Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Kaapo Kakko tuntee paineet niskassaan – Rangers-luotsilla yksi toive kiekkoa rakastavalle suomalaistulokkaalle

Viime kesänä toisella varausvuorolla New York Rangersiin poimittu suomalaishyökkääjä Kaapo Kakko on pelannut kaksi ottelua NHL:ssä. Maalitili on vielä avaamatta. – Haluan tehdä maaleja, joten minulla on hieman paineita, mutta meillä on 80 ottelua jäljellä. Uskon, että se on tulossa. Tiedän, että kaikki odottivat minun tekevän maalin heti ensimmäisessä ottelussa. Sitä ei tapahtunut. Ehkä seuraavassa. Toivottavasti, Kakko juttelee NHL:n verkkosivuilla. 18-vuotiaalla on vielä hieman sopeutumista NHL-tempoon. Ero isommassa kaukalossa pelattavaan SM-liigaan on merkittävä etenkin suorissa hyökkäyksissä. – Peli on niin nopeaa, se on ensimmäinen juttu. Joskus on myös heitettävä kiekkoa syvälle päätyyn. Sitä en tehnyt viime kaudella. Sitä minun on joskus tehtävä, Kakko tuumailee. Rangersin päävalmentajan David Quinnin mukaan Kakon pitää pysyä paremmin liikkeessä silloin, kun hänellä on kiekko hallussaan. Jos tulokashyökkääjä hidastaa luisteluaan liikaa kiekko lavassaan, hänestä tulee helppo kohde jäällä. – Minulla ei ole mitään ongelmaa sen kanssa, että hän pitää kiekkoa, mutta hänen on liikuttava silloin kun hän saa sen, pyrkiä eteenpäin sen kanssa ja vasta sitten hidastaa, jos se on oikea liike, Quinn tuumii. Rangersin hyökkääjä Chris Kreider uskoo, että Kakko sopeutuu pian NHL-vauhtiin ja pieneen kaukaloon, jossa vastustaja saattaa usein iskeä kiekolliseen pelaajaan kahdella miehellä. – Hän loistaa silloin, kun hänellä on yksi kaveri kimpussaan. Sillä hetkellä, kun hän sopeutuu siihen, että tuplaus on tulossa, siitä tulee pelottavaa, Kreider hehkuttaa. Kakko pääsee yrittämään maalintekoa seuraavan kerran vasta lauantaina, kun Connor McDavidin tähdittämä Edmonton Oilers saapuu Manhattanin Madion Square Gardenille.