Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Valioliigan mestaruus ei ole vielä ratkennut, mutta Manchester City ei ole enää Liverpoolin suurin uhka – ratkaisevat viikot alkavat nyt

Lauantai vaikutti päivältä, joka ratkaisi jalkapallon Valioliigan mestaruuden. Liverpool kruisaili helppoon 3–0-vierasvoittoon Bournemouthissa, ja Manchester City koki kipeän kotitappion naapuri-Unitedin maalatessa tehdaskaupunki jälleen punaiseksi. Pep Guardiolan yhdistelmä on nyt 14 pistettä kärkeä perässä, eikä yksikään joukkue ole kirinyt yhtä isoa takamatkaa voittaakseen Valioliigan mestaruutta. – Nyt ei ole oikea aika miettiä sitä. Meidän pitää vain jatkaa yrittämistä. Vielä on paljon pelattavaa, katalonialaiskoutsi sanoi. Guardiolan ikuinen optimismi karisee, kun katsotaan numeroita. Mikäli Manchester City voittaisi jokaisen jäljellä olevista 22 liigamatsistaan, se saisi 98 pistettä. Se on sama pistemäärä, joka riitti viime kaudella mestaruuteen. Mutta silloinkin Liverpool jäi vain yhden pisteen päähän. Tällä kaudella Pool on voittanut 15 pelaamistaan 16 ottelusta. Tasaisen vauhdin (tasapeli joka yhdeksännessä ottelu) taulukolla se tarkoittaa, että Jürgen Klopp nostelisi kannua ennätyksellisen 106 pisteen saldollaan. – Keskitymme nyt vain seuraavaan otteluun. Ei ole realistista miettiä Poolin kiinni ottamista, Guardiola tunnusti. City-perspektiivistä katsoen tämä syksy on ollut kammottava. Erityisen tylysti futisjumalat ovat hylänneet Guardiolan, joka ei ole koskaan aiemmin valmennusurallaan ollut 32 pisteessä 16 kierroksen jälkeen. Edellisen kerran manageri on hävinnyt kaksi kotipeliä koko kaudella luotsatessaan Bayern Müncheniä 2014–15. Silloinkin Wolfsburg taipui Bundesliiga-hopealle kymmenen pisteen turvin. Mutta tilastoista ei löydy syytä, miksi Manchester City ei voisi vielä kuroa Liverpoolin etumatkaa kiinni. Se nimittäin löytyy Cityn peliesityksestä. Joukkue ei ole läheskään yhtä hyvä kuin viime kaudella. Etihadilla ajoittain näytti, että Taivaansiniset antoi tilaa rakkaalle naapurilleen. Anthony Martial sai lepoa palloa ihan rauhassa ennen kuin ampui voittomaaliksi jääneen 2–0-johto-osuman. Ja se puolustus. Eihän mestaruutta voiteta, jos pelin jälkeen United-pelaajat naureskelevat hukatuille maalipaikoilleen. Marcus Rashford olisi hiukan paremmalla onnella tempaissut hattutempun jo avausjaksolla. Hyökkäyspäässä Kun Agüeron loukkaantuminen on jättänyt valtavan aukon. Gabriel Jesus ei nykykunnollaan mahtuisi edes Unitedin vaihtopenkille – ajatus, josta ennen kauden alkua olisi tuomittu sakkoa kunnianloukkauksena. Lauantainen derbytappio ei jää Cityn tämän kauden viimeiseksi pistemenetykseksi. Mistään maailmanlopusta ei tietenkään ole kysymys. City ei ole koskaan voittanut kolmea mestaruutta putkeen, eikä siihen Valioliiga-vuosina ole pystynyt kuin sir Alex Fergusonin United (kahdesti). – Olen aika varma, että haluaisin voittaa hänen pokaalinsa (Mestarien liiga) ja hän varmasti minun (Valioliiga). Ehkä voimme vaihtaa päittäin, Guardiola vitsaili marraskuun lopulla futistoimittajien gaalaillallisella. Mestarien liiga onkin ihan riittävä lohdutuspalkinto, mutta toki Guardiolan on tehtävä jotain vuotavalle puolustukselle mielellään jo ennen helmi-maaliskuun neljännesvälieriä. On kuitenkin tärkeää korostaa vielä yksi juttu: vaikka Manchester City on ulkona mestaruuskamppailusta, ei Liverpoolin kannata ihan vielä korkata kuohuviinipulloja. Liigaa on pelaamatta 22 kierrosta, ja siinä ajassa ehtii tapahtua vielä vaikka mitä. Ja kun katsoi Leicesterin maali-ilottelua sunnuntaina, ei voi välttyä ajatukselta, että Ketut pelaa täysin paineettomassa ja vapautuneessa mielentilassa. Sensaatiomestaruus keväältä 2016 on vielä kaikkien tuoreessa muistissa, ja jostain syystä Leicesterin peli kulkee nyt lähes yhtä hurmiollisesti vaikka Afrikan tähdet Riyad Mahrez ja N’Golo Kanté lähtivätkin muualle. Aston Villan kahdella maalillaan upottanut Jamie Vardy olisi varmasti Englannin ykköshyökkääjä, jos hän ei olisi ilmoittanut manageri Gareth Southgatelle keskittyvänsä vain seurapeleihin. Leicesterin ero Liverpooliin on nyt sama kahdeksan pistettä kuin ennen viikonloppuakin. Se on varmasti vähemmän kuukauden päästä, kun Liverpool on kuluttanut energiaansa seurajoukkueiden MM-turnauksessa, kohdannut Leicesterin tapaninpäivänä King Power -stadionilla ja tahkonnut läpi tiukan välipäivien otteluohjelman. Jos ei ole, on aika korkata ne samppanjat.