Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Kaisa Mäkäräinen täyttää tänään 37 vuotta – Ampumahiihdon maailmancupin kiertäminen tuntuu hänestä yhä samalta kuin nuorempana: ”Palautumisen kanssa pitää olla tarkempi”

Kun Kaisa Mäkäräinen ensimmäisen kerran starttasi ampumahiihdon maailmancupissa kaudella 2004–05, hän ei osannut kuvitella, että tarina jatkuu 15 vuotta myöhemmin. – Samanlaista tämä on nyt kuin silloin nuorempana. Päivärutiinit ovat ihan samat ja elämä muutenkin pyörii saman asian ympärillä, lauantaina 37 vuotta täyttävä Mäkäräinen sanoo. Suomalainen on maailmancupin kiertueen toiseksi vanhin urheilija. Ikäpresidentti on 40-vuotias Magdalena Gwizdon . Puolalainen kamppailee sijoista ynnä muut. Vuonna 1983 syntynyt Mäkäräinen, vuoden nuorempi Sveitsin Selina Gasparin ja vuosimallin 1985 venäläinen Jekaterina Jurlova ovat kiertueen vanhimmat naiset, jotka pystyvät menestymään. Ja heistäkin suomalainen on ylivoimaisesti suurimman menestyspotentiaalin omaava urheilija. – Joukkueeseen tulee koko ajan nuorempia urheilijoita mukaan pyörimään, mutta ei sillä loppupeleissä ole väliä, että oonko siellä seassa 30- vai 37-vuotias. Oberhofin maailmancupissa tänä viikonloppuna olevista suomalaisurheilijoista Jenny Fellman on Mäkäräistä 14 vuotta nuorempi, Tuomas Harjula viisitoista. Iso päätös edessä Aiemmin porukan kolmen nopeimman naisen joukossa olleen joensuulaisen hiihtovauhdissa tapahtui dramaattinen muutos kalenterivuoden 2019 aikana. Viime kaudella, vuoden 2019 puolella, hän oli latuajoissa keskimäärin seitsemänneksi nopein. Sama tahmeus jatkui tämän kauden alussa, kunnes kolmessa tuoreimmassa maailmancupissa hän on ollut kahden nopeimman hiihtäjän sakissa. Kanuunamainen hiihtovauhti on menestyksen elinehto epävarmalle ampujalle. – Palautumisessa ikä näkyy, sen kanssa pitää olla tarkempi. Syksyllä oli sitä, että pikkaisen ahnehdin. En muistanut, että palaudun hitaammin kuin ennen, Mäkäräinen kertoo. Suomen päävalmentaja Jonne Kähkönen valmensi Mäkäräistä maajoukkueessa jo 2000-luvulla. Hän sanoo, ettei 37 vuoden ikä ole hiihtovauhtia hyydyttävä tekijä. – Lajin sisältä löytyy esimerkkejä, ettei tuollainen ikä merkkaa yhtään mitään. Ole Einar Björndalen on paras esimerkki, myös toinen norjalainen Halvard Hanevold oli nelikymppiseksi asti menestyksekkäästi mukana, Kähkönen toteaa. Mäkäräinen ei ole vielä julkisesti sanonut, päättyykö ura tähän kauteen. Viime vuonna hän vihjasi, ettei kilpaile enää kotiladuillaan Kontiolahdella maailmancupin kauden 2020–21 avauksessa, mutta valistuneiden arvioiden mukaan edes Pekingin vuoden 2022 olympiakisat eivät ole täysin poissuljettu asia. – Kun urheilija ikääntyy, pitää miettiä, jaksaako ja pystyykö. Kaisa on todella nälkäinen. Se korvaa monta muuta asiaa. Se on toki vääjäämätöntä, että palautuminen on hitaampaa, Kähkönen arvioi. Kisojen merkeissä Suomalaistähden tämäkin syntymäpäivä sujuu kilpailun merkeissä. – Ei se näillä kilometreillä sen kummoisempi päivä ole kuin muutkaan. Juhlitaan viestijoukkueen kanssa, Mäkäräinen toteaa. Suomi sijoittui lauantaina naisten viestissä viidenneksitoista. Mäkäräinen ampui puhtaasti ja hiihti nopeimman osuusajan. Mäkäräinen on uransa aikana onnistunut monesti sangen hyvin syntymäpäivänään, sillä se osuu keskelle tammikuun kiivasta maailmancupin kalenteria. – Sen muistan, että Nove Mestossa voitin normaalimatkan vuonna 2012. Kolmekymppisiään suomalainen juhlisti Ruhpoldingin maailmancupin pikakilpailun kolmannella sijalla 2013. Tuorein itselle annettu syntymäpäivälahja napsahti kaksi vuotta sitten, kun Ruhpoldingin normaalimatkan kisan jälkeen Mäkäräinen nousi toiseksi korkeimmalle palkintokorokkeelle.