Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Ilveksen Juuso Välimäki oli kiroilla, mutta malttoi mielensä – puolentoista vuoden pelitauko on nyt ohi: ”On varmasti ollut energiaa enemmän kuin koskaan”

Ilves-puolustaja Juuso Välimäkeä korpesi lauantai-iltana Kouvolan kiekkopyhätön uumenissa. Sen aisti puhelimen toiseen päähän. – En voi kiroilla, mutta... Ottaa päähän. Pienestä oli kiinni ja pinnoja oli otettavissa, Välimäki manasi. Ilves oli juuri kärsinyt liigakauden avaustappionsa. KooKoo oli vahvempi Kasper Björkqvistin kahdella osumalla luvuin 4–2 (1–0, 1–1, 2–1). KooKoo tarjosi Ilvekselle sen alkukauden kovimman haasteen ja oli kuskin paikalla kahdessa ensimmäisessä erässä. – Kaveri tuli kovaa päälle, emmekä päässeet paineen alta pois. Parannettavaa jäi koko joukkueelle, minä mukaan lukien, Välimäki arvioi. Ilveksen tulikuuma hyökkääjä Matias Maccelli kavensi pelin 1–2:een toisen erän viimeisellä minuutilla. Kolmannessa erässä nähtiin koko peliä leimanneita jäähysumia, mutta tasakentin Ilves pelasi parasta kiekkoaan. Joona Ikonen tasoitti vielä pelin, mutta Björkqvist kruunasi iltansa voittomaalilla. Unkarilaishyökkääjä Vilmos Gallo roikotti loppuluvut tyhjään Ilves-maaliin. – Paransimme [päätöserässä] paineen alta lähtemisessä. Lopussa oli paikka tarjolla, saimme yläriman ja kuudella neljää vastaan pitäisi laittaa laatta pussiin, Välimäki kertoi. Välimäki oli lauantaina monessa mukana. Hän otti kaksi jäähyä, joista toisesta KooKoo rokotti. Toisaalta hän alusti Ilveksen molemmat maalit. Etenkin rystysyöttö Ikoselle kuului illan näyttävimpiin suorituksiin. Se ei Nokian kasvattia lohduttanut. Välimäki, 22, on NHL-seura Calgary Flamesin sopimuspelaaja. Ilveksestä maailmalle lähtenyt puolustaja pelasi kaudella 2018–19 Flamesin kivikovassa pakistossa 26 ottelussa. Kausi päättyi Välimäen osalta 19. huhtikuuta 2019 pelattuun pudotuspeliotteluun Colorado Avalanchea vastaan. Kesällä 2019 Välimäen jalka pamahti. Paha vamma piti Välimäen poissa kaukalosta puolentoista vuoden ajan. Ilveksessä Välimäki on taas päässyt tekemään sitä, mistä pitää. – Aika hemmetin pitkä pätkä on takana. Intoa ei ainakaan puutu. Olen ollut pelaamassa huippufiiliksellä. On varmasti ollut energiaa enemmän kuin koskaan. Olen sen tunteen pitänyt sisälläni puolitoista vuotta, Välimäki kuvaili. Välimäki on luutinut varmoin ottein alkukauden ajan 22 ja puolen minuutin pelikeskiarvolla. Kouvolassa peliaikaa kertyi "vain" 20 minuuttia ja 51 sekuntia. Ilves sai Välimäestä erinomaisen korvaajan loukkaantuneelle Niko Peltolalle . Vaikka pelitauko oli mittava, se ei ole näkynyt Välimäen jämerässä pelaamisessa. – Hommia tässä on tehty tosi paljon koko ajan. Fyysisesti olen kunnossa ja valmis. Siitä ei jää kiinni, etten jaksaisi pelata.