Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Kaikkien aikojen olympiasauma tuli ja meni – Kiina romutti Suomen haaveet: ”Joukkue ei osaa voittaa”

Suomen lentopallomaajoukkueelle avautui kaikkien aikojen paras sauma olympiakisoihin, mutta se romuttui käytännössä heti Ningbon turnauksen avauskamppailussa. Valtavat menestyspaineet toivat Kiinalle juniorimaisia virheitä, mutta isäntämaa selviytyi lopulta kiirastulesta lukemin 3–1 (25–22, 21–25, 25–22, 25–23). Suomella on vielä seitinohut sauma olympiapaikan tuovaan turnausvoittoon, mutta se edellyttää nyt Argentiinan ja Kanadan kaatamisen ohella muiden sopivaa ristiinpelaamista. Tämä vaatisi nykytilanteessa maailman seitsemännen ihmeen. Maajoukkue on hävinnyt uuden päävalmentajan Joel Banksin komennossa jo kaksitoista ottelua putkeen ja kadottanut itseluottamuksensa piinaavan tappioputken aikana. Ikävät jäljet näkyivät myös Ningbossa. Pallo alkoi polttaa tavallista enemmän, kun tultiin 20 pisteen tuntumaan. Ratkaisuja leimasi liikaa ettamainen pyörittely ja muita kosketuksia kohtalokas epätarkkuus. – Erittäin katkera tappio, on iso pettymys hävitä tasainen ottelu. Tilastot osoittavat, että pelissä oli monta positiivista asiaa. Teimme vähän virheitä ja pelasimme hyvin hankalia paikkoja. Mutta kaikessa rehellisyydessä tämä oli kahdestoista tappiomme perättäin. Joukkue ei osaa voittaa, Banks kommentoi. Kaivattua kylmäpäisyyttä löytyi vain toisessa erässä, kun vaihdosta tullut Antti Ronkainen tahditti Suomen voittoon mestarillisella syöttövuorolla. Neljännen erän loppu oli masentava, kun Tommi Siirilä ja Samuli Kaislasalo törmäsivät Kiinan sentterijärkäleen Lejia Zhangin kämmeniin. Pitkin kesää väläytellyt Peetu Mäkinen nousi Suomen ilopilleriksi kesän tärkeimmässä kamppailussa. Mäkinen paukutti 17 pistettä ja uskalsi tehdä rohkeita ratkaisuja myös tiukoissa paikoissa. Kaksimetrinen laituri luokiteltiin takavuosina suurien lahjakkuuksien joukkoon, mutta maajoukkuetasolle johtaneita kehitysaskeleita piti odottaa pitkään. Toiveet olivat korkealla, kun Mäkinen siirtyi VaLePaan keväällä 2016. Kahden vuoden jakso oli kuitenkin tuskainen, koska rooli jäi pieneksi kivikovassa joukkueessa. Niinpä Rovaniemelle paluu oli viisas ratkaisu. Mäkinen sai viime talvena valtavasti vastuuta Perungan Pojissa ja takoi pistepörssin kolmoseksi. Hienot otteet poikivat maajoukkuepaikan ja ammattilaissopimuksen tshekkiläisen VK Pribramin kanssa. Sopii toivoa, että suomalaiset saivat nollattua katkeran tappion mahdollisimman nopeasti. Seuraava haaste odottaa heti lauantaiaamuna, kun Suomi kohtaa riitaisan Argentiinan. Sikäläinen pelaajayhdistys vaati kovin sanoin maksamattomien korvauksien hoitamista, parempia olosuhteita ja liitolle uutta johtoa. Mielenkiintoista nähdä, millä tavalla ristiriidat näkyvät maajoukkueen otteissa.