Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Kreikkalaistähti Giannis Antetokounmpolla ei ollut kuusi vuotta sitten kansalaisuutta, myi rihkamaa Ateenan kaduilla ansaitakseen rahaa – liikuttui historiallisesta valinnasta NBA:n arvokkaimmaksi pelaajaksi

Milwaukee Bucksin kreikkalaistähdestä Giannis Antetokounmposta tuli Suomen aikaa varhain tiistaina toinen eurooppalainen, joka on palkittu koripallon ykkössarja NBA:n arvokkaimpana pelaajana. Antetokounmpo, 24, liikuttui valinnasta ja pyyhki kyyneliä poskiltaan lukuisia kertoja palkintopuheensa aikana. Laituritähden isä Charles ja äiti Veronica Adetokunbo muuttivat Kreikkaan vuonna 1991 ja elivät maassa paperittomina maahanmuuttajina 20 vuoden ajan. Heidän poikansa Giannis Antetokounmpo sai kreikkalaisen nimensä ja elämänsä ensimmäisen kansallisuuden vasta vuonna 2013, kun Antetokounmpo oli 18-vuotias. Sitä ennen hänellä ei ollut virallista kansalaisuutta. Antetokounmpo ja hänen veljensä Thanasis toivat rahaa köyhälle perheelle myymällä rihkamaa Ateenan kaduilla. Giannis aloitti koripallon peluun vuonna 2007 Kreikassa, 13 vuoden iässä. Isä Charles kuoli vuonna 2017. Kun Antetokounmpo muisteli edesmennyttä isäänsä palkintopuheessaan, liikuttunut supertähti kertoi, kuinka hänen isänsä motivoi häntä pelaamaan ja antamaan kaikkensa. Hän muisti myös veljiään ja äitiään, jotka olivat katsomossa NBA:n palkintogaalassa. – Upea äitini, olet todellinen sankarini. Kun et näe lapsena tulevaisuutta, jos sinulla on hyvä vanhempi, hän näkee tulevaisuuden puolestasi. Äitini on perheemme tuki ja turva, Antetokounmpo ylisti Veronica-äitiään. Näet koko palkintopuheen tästä: Antetokounmpo johdatti tällä kaudella Milwaukee Bucksin Idän konferenssin finaaleihin Toronto Raptorsia vastaan. Raptors eteni Kawhi Leonardin johdolla aina mestariksi asti. Antetokounmpon ottelukeskiarvot runkosarjassa olivat 27,7 pistettä, 12,5 levypalloa ja 5,9 korisyöttöä. Hän sijoittui toiseksi Vuoden puolustuspelaaja -äänestyksessä, jonka voitti Utah Jazzin sentteri Rudy Gobert . Aiempi eurooppalainen NBA:n arvokkain pelaaja oli saksalainen Dirk Nowitzki , joka voitti palkinnon Dallas Mavericksin tähtenä vuonna 2007. NBA:n palkintogaala oli muutoinkin kansainvälinen juhla. Arvokkain pelaaja on kreikkalainen Antetokounmpo, Vuoden puolustuspelaaja on ranskalainen Gobert, Vuoden tulokas on slovenialainen Luka Doncic ja Vuoden kehittynein pelaaja on kamerunilainen Pascal Siakam . Mestarijoukkue taas on kanadalainen Toronto Raptors. MVP (arvokkain pelaaja): Giannis Antetokounmpo (Milwaukee Bucks) Rookie of the Year (paras tulokas): Luka Doncic (Dallas Mavericks) Sixth Man (paras vaihtopelaaja): Lou Williams (Los Angeles Clippers) Defensive Player of the Year (paras puolustaja): Rudy Gobert (Utah Jazz) Most Improved Player (kehittynein pelaaja): Pascal Siakam (Toronto Raptors) Coach of the Year (paras valmentaja): Mike Budenholzer (Milwaukee Bucks) All-NBA First Team (ykkösviisikko): Giannis Antetokounmpo (Milwaukee Bucks), James Harden (Houston Rockets), Stephen Curry (Golden State Warriors), Paul George (Oklahoma City Thunder), Nikola Jokic (Denver Nuggets)