Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

HIFK:n Anton Lundell valvoo ensi yön jäähallin ravintolassa ja odottaa videohaastattelua

Helsingin IFK:n keskushyökkääjä Anton Lundell pelastaa suomalaisittain NHL:n varaustilaisuuden. Lundell, 19, on pelaaja, joka huudetaan varmasti ensimmäisellä kierroksella tiistain ja keskiviikon välisenä yönä. NHL:ssä menivät kirjat ja kalenterit sekaisin, kun koronavirus valtasi maailman. Draft eli varaustilaisuus piti järjestää juhannuksen kieppeillä, mutta se siirtyi lokakuun alkuun. – Ihan huippuvuosi ei ole, kun Lundell voi olla ainoa suomalainen ykköskierroksella, NHL:n Euroopan-toimistoa johtav a Göran Stu bb sanoo. – Tämä on pikemminkin normaali tilanne. Ässien keskushyökkääjä Roni Hirvonen , 18, pelaa jo toista kokonaista kauttaan Liigassa ja mahtuu joillakin ennakkolistoilla ykköskierroksen loppuun tai toisen alkuun. Kärppien puolustaja Topi Niemelä pelasi viime kaudella Liigassa 43 ottelua mutta aloitti tämän syksyn seuran A-nuorissa. Koronavirusrajoitukset haittaavat nuorten pelaajien liikkumista omasta joukkueestaan Liigaan ja takaisin. Maalivahti Joel Blomqvist siirtyi Sportin junioreista Kärppiin kaksi vuotta sitten ja aloitti joukkueen maalilla kahdessa ensimmäisessä ottelussa. Blomqvist sai tilaisuutensa, kun Justus Annunen ja Patrik Rybár olivat loukkaantuneina yhtä aikaa. Hätätilasta uuteen nousuun Stubb muistuttaa, että seurojen kykyjenetsijät luottavat paljon viime kauden tietoihinsa, mutta Blomqvist on nostanut arvostustaan onnistumalla Liigassa. – Maalivahteja varataan hyvin harvoin ensimmäisellä kierroksella, Stubb muistuttaa. Koko 2000-luvulla vain kolme suomalaista maalivahtia on varattu 1. kierroksella: Kari Lehtonen vuonna 2002 numerolla kaksi, Tuukka Rask vuonna 2005 numerolla 21 ja Riku Helenius vuotta myöhemmin sijalla 15. Suomalaiseen kiekkoiluun tuli melkeinpä hätätila, kun 2000-luvun alussa ykköskierroksen varauksia napsahteli harvakseltaan tai ei ollenkaan. Vuosisadan vaihteesta vuoteen 2010 mahtui peräti viisi vuotta, ettei yhtään suomalaista varattu ensimmäisellä kierroksella. Mikael Granlundin poimiminen numerolla yhdeksän vuonna 2010 nousi jopa hysteerisen isoksi kiekkouutiseksi, kun kolme edeltävää vuotta olivat menneet ohi. Granlundista lähtien on joka vuosi suomalainen kiekkoilija kelvannut NHL-seuroille avauskierroksella. – Nuorten MM-kisat ovat yksi merkki maan kiekkoilun tasosta, ja draft on toinen, Stubb sanoo. Viime talvena Suomella oli erinomainen joukkue nuorten MM-kisoissa, mutta juuri Lundellin loukkaantuminen ennen turnausta ja Rasmus Kuparin vaikea polvivamma ensimmäisessä ottelussa imivät mahdollisuudet pelata kirkkaimmista mitaleista. – On mahdotonta sanoa, meneekö Lundell viidentenä, viidentenätoista vai numerolla 20, mutta tämän tyyppisiä pelaajia ei ole kovin paljon, Stubb sanoo. – Lundell on jokaisen valmentajan ihannepelaaja. Hän on joukkuepelaaja, lojaali joukkueelle ja tekee koko ajan valtavasti töitä. Hän tekee kaikki detaljit oikein. Lundellin parantamisen kohteita ovat olleet luistelu, voima ja aloitukset. Stubb sanoo huomanneensa, että luistelussa Lundell on mennyt eteenpäin. Ässien kehitysjohtaja Tommi Kerttula seuraa lähes päivittäin Roni Hirvosen kehittymistä ja tuntee pelaajan vahvuudet. – On poikkeuksellisen kypsä ihminen ikäänsä nähden. Luonne on päämäärätietoinen. Hän elää huippu-urheilijan elämää ympäri vuoden, Kerttula sanoo. Hirvonen on Lundellin tapaan pelaaja, joka kaipaa luisteluunsa vähän lisää. – Hän ottaa omasta kropastaan irti kaiken, mitä on otettavissa ulos. Luistelu ei ole vahvuus, mutta ei tule rajoittamaan hänen pelaamistaan. Näen Ronissa paljon samaa kuin Mikael Granlundissa, kun hän tuli Liigaan. Lafrenieren johdolla Kanadalainen on NHL:n tämän vuoden selkeä ykkösvaraus. Hänen osoitteekseen kirjoitetaan Kaapo Kakon edustama New York Rangers. Lafrenière pelasi erinomaisen nuorten MM-turnauksen Tšekissä ja näytti, miksi häneen luotetaan. Laitahyökkääjä lähtee Kakon kirittäjäksi ja kilpailemaan samoista peliminuuteista. Vahvan, taitavan ja hyvin luistelevan Lafrenièren takana tulevat saksalainen laitahyökkääjä Tim Stützle , keskushyökkääjä Quinton Byfield , sentteri Marco Rossi ja puolustaja Jamie Drysdale . Järjestys on vahvasti avoinna, eikä kenenkään sijoitus ole yhtä tarkasti merkitty kuin Lafrenièren. Lundell varataan läheisten ympäröimänä HIFK kohtaa Pelicansin Liigassa tiistaina, ja sen jälkeen Lundellilla alkaa valvominen ja ensimmäisen varauskierroksen seuraaminen. Kierrokset kahdesta eteenpäin varataan vuorokautta myöhemmin. NHL haluaa haastatella kaikki ensimmäisellä kierroksella varatut pelaajat, ja agentti Markus Lehto on testaillut yhteydet Pohjois-Amerikkaan. Varausvalvojaiset ovat Helsingin jäähallin Royal-ravintolassa vain pienelle Lundellin ydinryhmälle, perheelle ja muutamalle kaverille. Lehto pysyy rauhallisena ennen odotettua tilaisuutta eikä pidä tulevaa varausnumeroa oleellisena. – Olen yrittänyt sanoa, ettei tuijoteta sitä, onko numero viisi vai 25, vaan mitä olet tehnyt tänään ollaksesi parempi kuin eilen, Lehto sanoo. Lehto näkee, että Lundell olisi valmis NHL:ään heti ensi kaudella. – Mutta saatko ja pystytkö pelaamaan vahvuuksillasi. Monissa ominaisuuksissa Lundell jää kakkoseksi vertailussa ikäluokkansa vahvimpiin, nopeimpiin ja taitavimpiin pelaajiin. – Superominaisuuksia ei ole, mutta hän on perkeleen hyvä jääkiekkoilija, Lehto sanoo. Ei kehuakseen suojattiaan, vaan pitkään lajissa mukana olleena. NHL:n varaustilaisuuden ensimmäinen kierros järjestetään keskiviikkona kello 2 Suomen aikaa. V Sport jääkiekko näyttää tapahtuman suorana.