Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Erkka Westerlund paljastaa uudessa kirjassa, mikä johti välirikkoon Raimo Summasen kanssa – Kummola oli tehdä kovan ratkaisun kesken World Cup -pelin: ”Ole valmis”

Erkka Westerlundin ja Raimo Summasen yhteistyö huipentui Leijonien siihen asti kovimpaan saavutukseen maailman parhaiden pelaajien turnauksessa, syksyn 2004 World Cupissa, jossa Suomi eteni upeasti finaaliin asti. Matkan varrella tapahtumia riitti, ja niistä uutisoitiin laajalti. Westerlund kertoo kohuista oman näkemyksensä Manu Tuppuraisen kanssa tekemässään uutuuskirjassa Erkka - Elämän peliä (Fitra). Katsomokomennus Alle 18-vuotiaiden Euroopan mestaruus 1997 oli komea lähtölaukaus Westerlundin ja Summasen yhteistyölle valmentajina. Se sai jatkoa seuraavalla kaudella HIFK:n liigamestaruudella. – Rami oli todella vaativa pelaajille, mutta myös ympäristölleen. Rami sytytti intohimollaan myös konflikteja – ”tulipaloja” – joukkueessa ja joukkueen ympärillä, Westerlund kertoo kirjassa. Kahden HIFK- ja Jokerit-kauden jälkeen kaksikon tiet kohtasivat uudestaan Leijonissa 2003–04, nyt Summasen toimiessa päävalmentajana. Hän oli kehitellyt pelitavan, jossa keskialueen puolustuspeli perustui miesvartiointiin. – Se oli todella vaativaa pelaajien kannalta, Westerlund sanoo. – Pelitapa koitui lopulta omaksi kohtalokseni. Westerlund peluutti puolustajia, ja Ruotsin EHT-turnauksessa puolustajien miesvartiointi petti keskialueen pelitilanteessa. Summanen siirsi Westerlundin loppukauden ajaksi ”vilttiin” katsomovalmentajaksi. – Ensimmäisen kerran jouduin saman tilanteen eteen, jonka olin nähnyt tapahtuvan monelle pelaajalle, Westerlund toteaa. – Rami oli nyt päävalmentaja ja osoitti, että hän ei luota minuun ja teki tarvittavan toimenpiteen. Se oli itselleni voimakas sisäinen signaali. Ihmisen luottamuksen voi menettää vain kerran. Niinimaa-kohu Yhteistyö kuitenkin jatkui kevään 2004 MM-kisojen jälkeen syksyn World Cupissa, joka muistetaan paitsi Suomen hienosta hopeasta, myös Janne Niinimaa -kohusta. Tasapeli Ruotsia vastaan toi Suomelle lohkovoiton ja puolivälierään vastustajaksi Saksan. – Rami ei kuitenkaan ollut tyytyväinen Suomen suoritukseen, Ruotsin loppukiriin ja tasoitusmaaliin. Hän antoi pelin jälkeen erittäin kovaäänisen ja henkilökohtaisen palautteen Janne Niinimaalle, Westerlund muistaa. Niinimaa jätti seuraavana päivänä joukkueen. Summanen kutsui illalla kokoon palaverin, jossa asiaa käsiteltiin. – Myös pelaajien ajatuksia kuultiin. Niin kuin usein, pelaajat ovat lojaaleja toisilleen ja useat puheenvuorot tukivat Jannea. Rami kävi kuumana. Joukkueenjohtajana toiminut Timo Jutila ja (GM) Jari Kurri saivat kuulla kunniansa. Kummolan soitto Dramaattiset käänteet kulissien takana jatkuivat. Jääkiekkoliiton puheenjohtaja Kalervo Kummola soitti Westerlundille pari tuntia ennen Saksa-ottelun alkua ja pyysi tätä olemaan valmiina pelin aikana, jos Summanen ei pysty kontrolloimaan käytöstään joukkueen edessä. – Kale oli valmis reagoimaan kesken pelin, jos siihen oli tarvetta, Westerlund paljastaa kirjassa. – En puhunut asiasta kenellekään. Olin saanut komennuksen takaisin pelaaja-aitioon peluuttamaan puolustajia. Onneksi kaikki meni hyvin! Suomi voitti Saksan 2–1 ja välierässä USA:n samoin numeroin, mutta taipui finaalissa Kanadalle 2–3. Pitkät neuvottelut Onnistuneesta turnauksesta huolimatta pinnan alla kyti. Summasen päävalmentajasopimus jatkui, mutta hän halusi selvittää, mitä kulisseissa oli tapahtunut ja mikä oli hänen asemansa – oliko hänellä liiton täysi tuki. Hän aloitti pitkän keskusteluprosessin Kummolan kanssa. – Rami sai asettamiaan ehtoja läpi, mutta jokin esti lopullisen yhteisymmärryksen syntymistä. Viikkoja kestäneen väännön jälkeen Kummola vihelsi pelin poikki ja soitti Westerlundille. – Liiton johto teki päätöksen, että Ramin kanssa ei jatketa. ”Kysymys kuuluu, oletko valmis ottamaan päävalmentajan tehtävän vastaan?” Lisäys sopimukseen Westerlund pyysi harkinta-aikaa ja soitti Summaselle. – Kysyin Ramin mielipidettä siitä, että ottaisin tehtävän vastaan. Rami tulistui, kielsi ehdottomasti ja vetosi sopimukseen, jonka olimme tehneet Ramin valmentajakauden alussa. Summanen oli esittänyt koko valmennusryhmälle sopimusta, jossa edellytettiin kaikkien eroavan, jos päävalmentaja erotetaan. – En allekirjoittanut sopimusta. Olin oppinut, että Ramin ympärillä sattuu ja tapahtuu asioita. Westerlund halusi sopimukseen lisäyksen: hän oli valmis eroamaan päävalmentajan mukana, jos potkujen syynä olisi urheilullinen menestymättömyys. – Ennen MM-kisojen alkua Rami toi meille kaikille valmentajille tällä ehdolla muutetun uuden sopimuksen, jonka allekirjoitimme. Vastausta Kummolalle pohtiessaan Westerlund oli vaikeassa tilanteessa. – Vaakalaudalla oli pitkäaikainen työsuhde ja ystävyys Ramin kanssa, toisaalta oma tulevaisuuteni ja osallisuuteni suomalaisessa jääkiekossa. Juuri tällaista tilannetta varten Westerlund oli halunnut muutoksen sopimukseen. – Ramin erottamisen syynä ei ollut urheilullinen menestymättömyys. Se oli selvää. Se oli jotain muuta. En tiedä vielä tänä päivänä, mikä lopullinen syy oli, Westerlund toteaa kirjassa. – Tein päätöksen jatkaa maajoukkueen valmentamista – nyt päävalmentajana. Kehuja Summaselle Välirikosta huolimatta Westerlund antaa kirjassa Summaselle ison arvostuksen. – Summanen on yksi maailman parhaimpia valmentajia ja ehdottomasti valmentaja, jolta olen oppinut eniten ottamatta pois mitään keneltäkään muulta loistavalta kollegalta. Ramin vahvuudet olivat ennen kaikkea työskentely pelaajien kanssa, fyysisten ominaisuuksien ja taito-ominaisuuksien kehittäminen.