Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Muistatko Mats Wilanderin? – Ruotsalainen urheilulegenda otti valtavan roolin tenniksen suunnanmuuttajana ja tunkeutui lajin eturintamaan rehellisyydellään

Vuonna 1988, kesken Yhdysvaltain avoimen tennisturnauksen, newyorkilaisella parkkipaikalla pidettiin hätäisesti kyhätty lehdistötilaisuus, jolla on jälkikäteen arvioitu olleen valtava merkitys tenniksen historiassa. Puhujapöntön kylkeen liimatussa tarrassa luki ATP, ja sen takana seisoi Hamilton Jordan . Yhdysvaltain presidentti Jimmy Carterin entinen kansliapäällikkö oli palkattu viemään lajia isompia asioita kohti. ATP ja World Championship Tennis eli WCT muodostivat yhdessä Grand Prix Circuitin, jonka toimintaa pidettiin pöhöttyneenä ja määräilevänä. Pelaajat halusivat ATP:n lähtevän omille teilleen, jotta he saisivat enemmän sananvaltaa, järkevämmän kilpailukalenterin ja parempaa markkinointia lajille. Pitkään muhineesta tyytymättömyydestä huolimatta tuona elokuisena päivänä Jordanin tukena seisoi huippupelaajista ainoastaan maailman ykköseksi nousemassa ollut Mats Wilander . Suunnitelma otti tuulta alleen, ja ATP-kiertue käynnistyi 1990. Jordanin junailemat isot sponsorisopimukset tuottivat rahaa ja nostivat lajin profiilin uudelle tasolle. – Se oli tärkein asema, jossa olen ollut ja se, josta olen eniten ylpeä. Ajattelemassa peliä, ajattelemassa pelaajia, jotka eivät ole huipulla ja heitä, jotka yrittävät päästä turnauksiin, Wilander sanoo. – Meillä voi olla supertähtiä, ja se on todella tärkeää, mutta kaikkein tärkeintä on, että tennis on satojen ammattilaisten peli. He ovat yhtä tärkeitä kuin maailman parhaat pelaajat. "Otin kantaa" Wilanderista tuli vuonna 1988 New Yorkissa seitsemänkertainen Grand Slam -voittaja, mutta taistelu pelaajien oikeuksien puolesta on todella korkealla ruotsalaisen omassa ansioluettelossa. – Se, että otin kantaa ja olin osa sitä, että ATP Tourista tuli kaksi tai kolme kertaa tuottoisampi kuin se siihen aikaan oli, on merkittävintä urallani kentän ulkopuolella, hän linjaa. Tuottoisuuden kehitys on jatkunut näihin päiviin asti. Tänä vuonna ATP-kiertueella jaetaan palkintorahoja 158 miljoonan dollarin edestä, mikä tarkoittaa pottiin 13 prosentin nousua viime vuoteen verrattuna. Wilanderin läpilyönnin veroinen aktivismi olisi ehkä ansainnut aikanaan enemmänkin kiitosta, mutta hän ei koe jääneensä vaille taustalla lymyilleiden tähtien kunnioitusta. – He eivät onnitelleet minua, mutta sain muilta huippupelaajilta paljon arvostusta mukanaolostani siinä liikkeessä, sillä olin epäitsekäs kentän ulkopuolella. – En osaa sanoa, kuinka tärkeää se itse asiassa oli, mutta siinä näytettiin tennismaailmalle, että peli on tärkeämpi kuin minä itse, Wilander sanoo painottaen kahta viimeistä sanaa. Wilander muistuttaa, että hän jatkoi perinnettä. Arthur Ashe oli väkevä kannanottaja muun muassa ihmisoikeusasioissa. Hämmästytti reilulla pelillä Wilander tunkeutui tenniksen eturintamaan varoittamatta vuonna 1982. Seitsemäntoistavuotias växjölainen iski kerta toisensa jälkeen sen aikaisia suuria nimiä laulukuoroon ja tuuletti voittoa heti ensimmäisellä Grand Slam -esiintymisellään Ranskan avoimissa. Ennakkoluulottomuuden lisäksi Wilander jäi ihmisten