Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

SM-liigaseuran pomo joutui viime syksynä pyörätuoliin – kertoo nyt avoimesti MS-taudistaan: ”En nähnyt, enkä kyennyt liikkumaan”

JYPin ex-toimitusjohtaja Aku Vallenius huokuu tyyneyttä kävellessään Jyväskylän Laajavuoressa. Hän puhuu vakavasta sairaudestaan rennosti, jopa hymähdellen vastaan tulleille koomisille asioille. Sairaus iski päin Valleniuksen näköä viime vuoden lokakuussa. Samalla alkoi kohtuuton huhumylly toimitusjohtajan terveydentilasta. Nyt mies on päättänyt kertoa ensimmäistä kertaa julkisesti sairaustarinansa. – Sairastan MS-tautia, joka voi oireilla monella tavalla. Sain lääkityksen, jolla taudin etenemistä voidaan hidastaa, mutta kokonaan ne eivät sitä pysäytä tai paranna, Vallenius sanoo. – Tauti ei ole kuolemanvakava, mutta se voi oireilla tuhannella eri tavalla. Iski lomamatkalla Aku Vallenius kohtasi elämänsä myrskyn viime lokakuun lopussa. Tiivistahtisessa liigaseuran toimitusjohtajan työssä oli tuossa kohtaa rako hengähtää viikko, ja Valleniuksen perhe lähti lyhyelle lomamatkalle. – Paluumatkalla lentokoneessa tunsin, että kaikki ei ole kondiksessa. Näkökenttäni heitti. Yhden käden sormet näkyivät kymmenenä ja huimasi, Vallenius kuvaa. Samalla huoli vaikean kauden alun saaneesta JYPistä oli suuri, joten mies marssi maanantaiaamuna töihin. – Oloni meni toimistolla niin pahaksi, etten saanut otettua askeleita tai tuotettua puhetta. Se tila tuntui erikoiselta. Lähdin siitä päivystykseen. Absurdi kohu Oli valtava kontrasti hypätä SM-liigaseuran näkyvältä toimitusjohtajan penkiltä kulkemaan sairaalassa pyörätuolin ja rollaattorin kera. Vallenius sai sairaalassa silmälapun, että kykenisi edes vähän tarkentamaan katsettaan. Emmi -vaimo toi tietokoneen ja kännykän. Samalla JYPin päälle iski absurdi kohu. Mikkelin Jukurien fanit väittivät, että jyväskyläläisseuran maskotti Urho Myrsky oli näyttänyt ottelussa keskisormea. Aku Vallenius kertoo elämästään MS-taudin kanssa. – Toimittaja soitti, mutta en tuntenut tapausta. Selvittelin sitä sairaalasta käsin. Sanoin sivulauseessa, että organisaatiossa on nyt vähän isompia ongelmia kuin maskotin mahdollinen keskisormen näyttö. Se ei ollut pr-mielessä paras kommentti, mutta kuvasi hetkeä. Sanomatta jäänyt tilanne oli, että en silloin nähnyt, enkä kyennyt liikkumaan. – Se oli ihan helvetillinen tilanne. Joukkue pelasi miten sattuu, maskotti aiheutti kohun ja projektit olivat täysin kesken. Tällöin toimari, jonka harteilla on paljon, tippuu pois pelistä, Vallenius puhaltelee. Karmiva pysähdys Aku Vallenius oli ennen sairastumistaan painanut useamman vuoden hurjasti töitä. Liian paljon, hän kokee nyt. – Pakkopysähdys ei ollut helpotus. Se oli karmivaa. Kun vauhti loppui seinään, koin olevani luopio tai lusmu, vaikka olin vakavasti sairas. Se osoitti, kuinka vinksallaan oma ajattelumaailmani oli ollut, Vallenius sanoo. Lopullinen varmistus Valleniuksen MS-tauti -diagnoosille tuli vastikään, mutta oireiden perusteella asia pääteltiin