Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Taavi Vartiainen paljastaa tamperelaiset juurensa ja ruotii pelityyliään – Toimittajat perkaavat Ilveksen hankinnat ja kriittiset pelipaikat: ”Voi nousta suosikiksi”

Ilveksen jääkiekkomiehistön uusi hyökkääjä Taavi Vartiainen on innoissaan siirrosta Lahdesta Tampereelle. Ilves julkisti tiistaina Vartiaisen 2+1-vuotisen sopimuksen. – Tosi hienoa päästä Tampereelle ja Ilvekseen. Isän puolelta sukujuureni ovat sieltä Tampereelta, raamikas hyökkääjä paljastaa. Taavi Vartiainen on syntynyt ja varttunut Lahdessa, mutta hänen kuusi vuotta sitten edesmennyt isänsä Seppo Vartiainen oli Ilveksen kasvatti. – Isä tunnettiin lempinimellä ”Liaani”. Hän pelasi 1970-luvulla Ilveksessä ja on Ilveksen kasvatti. Hän voitti seuran riveissä juniorimestaruuksia, vaikkei koskaan Liigan puolella pelannutkaan. Taavi Vartiainen tulee Tampereelle kirjoittaakseen uuden luvun suvun saagaan. – Poika tulee pelaamaan samaan seuraan, jossa isän juuret ovat. Nyt saadaan yksi Vartiainen Ilveksen liigajoukkueeseenkin, 25-vuotias laituri sanoo. Kiekkotoimittajat perkaavat Ilveksen tilanteen, yksi jopa saunassa: Vartiainen keskusteli siirrosta pitkään ja perusteellisesti Ilveksen urheilujohtajan Timo Koskelan kanssa. – Hoksasin, että palaset osuvat just tarkalleen kohdalleen – kuin laskisi yhteen 1+1 minun ja Koskelan tavoitteet. Kaikki joukkueen eteen Millaisen pelaajan Ilves sitten saa – Näin Vartiainen kuvaa itseään: – Olen erittäin luotettava joukkuepelaaja. Teen kaikkeni joukkueen eteen, heittäydyn kiekkojen tielle, taklaan ja karvaan sekä puolustan omiani. Vartiainen teki toissa kaudella Liigassa kelpo tehot 11+8. Päättynyt kausi oli vaikeampi, kun pistesarakkeeseen kertyi vain kuusi merkintää (0+6). – Totta kai se nolla tehtyjen maalien sarakkeessa harmittaa, vaikka itselle tärkeintä onkin (vastustajan) maalien estäminen. Ensi kaudella tilanne kuitenkin korjaantuu ja maalimerkintöjäkin tulee, Vartiainen lupaa. Viime vuoden joulukuussa Vartiainen nousi otsikoihin, kun hän taklasi rajusti Tapparan puolustajaa Tuukka Mäntylää Pelicansin ja Tapparan kamppailussa Hakametsässä. Vartiainen sai päähän osuneesta taklauksesta kuuden ottelun pelikiellon. Hän pahoittelee tapausta ja sanoo sopineensa asian Mäntylän kanssa. – Olemme soitelleet ja välimme ovat ihan kunnossa. Jääkiekko on vain sellainen peli, että joskus rapatessa roiskuu. Tilanteissa on aina paljon muuttuvia asioita ja joskus lopputulos voi olla tuollainen. Tärkeintä on, että Tuukalla ovat asiat ja elämä kunnossa. Vartiainen ei aio muuttaa pelityyliään jatkossakaan. – Olen kuusi vuotta pelannut ammattilaisena tällä tyylillä ja aion taklata myös tulevaisuudessa. En tiedä sitten, että pitääkö jatkossa huutaa ennen kuin taklaa. Pelaan kovaa, mutta rehdisti, hän määrittelee. Vartiainen puhuu vastustajan kunnioituksesta ja siitä, että varsinkin nuorten pelaajien pitäisi opetella ottamaan taklauksia vastaan. – Mielestäni sekin on vastustajan kunnioitusta, että tiedostaa ketä vastaan pelaa, hän