Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Maria Huntington on matkalla isoksi tähdeksi – valovoimaisen ottelijan takana on sanavalmis valmentaja: "Isot pisteet ovat vielä edessä päin”

– Hymyile sinä, minä vastaan kysymyksiin, valmentaja Matti Liimatainen sanoo Maria Huntingtonille. Parivaljakko on juuri saapunut median haastattelutilaisuuteen, ja valmentaja Liimatainen, 60, päästää suustaan pienen alkukevennyksen. Seitsenottelija Huntington, 22, puristaa huulensa yhteen eikä sano mitään. Ei hän oikeasti ota nokkiinsa valmentajansa vitseistä. Hän on tottunut niihin. Kaksikko on tehnyt jo yhdeksän vuotta yhteistyötä. Joskus Liimataisen musta huumori palkitaan ”pahalla” mulkaisulla, mutta kaikesta näkee, että valmentaja ja valmennettava ovat toisilleen läheisiä. Huntington aloittaa keskiviikkona seitsenottelun Dohan MM-kisoissa kello 17.05 pika-aidoilla. Hän on tehnyt tällä kaudella ottelussa ennätyksensä 6 339 pistettä ja rikkonut yksittäisissä lajeissa ennätyksiään. Missä lajeissa valmentaja toivoo suojattinsa tekevän ennätyksensä Dohassa? – Toivottavasti ainakin seitsenottelussa, Liimatainen murjaisee ja pyyhkäisee kämmensyrjällä nenäänsä. Huntington purskahtaa nauruun. Uusi ennätys odotuksissa Liimatainen väittää arvioivansa suojattinsa pisteet ennakkoon aina väärin ja alakanttiin. MM-urakan aattona hän kertoi odottavansa Huntingtonilta uutta ennätystä. – Jos loppupisteet alkavat luvuilla 6 ja 3, niin siihenkin täytyy olla tyytyväinen, muttei Suomen ennätyskään ole mahdoton. Nykyinen SE on Satu Ruotsalaisen 6404 pistettä. Ennätys on 28 vuoden takaa Tokion MM-kisoista. – Olisihan se jo aika siirtää muistojen puolelle, Liimatainen murahtaa. – Jos ei tänä vuonna, niin ensi vuonna viimeistään se pitää rikkoa – ja Tokion olympiaraja (6 420). Se olisi ihanne, jos raja menisi täällä. Käänteentekevä Kalevan kisa Urheilussa on usein yksittäisiä hetkiä, jotka ratkaisevat urheilijan kilpailun tai koko kauden onnistumisen. Huntingtonin kohdalla sellainen hetki oli Kalevan kisoissa elokuun alussa. Hän oli otellut ensimmäisen päivän loistavasti ja oli matkalla ennätyspisteisiinsä. Toisen päivän avauslajissa, pituushypyssä, hän joutui vaikeuksiin. Ottelijoilla on käytössään vain kolme yritystä. Huntington astui kaksi ensimmäistä yritystään yli. Ennen kolmatta hyppyä valmentaja ja valmennettava miettivät yhdessä, mitä lähdetään hakemaan: otetaanko varman päälle ja pysytään johdossa ottelussa vai otetaanko pieni riski ja yritetään Dohan MM-rajaa. Pikapalaverin tulos oli selkeä: kaikki peliin ja MM-raja rikki. Huntington hyppäsi viimeisellään 643 – sentin päähän ennätyksestään. Huippusuoritus siivitti Huntingtonin hienoon menoon, ja lopulta Dohan MM-kisojen tulosraja rikkoutui 39 pisteellä. – Siinä otettiin riski, mutta se kannatti, Huntington sanoo Dohassa. Jos kolmaskin hyppy olisi ollut yliastuttu, MM-kisoihin ei olisi ollut mitään asiaa. Hyppy lähti viisi senttiä vahan takaa. Se on pieni ero täydellisen onnistumisen ja pahan pettymyksen välillä. Sinikantisen vihkon opit Liimatainen aloitti valmentamisen aikakaudella, jolloin valmennustietoutta ei ollut yhtä helposti saatavilla kuin nykyään. Hän opetteli asioita katsomalla muiden valmentajien harjoituksia. – Minulla oli sinikantinen vihko. Merkkasin siihen ”ei toimi” niiden harjoitusten kohdalle, jotka eivät näyttäneet hyviltä. Ne harjoitukset, jotka jäivät ruksaamisen jälkeen jäljelle, niitä olen alkanut toteuttaa, hän selittää. Liimataisen ruksaamattomat opit ovat vieneet Huntingtonin maailman terävimmän huipun tuntumaan, mutta tamperelaisella on vielä varaa parantaa. Valmentaja tietää tilanteen. – Maria on muutaman vuoden päästä parhaimmillaan, jos pysyy terveenä ja minä en häntä pilaa. Isot pisteet ovat vielä edessä päin.