Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Veli Paloheimon omintakeinen pelityyli jäi tennislegenda Mats Wilanderin mieleen – vertaa tamperelaista Daniil Medvedeviin: ”Häntä vastaan piti pelata taktisesti eri tavalla”

Veli Paloheimo oli elämänsä vireessä Australian avoimissa tasan 30 vuotta sitten. Tamperelainen oli vastoin ennakko-odotuksia tuupannut tieltään Carl-Uwe Steebin (uran paras ranking 14.), Guy Forget’n (4.) ja Javier Sánchezin (23.). Edessä oli neljännen kierroksen ottelu Mats Wilanderia vastaan. Ruotsalainen oli ajautunut kohtalaisen rivakkaan alamäkeen huippuvuoden 1988 jälkeen, mutta Melbournen helle piristi miehen tuloskuntoa. 15. tammikuuta Wilander sai vastaansa kiertueen kiusanhengen, jonka peliä katsellessa saattoi hieman hymyilyttää, mutta kentän toisella puolella ollessa tunnelma oli huomattavasti tuskallisempi. Paloheimo oli sinnikäs ja palautti palloa vapaalla tyylillä. –  Kun näet jonkun "Velon" kaltaisen, ymmärrät että tennistä voi pelata hyvin monella eri tavalla. Mitä erikoisempi olet, sitä vaikeampi vastustajan on keksiä, miten pelata sinua vastaan. Koska "Velolla" oli uskomattoman outo ja hyvä kahden käden rysty, häntä vastaan piti pelata taktisesti eri tavalla kuin muita vastaan, Wilander selvittää. Wilander voitti kaksi erää 7–5 ja 6–4, mutta voitto tuli lopulta lahjana, kun Paloheimo joutui luovuttamaan loukkaantumisen takia. Välieräpaikka jäi Växjöstä ponnistaneen maailmankansalaisen uran viimeiseksi. Oma tyyli tärkeää Paloheimo oli Suomen huipputenniksen tienraivaaja, joka oli luovinut juniorikourusta ulos ilman oppikirjamaisia lyöntitekniikoita. ”Luomutyylin” lisäksi vastustajat joutuivat huomaamaan, että rystypaine saattoikin olla kohtalokasta. –  Mielestäni yksilöllinen ja omintakeinen tyyli on etu. Tänä päivänä tyylit ovat samankaltaisempia kuin ennen Wilander vertailee. Hän löytää jopa yhden verrokin Paloheimon pahamaineiselle rystyrunttaukselle, Novak Djokovicin, Rafael Nadalin ja Roger Federerin takana ovia kolkuttelevan Daniil Medvedevin . – Tekniikan pitää tietysti olla hyvä, mutta tärkeintä on saada oma tyyli, jota vastaan on vaikea pelata, Wilander heittää samalla täkyn juniorien suuntaan. Jari Hedmanin valmentama Paloheimo nousi 1990 syksyllä ATP-maailmanlistalla sijalle 48. Korkeammalle tenniksen maailmanlistalla suomalaisista on yltänyt vain Jarkko Nieminen (maailmanlistan 13:s vuonna 2006).