Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Muistatko ”kaikkien aikojen huonoimmat” Leijonat? Valmentajalegenda kertoo, kuinka voitetaan ilman NHL-ukkoja – ”Kun oli vielä se Teemun episodi”

Suomi avaa Slovakian kisat perjantaina ottelulla Kanadaa vastaan. Peräti 18 leijonaa on nyt mukana ensimmäisessä aikuisten MM-turnauksessaan. Leijonien päävalmentajana 1987–93 toiminut Pentti Matikainen ei yhdy valittajien kuoroon. Hän uskoo joukkueen heränneen viime viikkoina huomaamaan, että se pystyy aivan täysin taistelemaan huomattavasti nimekkäämpiä vastustajia vastaan. Vapun jälkeen Tshekin EHT-turnauksessa Suomi voitti isäntämaan 3–2 ja Venäjän 3–1, mutta hävisi Ruotsille 1–2. Sitä edeltäneissä kevään maaotteluissa Suomi voitti kahdesti sekä Tanskan että Norjan, ja Ruotsin kanssa voitot jakautuivat tasan 1–1. Tshekin turnauksessa Suomen tehokkaimmat pelaajat olivat hyökkääjä Sakari Manninen (2+1) ja puolustaja Mikko Lehtonen (1+2). Ei paineita – Kaikki edellytykset on edelleen, Matikainen arvioi Leijonien menestyssaumoja. – Tietysti se edellyttää onnistumista tietyssä ruuduissa. Maalivahtipeli on isossa asemassa. Matikainen uskoo, että Leijonat kääntää pienet odotukset ja jopa vähättelyt positiiviseksi voimavaraksi. – Ei ainakaan ulkoa lyödä paineita, että voitetaan maailmanmestaruus tai mitali. Uskoisin, että vallitsevampi on se halu näyttää ja synnyttää uskottavuutta. Selänne-episodi Edellisen kerran Suomi lähti yhtä matalalla profiililla MM-kisoihin 1992, jolloin Matikainen toimi päävalmentajana. Vain pari kuukautta aiemmin Albertvillen olympialaiset olivat menneet Suomelta pahasti vihkoon, ja moni nimimies jätti MM-kisat väliin. Joukkue teilattiin julkisuudessa Suomen kaikkien aikojen huonoimmaksi, mutta tuloksena oli Leijonien historian ensimmäinen MM-mitali, hopea. Tämän kevään kohu Suomen NHL-vahvistusten olemattomasta määrästä on palauttanut 27 vuoden takaiset tapahtumat Matikaisen mieleen. – Kun oli vielä se Teemun episodi, niin se kääntyi meidän vahvuudeksi, hän muistuttaa. – Pelaajat halusivat näyttää, että hei, mekin ollaan pelimiehiä eikä vain Teemu Selänne ole pelimies – yhtään väheksymättä Teemua. Matikainen jätti valitsematta kertaalleen MM-kisoista kieltäytyneen mutta Kalervo Kummolan ylipuhuman Selänteen, joka tuolloin oli Jokerien mestarijoukkueen ylivoimainen johtotähti. Matikainen oli jo ilmoittanut joukkueelle lopullisen kisakokoonpanon ja halusi pitää sanansa. – Silloin kuset joukkueen kintuille, jos olet antanut sitoumuksen, ettei ketään enää tule ja sitten kuitenkin olisi tullut. Se loisi epävarmuutta joukkueeseen. – En tiedä, olisiko voitettu maailmanmestaruus, jos Teemu olisi ollut mukana, mutta joukkueurheilussa on tietyt lainalaisuudet, joiden mukaan mennään. Yksilöitä esille Perjantaina ottelulla Kanadaa vastaan kisaurakkansa aloittavan joukkueen nimilista herättää kysymyksen, kuka tekee maalit. Siihenkin Matikaisella on vertailukohta valmiina. – Ei Varviokaan silloin ollut kauhea maaliruisku ennen kisoja, hän muistuttaa MM-kisojen maalikuninkuuden 1992 voittaneesta Jarkko Varviosta . Varvio toki oli pelannut HPK:ssa 25 maalin läpimurtokautensa, mutta MM-kisoissa hän oli katsomaton kortti. – Hän nousi kisoissa ihan uusiin sfääreihin. – Tämä on joukkueurheilua. Menestyvästä joukkueesta nousee yksilöitä esille, mutta huonosti menestyvästä joukkueesta eivät nouse edes hyvät yksilöt. – Jos neljän joukkoon mennään, niin ollaan onnistuttu hyvin. Se on ihan realistinen mahdollisuus, Matikainen ennustaa kasaamatta Leijonille kuitenkaan mitalipaineita. Asiantuntija Jussi Tapola arvioi Suomen MM-joukkuetta: Liigasta löytyy Lahden Pelicansin puheenjohtajana toimiva Matikainen muistuttaa SM-liigapelaajien isosta osuudesta Leijonien kokoonpanossa. – Meidän liigaihmisinä pitäisi olla ylpeitä siitä. Tämä osoittaa, että SM-liiga on aika kova sarja ja sieltä tulee pilvin pimein pelaajia maajoukkueeseen. Mukana on 12 liigapelaajaa, joista puolustaja Oliwer Kaski ja maalivahti Jussi Olkinuora edustivat päättyneellä liigakaudella Pelicansia. – Aina puhutaan, että SM-liigan taso laskee, kun ei riitä pelaajat, mutta nyt on osoitettu, että sieltä löytyy riittävän tasokkaita pelaajia. Slovakian MM-jäällä nähdään, mihin liigatähtien rahkeet riittävät kovassa kansainvälisessä kilpailussa. – Ainakaan tällä hetkellä en katso asiaa yhtään negatiivisesti. Joukkueessa on varmasti nuoria ja nälkäisiä pelaajia, jotka haluavat nyt osoittaa olevansa kovia pelimiehiä, Matikainen sanoo.