Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Kärppien ja maajoukkueen huippupuolustaja Lasse Kukkonen lopettaa uransa – ”Pystyin hyvillä mielin päästämään siitä irti”

Oulun Kärppien monivuotinen luottopuolustaja Lasse Kukkonen lopettaa pelaajauransa. Yhteensä kahdeksalla kaudella kapteenin vastuuta Kärpissä kantanut Kukkonen, 38, kertoi lopettamispäätöksestä maanantaina Kärppien tiedotustilaisuudessa. Lopettamisajatus kehkeytyi kauden edetessä. –  Joskus alkuvuodesta tuli sellainen fiilis, että nyt laitetaan kaikki likoon tähän kevääseen, ja sen jälkeen mulla on mielenrauha. Päätös oli monen asian summa. Itsellä on sen verran jo kilometrejä takana, että kausi vaatii niin paljon muutakin kuin pelkkiä treenejä ja pelejä, joten joutui miettimään, onko henkisesti valmis siihen. Lopulta pystyin hyvillä mielin päästämään siitä irti, Kukkonen sanoi Kärppien tiedotteessa. Kukkonen pelasi 2000-luvun alussa alkaneella liigaurallaan 651 liigaottelua, joissa hän teki 72 maalia ja 206 tehopistettä. Suomessa Kukkonen edusti vain Kärppiä, ensin vuoteen 2006 asti ja uudelleen 2013–2020. Kukkonen voitti Kärpissä neljä Suomen mestaruutta, kaksi hopeaa ja kaksi pronssia. Vuosien 2007–2013 välillä Kukkonen edusti ulkomailla Chicago Blackhawksia, Norfolk Admiralsia, Philadelphia Flyersia, Philadelphia Phantomsia, Avangard Omskia, Metallurg Magnitogorskia ja Rögle BK:ta. NHL:ssä hän pelasi 159 ottelua ja KHL:ssä 141 ottelua. Leijonien luottomies Kukkonen oli läpi uransa vakiokasvo myös Suomen maajoukkueessa. Miesten maajoukkueessa Kukkonen pääsi juhlimaan maailmanmestaruutta vuonna 2011. Maajoukkueuralta Kukkosen palkintokaapissa on myös kaksi MM-hopeaa, yksi MM-pronssi, yksi olympiahopea ja kaksi olympiapronssia. Kärppien päävalmentaja Mikko Manner lausui tilaisuudessa runon ja vuolaat kiitoksensa monivuotiselle kapteenilleen. –  Koko valmennuksen puolesta isoin kiitos tulee pelitaidoista. Pelikäsitys oli maailmanluokkaa ja erikoistilanneosaaminen yli- ja alivoimalla vetää vertaansa. Pelinaikainen kommunikointi valmennuksen suuntaan ja vinkkien antaminen kertoi pelillisestä suuruudesta, Manner ylisti.