Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Maajoukkuehiihtäjä Lari Lehtonen lopettaa uransa

Maastohiihtäjä Lari Lehtonen lopettaa huippu-urheilu-uransa 32-vuotiaana. Lehtonen kuului Suomen maajoukkueeseen ja edusti arvokisoissa kahdeksan kertaa. Päätös lopettamisesta kypsyi talven aikana. Viimeinen niitti tuli, kun Salpausselän kisat jäivät väliin sairastumisen takia, ja loppukausi peruttiin koronaviruspandemian vuoksi. Lehtonen olisi halunnut päättää uransa tyylillä kotikisoissa. Lehtonen kokee, että paras taso on nyt saavutettu. – Vein elimistöni sietokyvyn huippu-urheillessa niin pitkälle kuin pystyin ja tiedän tehneeni kaiken sen eteen, että olisin paras versio itsestäni urheilijana. Kehittyminen yhä edelleen paremmaksi näistä lähtökohdista ei tunnu enää realistiselta ajatukselta, minkä takia päätin jättää kansainväliset kisat muiden kisailtaviksi, hän sanoo Hiihtoliiton tiedotteessa. Lehtonen hiihti ensimmäisen maailmancupinsa Lahdessa vuonna 2008. Hän nostaa uransa huippuhetkeksi yhdistelmäkilpailun yhdeksännen sijan Lahden MM-kotikisoissa vuonna 2017. Suomalaishiihtäjä osallistui Vancouverin, Sotshin ja Pyeongchangin olympialaisiin sekä hiihti MM-kisoissa viisi kertaa. SM-mitaleita hänellä on useita. – Olen kiitollinen, että sain kulkea yli 12 vuoden taipaleen kansainvälisissä kisoissa yhdessä Suomen arvostetuimmassa urheilulajissa ja jakaa onnistumiset ja epäonnistumiset suomalaisten kanssa. – Tästä kaikesta minulle jää valtavan paljon muistoja, tuttavuuksia, kokemuksia ja oppeja elämään, mitä en olisi voinut mistään muualta saada. Maajoukkuehiihtäjä aikoo jatkossa keskittyä enemmän lapsiinsa, vaimoonsa Salla-Mariin ja ystäviinsä. Lehtonen ei jätä urheilua kokonaan, vaan aloittaa toukokuussa Hollolan Urheilijat -46 ry:n toiminnanjohtajana. Ex-hiihtäjä tuo asiantuntijuutta etenkin lasten ja nuorten valmentamiseen. Lehtonen jatkaa myös Nordic Ski Finland Oy:n hallituksen jäsenenä. Hänen tehtävänään on kehittää pohjoismaisten lajien kaupallista toimintaa.