Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Lentopalloliigan paikallispelissä saatiin vastaus kuumaan kysymykseen – Samalla kylvettiin siemen kevään huippukamppailuihin

Pystyykö upean alkukauden pelannut Akaa-Volley haastamaan lentopalloliigan kärkijoukkueet toden teolla? Siinä tiistai-illan kuumin kysymys, kun Akaa sai vieraakseen kolmen viime kauden mestarin ja tuoreen cup-voittajan VaLePan. Tähän saatiin selkeä vastaus – pystyy ainakin kotisalissaan. Akaa heräsi hurmosmaiseen taisteluun vaatimattoman avauserän jälkeen ja piinasi vahvaa sastamalaisvierasta täydet viisi erää ennätysyleisönsä (668) riemuksi. Vaikka tiukoissa paikoissa karaistunut VaLePa vei lopulta vierasvoiton lukemin 3–2 (25–18, 24–26, 25–23, 13–25, 15–12), tasapäinen taistelu teki terää isäntien itsetunnolle. Samalla kylvettiin siemen tuleviin huippukamppailuihin. Tähän mennessä Oliver Lüütseppin suojatit ovat pätkineet liigan keskikastin ja häntäpään porukoita vakuuttavaan tahtiin. Kovan kärkikolmikon kanssa riittää kuitenkin runsaasti työsarkaa. Akaa on hävinnyt Hurrikaanille ja Savo Volleylle kaksi kertaa. Vastapainoksi tuli maukas vierasvoitto Savosta huikean kirin jälkeen – ja nyt arvokas piste VaLePalta. Tässä vaiheessa pitää muistaa, ettei vasta kolmatta pääsarjakautta pelaavalta Akaalta parane odottaa kohtuuttomia. Realistinen lähtökohta löytyy helposti pääsarja-ajan VaLePa-kohtaamisista. Keskinäiset liigapelit ovat nyt VaLePan eduksi voitoin 8–0. Akaa asetti viralliseksi tavoitteekseen viime kevään kuudennen tilan parantamisen. On kuitenkin selvää, että rima on noussut itsekseen tähtihakkuri Urpo Sivulan kaappaamisen ja alkukauden hienojen esitysten jälkeen. Nyt kuiskitaan varovasti välieräpaikasta ja mitalista. Järkipuhetta. Akaa sai hegemoniakamppailuun kiistattoman etulyönnin sunnuntaisen cup-finaalin seurauksena. VaLePa löysi loppuotteluun hurjan latauksen ja kaappasi voittopokaalin jo neljännen kerran peräkkäin. Hieno esitys vei luonnostaan paljon sekä fyysisiä että henkisiä voimavaroja. Tiistainen haaste tuli eteen hirveän nopeasti. Epäkiitollinen lähtökohta oli suoraa seurausta liigan ennätystiiviistä pelitahdista ja lievästi sanottuna omituisesta otteluohjelmasta. Tiistaina iskettiin vasta kauden ensimmäinen (!) Pirkanmaan hegemoniakamppailu, vaikka nelinkertaista runkosarjaa on tahkottu jo lähes neljä kuukautta. Niinpä VaLePa ja Akaa kohtaavat nyt neljä kertaa reilun puolentoista kuukauden aikana. Lähtökohtiin nähden VaLePa selviytyi Toijalan kiirastulesta erinomaisesti. Mikäli jo cupin finaalissa väläytelleen Olli Kunnarin kunto nousee nykytahtia, keväällä on piru irti. Silloin vastustajat ovat pulassa VaLePan leveän laituriosaston järeässä pommituksessa. Sivulan näyttöhalut olivat huipussaan alkukesän tapahtumien jälkeen. VaLePa näytti Sivulalle ovea, vaikka hän oli passari Mikko Eskon kanssa menestyksen pääarkkitehti upean jakson aikana. – Harva seura haluaa eroon kolme mestaruutta ja kolme cup-voittoa hankkineesta hakkurista, mutta tiedän lentopalloelämän raadollisuuden. Kävi ilmi aika nopeasti, että minun käyttöaste on mennyt, Sivula tokaisi silloin. Nyt Sivula piinasi edellistä seuraansa 25 pisteellä ja aiheutti suurta päänsärkyä pitkin iltaa, vaikka lyöntisuunnat olivat tarkkaan tiedossa. Värikäs pallontappaja löysi syksyllä uuden kodin Akaasta ja sulatti nopeasti Monarin yleisön sydämet. Uusi työpaikka on kotioven tuntumassa. Näin hän pääsee ottamaan esikoisensa vastaan tutuissa ympyröissä. Tähtihetki ajoittuu helmikuulle.