Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Jalkapallon naisten MM-turnaus alkaa – Tässä on kisojen ylivoimainen suosikki: ”Ainoa kysymysmerkki on maalintekijän kohdalla”

Helmarien päävalmentaja Anna Signeul vastaa puhelimeen kotoaan Ruotsista. Pian hän lentää takaisin työpaikalleen Helsinkiin, koska maajoukkueella on edessään tuplakohtaaminen Islannin kanssa. Niitä ennen katseet kääntyvät kuitenkin PSG:n kotikentälle Parc des Princesille: perjantaina siellä nimittäin pelataan naisten MM-kisojen avausottelu Ranska–Etelä-Korea. Luonnollisesti 24 joukkueen huipputurnaus kokoaa yhteen naisfutiksen kerman, ja päävalmentaja Signeulkin seuraa kuukauden turnausta tiivisti. – Luvassa on jälleen loistava turnaus. Kaikki MM-kisat ovat olleet hienoja, mutta nyt median ja yleisön kiinnostus on ennennäkemättömän suurta. Uskon, että stadionit täyttyvät jo alkulohkovaiheessa, Signeul aloittaa. USA suosikkina Joukkueet on jaettu kuuteen lohkoon, ja matseja on ripoteltu kaikkiaan yhdeksälle eri stadionille. Loppuottelu pelataan Olympique Lyonin kotikentällä seitsemäs päivä heinäkuuta. Ennakkosuosikkia ei tosin tarvitse hakea kovin kaukaa. USA lähtee Ranskaan puolustamaan neljän vuoden takaista mestaruuttaan – ja on mahdollisesti vielä vahvempi kuin Kanadassa 2015. – Se on selvästi koko turnauksen voittajakandidaatti, vahvistaa myös Signeul. – He olivat hyviä jo neljä vuotta sitten, mutta nyt joukkue on vielä parempi. Se ei kuitenkaan tarkoita, että he välttämättä voittaisivat yhtä vakuuttavasti. Joukkueen ainoa kysymysmerkki on maalintekijän kohdalla. Vedonlyöntitoimistojen kakkossuosikki on emäntämaa Ranska ennen Saksaa ja Englantia. – Ranska on aina vaikea voitettava kotikentällä. Yleisö antaa heille voimaa, ja toivottavasti he nauttivat paineista. Joukkueena se on äärimmäisen mielenkiintoinen, Signeul sanoo. – Heillä on esimerkiksi kaksi maailman parasta topparia ( Wendie Renard ja Griedge Mbock Bathy ). Hederberg boikotoi MM-kisojen pitäisi kerätä kokoon kaikki maailman parhaat joukkueet parhailla pelaajilla. Ranskan turnauksen suurin poissaolija on kuitenkin Norjan supertähti Ada Hederberg , joka boikotoi maaotteluita , koska haluaa yleisön kiinnittävän huomiota miesten ja naisten väliseen valtavaan palkkaeroon. – En ole täysin selvillä siitä, mitä hän haluaa viestittää. Tietenkin hänellä on täysi oikeus protestoida juuri sillä tavalla, kun hän kokee oikeaksi. En minä ainakaan sano, että se olisi jotenkin väärin. Hederberg on naisfutiksen suurin nimi, ja hänet valittiin syksyllä lajin ensimmäiseksi Kultaisen pallon voittajaksi. – Luonnollisesti se on menetys turnauksen kannalta. Eihän meidän tarvitse kuin muistella Mestarien liigan finaalia (Hederberg teki hattutempun Lyonin voittaessa Barcelonan 4–1). Signeul oli Helmarien peräsimessä koko karsintataipaleen, mutta Suomi ei ollut kovinkaan lähellä kisapaikkaa. Espanja jyräsi lopputurnaukseen voittamalla kaikki ottelunsa maalierolla 25–2. Suomi jäi lohkokakkosesta Itävallasta kuusi pistettä, eikä alppimaakaan yltänyt jatkokarsintaan. – Minkä tahansa eurooppalaisen joukkueen on todella vaikea päästä MM-kisoihin. Tarjolla on vain kahdeksan paikkaa ja Euroopassa on niin monta todella hyvää joukkuetta, Signeul selvittää. – Tietenkin meidän tavoitteenamme on päästä noiden kahdeksan joukkoon. Toivottavasti se toteutuu seuraavan neljän vuoden aikana. Ensin EM-kisoihin Ruotsalaisvalmentaja on realisti. Helmarit voi ponnistaa lopputurnaukseen vain pienen arvontaonnen avulla. Aivan timanttisen kovasta karsintalohkosta selviäminen on vielä mahdotonta. – Ehkä se Skotlannin ja Sveitsin lohko olisi ollut parempi – etenkin kun Sveitsi ei ollut parhaimmillaan, Signeul muistelee. – Hyvät joukkueet pääsevät aina kisoihin. Hollanti todisti sen näissä karsinnoissa. Se ei voittanut lohkoaan, mutta selvitti tiensä parhaiden kakkosten playoffseissa. Se on täysin kisapaikkansa arvoinen. Tulevat Islanti-ottelut ovat Helmarien viimeinen mahdollisuus hioa kuviot kuntoon ennen syyskuussa käynnistyvää EM-karsintaa. Suomi pelaa siinä samassa lohkossa Skotlannin, Albanian, Portugalin ja Kyproksen kanssa. – Meille on täysin mahdollista selviytyä MM-lopputurnaukseen. Mutta sitä ennen meidän on päästävä EM-kisoihin, Signeul linjaa. Suomi oli mukana kolmasti peräkkäin EM-tasolla vuosina 2005, 2009 ja 2013. – Meidän on edettävä askel kerrallaan: ensin 16 parhaan joukkoon ja sen jälkeen kahdeksan parhaan joukkoon. Meillä on ehdottomasti tarpeeksi taitoa joukkueessa, ja nyt tulossa on hyviä nuoria pelaajia. – Haasteena on nyt se, että parhaat pelaajamme kehittyvät edelleen. Ja siihen tarvitsemme oikeat olosuhteet seuroissa. Olosuhteet kuntoon Suomeen jäävien pelaajien ongelma on se, että he eivät voi keskittyä yksinomaan jalkapalloon, vaikka ansainvälisillä kentillä vastaan tulee täysammattilaisjoukkueita. Jos suomalaislupaukset taas lähtevät ”liian” nuorina ulkomaille, katoavat he täysin maajoukkuevalmennuksen ohjauksesta. – Emme voi kontrolloida mitenkään niitä olosuhteita. Meidän on vaikea arvioida, miten he kehittyvät. Ja monet seurat eivät halua enää kehittää pelaajia. – Naisjalkapalloilun olosuhteiden pitää parantua Suomessa, jos haluamme päästä joskus MM-kisoihin. Naisten MM-kisat näkyvät kotikatsomoon Ylen kanavilla ja Areenassa. Herkkua on siis tarjolla koko kuukaudeksi, joten ehkä päävalmentaja voi vinkata, mihin asioihin nykyfutiksessa kannattaa kiinnittää huomiota. – Ehkä televisiosta on vaikea nähdä sitä nopeutta, millä futista nyt pelataan. Pelaajien tekniikka on huikea, koska he hallitsevat palloa tuossa vauhdissa. Lisäksi heidän kuntonsa on todella kova.