Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Mestarien liiga käynnistyy tänään – hallitsevan mestarin Liverpoolin surkea vierassaldo hämmentää

Tänään se käynnistyy. Kaikkiaan 125 ottelua, joista viimeisimmän, Istanbulin Atatürk-stadionilla pelattavan finaalin, jälkeen on selvillä kauden 2019–2020 Mestarien liigan voittaja. Liverpool-fanien mielessä Atatürk yhdistyy seurahistorian suurimpaan takaa-ajoon, kun Punaiset kiri kolmen maalin takaa AC Milanin rinnalle ja rankkareilla ohi. Tuota kevään 2005 ihmettä juhlittiin Sami Hyypiän kautta myös Suomessa. Seuraavaa Liverpool-menestystä pitikin odottaa 14 pitkää vuotta. Kesäkuun alussa Jürgen Kloppin miehistö pystyi viimein nousemaan seurahistorian vaatimalle tasolle, ja 2–0-voitto Tottenhamista takasi hörökorvaisen europokaalin paluun satamakaupunkiin. Mestarien liigan avauspäivänä Liverpool aloittaa kannunsa puolustamisen Napolissa. – On liian aikaista sanoa, että olisimme suosikkeja. Kausi on alkanut hyvin, mutta voimme yhä parantaa, kippari Jordan Henderson sanoi maanantaisessa lehdistötilaisuudessa. Pool on voittanut kauden viisi liigaotteluaan. Parannusta on nyt haettava juuri San Paolo -stadionilta. Vuosi sitten Napoli antoi Poolille todellisen futisoppitunnin, vaikka Lorenzo Insignen voittomaalia pitikin odottaa aina 90. minuutille asti. – Analysoimme sen ottelun todella tarkkaan ja käytimme sitä harjoituksissa. Toivottavasti tiistaina on eri tarina, Henderson jatkoi. Motivaatiota riittää Vedonlyöntitoimistojen mukaan Liverpool ei todellakaan ole suurin suosikki. Ensinnäkin Mestarien liigan voitto on ollut harvinaisen haastava puolustettava. Toistaiseksi siinä on onnistunut vain Real Madrid (kolme mestaruutta vuosina 2016–2018). Viime syksynä Pool hävisi kaikki lohkovaiheen vierasottelunsa. Sitä tilastoa on ainakin helppo parantaa, koska samassa E-lohkossa ovat Napolin ohella Jere Urosen Genk sekä Red Bull Salzburg. – Viime kausi on todellakin mennyttä. Käytämme sitä kokemusta ja haluamme voittaa nyt jokaisen ottelun ja taistella jokaisesta pystistä, Henderson painotti. Pool-kannattajat toivovat ensisijaisesti menestystä kotimaisessa Valioliigassa. Siinä mestaruuskannu on vältellyt Anfield Roadia jo lähes 30 vuoden ajan. Painotus voi näkyä kevään ratkaisukierroksilla etenkin, koska viime vuosina Euroopassa alisuorittaneet Barcelona ja Manchester City pitävät juuri Mestarien liigaa päätavoitteena. Eikä pidä unohtaa Juventusta, PSG:tä ja Bayern Müncheniäkään. Kyse on nyt siitä, riittääkö Poolilla motivaatiota raskaan euromestaruuden puolustamiseen. – Ei se ole ongelma meille. Joukkueessa on yhä sama nälkä, Henderson päätti. Ei paineita Liverpoolissa kannetaan huolta Kloppin tulevaisuudesta. Saksalainen ei ole vielä sitoutunut jatkamaan nykysopimustaan (voimassa kevääseen 2022 asti), vaikka seura on yrittänyt taivutella manageria hyväksymään palkankorotuksen ja jatkopaperin. Klopp on agenttinsa suulla käyttänyt tekosyynä englantilaisen talven pimeyttä ja kosteutta. Ulla -vaimo muistelee lämmöllä Bundesliiga-aikaa, jolloin sarjaohjelma keskeytyi kokonaiseksi kuukaudeksi keskellä talvea. Seurojen harjoitusleirit veivät silloin valmentajat vaimoineen jonnekin Persianlahden lämpöön. – Se oli hänen saksalaista huumoriaan, jota kukaan ei ymmärtänyt. Olen täysin tottunut Englannin ilmastoon, Klopp naureskeli jutulle samassa tiedotustilaisuudessa. Agentin puheista riippumatta sekä Barcelona että Real Madrid olisivat valmiina tarjoamaan Kloppille saman palkan ja lämpimämmän ilmaston. Saksalaismanageri yrittää ravistaa harteiltaan puolustavan mestarin viittaa. Hän oli aiemmin mukana häviämässä kahta Mestarien liigan finaalia. Yksi voitto ei muuta häntä ihmisenä mitenkään. – Ette voi edes kuvitella, miten helppoa on jatkaa vain normaalia elämää, Klopp nauratti toimittajia. – En tunne mitään hallitsevan mestarin taakkaa, enkä tiedä, miten sen pitäisi erota viime kaudesta. En ole voittanut Mestarien liigaa aiemmin. Toivon vain, että olemme valmiita tähän.