melko nopeasti. – Kuulin, etten pääse kuukausiin töihin. Onneksi Kari Tyni otti toimitusjohtajan vastuun. Vallenius oli sairaalan kuntoutusosastolla noin kuukauden. Samalla JYPissä elettiin kriittisiä aikoja, kun peli ei edelleenkään kulkenut. – Kotihoitoon päästyäni vaapuin hallille. Jukka Seppäsen (JYPin puheenjohtaja) ja Jukka Holtarin (JYPin ex-urheilujohtaja) naamat vinksahtivat, kun he näkivät minut siinä kunnossa. Silloin ymmärsin, että nyt meni yli, Vallenius muistelee hetkeä, jonka jälkeen hän lopullisesti malttoi ottaa etäisyyttä tehtäväänsä. ”Tuntuu hyvältä” Henkisesti raskain jakso Aku Valleniukselle oli olla sairaalassa. Aluksi hän blokkasi huolen omasta terveydestään ja keskittyi vaillinaisin fyysisin ominaisuuksin hoitamaan työtään. – Siinä vaiheessa minua hävetti. En halunnut sanoa sairauttani julki, kun tiedän mikä stigma MS-taudilla on. JYP tiedotti toimitusjohtajan ”hankalasti oireilevasta fyysisestä sairaudesta”. Tämä käynnisti ikävän huhumyllyn. – Vaimoni oli äitinsä kanssa katsomassa peliä. He kuulivat puhuttavan, kuinka toimitusjohtaja on seonnut. Joku laittoi minulle viestiä, että toivoo, etten toivu koskaan, Vallenius ihmettelee. – Olin henkisesti ihan hyvässä kunnossa, joten osasin suhtautua viesteihin. Mietin vain, miten kävisi ihmiselle, jolla on burnout tai masennus, ja he kohtaisivat noin tuomitsevaa kielenkäyttöä. Lähipiirin – ja varsinkin Emmi-vaimon – tuki on ollut Valleniukselle sairauden aikana korvaamattoman tärkeä. – Kotiin päästyäni helpotti, kun kolmivuotias tytär palautti arkeen. Samalla elämän arvot alkoivat loksahdella kohdilleen. – Terveys, perhe, hyvinvointi, kokonaisvaltainen kiinnostus elämästä, Vallenius luettelee. – En halua olla saarnamies, mutta on hassua, miten moni meistä nyky-yhteiskunnassa tarvitsee kunnon pysähdyksen ymmärtääkseen nauttia tästä hetkestä ja ollakseen läsnä. Tällä hetkellä minusta tuntuu todella hyvältä, Vallenius hymyilee. Sopiva rytmi löytynyt Vallenius on jo täysipainoisesti mukana työelämässä. Hän sai keväällä JYPistä lähdettyään työtarjouksia useammastakin firmasta, mutta päätti keskittyä hyvässä kasvuvauhdissa oleviin perheyrityksiin. – Rytmitän töitäni nyt järkevämmin. Lepään, jos tuntuu siltä. Vallenius elää normaalia elämää, vaikka sairaus tuokin pikkutwistin. – Ainoastaan tasapainon suhteen tunnistan, ettei kaikki ole kondiksessa. Taistelen sairautta vastaan liikkumalla, syömällä ja elämällä hyvin. Silloin olen vahvempi toipumaan kohtauksista. – Taudin lääkitys on kehittynyt valtavasti 1990-luvusta. Kohtauksia pystytään estämään, mutta kokonaan tautia ei voida parantaa. Se rapauttaa hiljalleen keskushermostoa. Vaikka Aku Valleniuksen sairaus on vakava, hän on kääntänyt asiat positiivisiksi. – Vasta tauti on tuonut minulle arvoni pysyviksi asioiksi elämääni. Se on rauhoittanut olemistani, mikä on tehnyt minusta erittäin paljon paremman aviomiehen, isän ja ihmisen. Sitä kautta myös paremman yrittäjän. Nämä plussapuolet olen ottanut mielelläni vastaan, hän hymyilee.