luonnehtii. Vartiainen muuttaa Tampereelle parin viikon kuluttua. Hän kehuu Ilvestä ”valmiiksi organisaatioksi”. – Seurassa on hyvä pöhinä päällä ja joukkue täynnä kovan motivaation omistavia pelaajia. Odotan jo innolla, että pääsen treenaamaan heidän kanssaan. Ilves julkisti tiistaina puolen päivän jälkeen ensi kauden valmennusryhmänsä ja kolme uutta pelaajahankintaa. Päävalmentaja Jouko Myrrän apureiksi valmennusryhmään liittyvät Marko Ojanen ja Pasi Saarinen 1+1-vuotisilla sopimuksilla. Pelaajistoa täydentävät hyökkääjät Taavi Vartiainen (2+1 vuotta) ja ja Joni Ikonen (2 vuotta) sekä puolustaja Santeri Airola (2+1). Ilveksen urheilujohtaja Timo Koskela on nykymaailman tilanteen huomioiden hyvin tyytyväinen joukkueen sopimustilanteeseen. – Kaikki kiekkoseurat katsovat nyt mihin suuntaan (koronaviruspandemian aiheuttama) tilanne menee. Kukaan ei tiedä, kuinka kauan nykytilanne kestää. Ilves elää kuitenkin edelleen sen ideologian mukaan, että euro pitää ensin tienata ennen kuin sen voi tuhlata, Koskela muotoilee. Tapparan valmennustiimistä siirtyvä Ojanen oli Ilveksen ykkösvaihtoehto, kun Saksaan lähteneen Olli Salon tilalle haettiin paikkaajia. – Tunnemme hyvin Ojasen työmoraalin, jolla hän paneutuu valmentamiseen liittyviin asioihin niin jää- ja oheisharjoittelussa kuin yksilöiden valmentamisessakin, Koskela alleviivaa. Pasi Saarinen siirtyy liigajoukkueeseen Ilveksen B-juniorivalmentajan paikalta. Ilveksen hyökkäyksen uudet nimet ovat lajin eri laidoilta: Pelicansista siirtyvä Vartiainen, 25, on armoton rymistelijä ja taistelija. Kuopion KalPasta Tampereella matkaava Ikonen, 20, omaa kovan taitopotentiaalin. –  Joni Ikonen on ollut useamman vuoden ikäluokkansa kärkipelaajia Euroopassa. Harmilliset loukkaantumiset ovat haitanneet uraa parina viime kautena, mutta nyt kuntoutuminen on hyvässä mallissa ja edellä aikataulua. Joillakin pelaajilla loukkaantumiset ovat edessä, Ikosella toivottavasti takana. Sentteri Robert Leinon tilanne on edelleen auki. Leinon sopimuksessa on optio, joka mahdollistaa siirron ulkomaille tietyin ehdon tiettyyn päivämäärään mennessä. Ruotsalaistietojen mukaan Örebro olisi Leinon perässä. Viikko takaperin Ruotsin kiekkoliiga SHL kielsi kuitenkin kaikki pelaajasiirrot ja jatkosopimukset seuroiltaan. Syynä on koronaviruspandemian aiheuttama taloudellinen epävarmuus. –  Tähän mennessä mikään seura ei ole ollut Leinoon liittyen yhteydessä Ilvekseen. On täysin mahdollista, että hän pelaa meillä ensi kauden, Koskela selvittää. –  Meillä ei ole mitään järkeä hankkia uutta sentteriä niin kauan kuin Leinon jatkaminen täällä on mahdollista. Jos tilanne muuttuu, niin sitten katsomme asiaa uudestaan, Koskela sanoo. Puolustaja Kalle Maalahdella on myös ulkomaan optio sopimuksessaan. Koskelan mukaan on todennäköistä, että Maalahti jatkaa Ilveksessä. Uusi puolustaja Santeri Airola, 19, NHL-joukkue Pittsburgh Penguinsin varaus viime kierrokselta. Hän pelasi päättyneellä kaudella nuorten maajoukkueessa, Mestiksen Ketterässä ja kaksi liigapeliä SaiPassa.