Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Valmentaja tietää jo, missä Iivo Niskanen voisi repiä ratkaisevan eron Tour de Skin voittotaistossa

Iivo Niskanen hiihti vajaat kaksi viikkoa sitten Davosin 15 kilometrin kisassa neljänneksi. Se on Niskasen paras sijoitus koskaan maailmancupin vapaan tyylin väliaikalähdöissä. – Se oli odotettu hiihto, koska Davosin maasto sopii Iivolle hyvin. Nousujen vauhdissa näkyi selvästi, mitä on määrätietoisesti harjoiteltu, Niskasen henkilökohtainen valmentaja Olli Ohtonen sanoo. Niskanen ja Ohtonen ovat jo pitkään tehneet työtä vapaan hiihtotavan eteen. Ohtosen mukaan viime kaudella näkyi jo hyviä merkkejä, mutta tämä kausi on alkanut enemmän kuin lupaavasti. Tosin Ohtosen kuvaa alkukautta sanalla tasapainoinen. Tasapainoisuus on osa uuden ajan Niskasta. Aikaisemmin kilpailukauden kuluessa pääpaino on kuin itsestään pyörähtänyt perinteisen tyylin puolelle. – Perinteisellä Iivo on ollut jo useita vuosia yksi maailman huipuista, koska hänen kestävyyskoneistonsa on mahdollistanut menestymisen. Nyt hän on lähellä suorituskykynsä yläosaa myös vapaalla, Ohtonen kuvaa muutosta. Ei yllätyspäätöksiä Niskanen jäi Davosiin harjoittelemaan ja valmistautumaan Tour de Skille maailmancupin kisaviikonlopun jälkeen. Iltapäivälehdet ehtivät nimittää asiaa yllätyssuunnitelmaksi. Ohtosta melkein naurattaa. – Davosiin jääminen ei missään tapauksessa ollut mikään ex tempore -ratkaisu. Kaksikkohan on tunnettu siitä, että ennen uuden kauden alkua liki jokainen hiihtopotku on etukäteen tarkasti suunniteltu ja harkittu. Treenijakso palvelee pääosin Tour de Skille osallistumista. Muutakin hyvää Davos tarjoaa: hyvät lumiolot ja matkustelun minimointi. Niskanen ei koskaan uransa aikana hiihtänyt Tour de Skitä alusta loppuun. Vuodenvaihteessa tuokin tilastofakta on tarkoitus muuttaa. Niskanen haluaa viimeinkin valloittaa myös pelätyn loppunousun. Ohtonen pitää kielensä keskellä suuta arvioidessaan Niskasen mahdollisuuksia. – Tour on hieno haaste tänä vuonna, ja iso tavoite on hiihtää viimeisen kisamatkan maaliin asti. Maaliin asti? Eikö Niskasen pitäisi tapella kokonaiskisan voitosta? Kai sen voi ääneen sanoa? – En ala Iivon puolesta julistamaan tarkkoja tavoitteita, mutta alkutalven tulosten perusteella mahdollisuuksia on hyvään menestykseen. Tourilla hiihdetään kaksi sprinttiä, neljä 15 kilometrin kisaa (kaksi yhteislähtöä sekä väliaikalähtö ja takaa-ajo) ja finaali loppunousuiseen yhteislähtönä. – Valikoima sopii Iivolle aivan hyvin, vaikka alku onkin vapaapainotteinen. Alun pitää sujua riittävän hyvin. Vapaan sprintti ei odotetusti ole Niskasen paraatilaji, mutta Ohtonen ei Tourin ohjelmasta löydä isompia kompastuskohtia. Sen sijaan Val di Fiemmen 15 kilometrin perinteisen yhteislähtöä Ohtonen odottaa mielenkiinnolla. – Kolmanneksi viimeisenä Tourin päivänä porukalla on jo kuormaa kannettavanaan. Silloin on mahdollista tehdä isojakin ratkaisuja, jos sattuu olemaan hyvä vire. Pelin henki Tourin seitsemästä kisasta kolme hiihdetään yhteislähtönä. – Se on pelin henki ja ohjelman mukaan mennään, mutta yhteislähdöt eivät ole Iivolle olleet koskaan haaste tai ongelma. Tourin loppunousuun huipentuva päätöskisa hiihdetään tällä kertaa poikkeuksellisesti yhteislähtönä. Uudistus miellyttää Ohtosta. – Minusta kisan arvo nousee, ja voittoa hakevat sellaisetkin hiihtäjät, jotka eivät kokonaiskisassa ole korkealla. Päätöskisan viimeiset 3,5 kilometriä kivutaan laskettelurinnettä Alpe Cermisin päälle. Voiko siihen täsmävalmistautua? – Totta kai. Pitkin kesää Iivo on tehnyt hiihtomatolla pitkiä intervalliharjoituksia. Kesällä Norjan Blinkfestivalen-hiihtotapahtuman rullasuksikisassa hiihdettiin 7,5 kilometriä ylämäkeen, ja Trondheimissa oli kilpailu, joka päättyi kolmen kilometrin nousuun. Tuttua touhua siis loppunousun ensikertalaisellekin.