mieleen reilun pelin mannekiinina. Välierässä tuomari Jacques Dorfman tuomitsi José Luis Clercin kämmenlyönnin leveäksi – ja Wilanderin ottelun voittajaksi. Nuori ruotsalainen kuitenkin yhtyi tuohtuneen argentiinalaisen näkemykseen ja sai Dorfmanin kääntämään päänsä. At the request of Monsieur Wilander the point will be replayed kuuluu lajin ikonisiin sananparsiin. – Se oli luonnollisesti kuvaava hetki minun tennisurallani... muille ihmisille. Ehkä jopa enemmän kuin voittoni, Wilander miettii nyt. – Siinä hetkessä minulle oli luonnollista sanoa niin, koska pallo oli sisällä. Niin minä pelaan, ihan kaikissa lajeissa. Olen onnekas, että olin siinä tilanteessa. Pariisilaisyleisö nousi seisomaan ja osoitti suosiotaan. Rehellisyys ei katkaissut Wilanderin ajatusta, vaan hän jyräsi voittoon ja finaaliin. Uran ensimmäistä GS-lautasta hän nosteli ilmaan nujerrettuaan Guillermo Vilasin . – Se näytti minulle, että voin voittaa isoimpia turnauksia, joissa ovat maailman parhaat pelaajat. Itseluottamusruiske, jonka sain, oli uskomaton. Suurempaa buustia en ole koskaan saanut, kuin voittaessani Ranskassa 1982, hän muistelee. – Samaan aikaan ymmärsin, että minun oli parannettava peliäni muilla alustoilla, koska saatoin voittaa massalla, mutta en voittaisi muualla. Analyyttinen mieli jalosti Wilanderista myöhemmin voittajan myös nurmella (Australian avoimet) ja kovalla kentällä (US Open ja Australian avoimet, jossa siirryttiin kovaan kenttään vuonna 1988). Wilander oli osa Ruotsin kivikovaa Davis Cup -joukkuetta, joka voitti kolme mestaruutta 80-luvulla. Bile-Vitasta valjumpi hahmo Pelityyliltään tylsäksikin takakenttäjurnuttajaksi moitittu Mats Wilander on nykyään miellyttävä tv-kasvo. Hän työskentelee Eurosportin tennisasiantuntijana. Komeasta Grand Slam -kokoelmastaan huolimatta Wilander on suuren yleisön silmissä aavistuksen haaleampi nimi tenniksen legendojen joukossa. Siihen ovat vaikuttaneet samalle aikakaudelle osuneet räyhäkkäät rock-staran statuksen saaneet John McEnroe ja Jimmy Connors . Wilander ei myöskään nostattanut Ruotsissa hysteriaa, sillä sen oli jo tehnyt häntä ennen Björn Borg . Suunsoittajat ja karismaattiset hahmot pääsivät esille armottomassa yksilölajissa, mutta se ei onnistunut pelkällä show’hun keskittymisellä. Wilander ehti muutaman vuoden nähdä vierestä, kun playboy-elämäntyylillään mainetta niittänyt liettualaistaustainen Vitas Gerulaitis porhalsi menemään ilman jarrua. Kesyttämättömän Liettuan Leijonan luonne teki vaikutuksen. – Muistan hänet yhtenä mukavimmista ihmisistä, joita olen koskaan tavannut. Hän oli yksi kovimmin työtä tehneistä ammattilaispelaajista, joita olen koskaan nähnyt harjoituksissa tai peleissä, Wilander ylistää vain 40 vuoden iässä tapaturmaisesti kuollutta kollegaansa. Gerulaitis kirmasi täysillä niin pelialustoilla kuin yöelämässäkin. Kokaiiniakin kului, mutta viihdevaihde ei pilannut ihmissuhteita. – Hän näytti mahtavaa esimerkkiä, ei vain tennispelaajille mutta myös ihmisille, että olemme onnekkaita ollessamme tällä planeetalla ja meidän pitäisi nauttia joka sekunnista. Kauden ensimmäisen Grand Slamin, Australian avointen, pääsarja alkaa maanantaina. Turnauksen lähettää suorana Eurosport, jonka asiantuntijana nähdään Mats Wilander.