Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Otto Koivula elää nyt NHL-unelmaansa – Debyyttiä väritti huippuvalmentajan oraakkelimainen pyyntö: ”Kiistatta bisneksen parhaita”

Otto Koivulan iso unelma toteutui sunnuntain vastaisena yönä Philadelphian Wells Fargo Centerissä. Koivula, 21, pelasi ensimmäisen ottelunsa maineikkaassa NHL:ssä. – Se oli tunteikas hetki. Olen pikkupojasta asti haaveillut NHL:stä. Se oli mielessä jo, kun huidoin salibandymailalla kotona olohuoneen lattialla, rapakon takaa tavoitettu Koivula kertoo. Ilta oli erityinen monella tapaa. Debyytti taalajäillä teki pelistä ikimuistoisen Ilveksen kasvatille, mutta oli ottelussa muutakin erityistä. Koivulan joukkue New York Islanders oli ottelussa jo 0–3-tappiolla, mutta nousi päätöserässä tasoihin ja vei voiton voittomaalikilpailussa 4–3-lukemin. Islandersin pisteputki venyi jo 14 kamppailun mittaiseksi. – Joukkueen pitkän menestysjakson ja itseluottamuksen pystyi aistimaan. Vaikka olimme kolme maalia tappiolla, niin koko ajan oli tunne, että peli kääntyy vielä meille, Koivula hehkuttaa. Koivula pelasi Islandersin nelosketjun sentterinä ja kellotti reilut seitsemän minuuttia jääaikaa. – Yritin hokea itselleni ennen peliä, että älä jännitä, älä jännitä, mutta aika paljon alussa kuitenkin jännitti. Olinhan ensimmäistä kertaa siellä, minne olen aina halunnut. Koivula yritti ottaa niin varman päälle kuin mahdollista. – Pelasin 1. erässä pari 20 sekunnin vaihtoa ja yritin välttää virheitä. Erätauolla Islandersin maineikas valmentaja Barry Trotz tuli juttelemaan Koivulan kanssa. – Hän sanoi, että tervetuloa NHL:ään – olet hyvä pelaaja, lopeta jännittäminen ja pelaa niin kuin osaat. Kaksi jälkimmäistä erää sujuikin ihan hyvin. Ketjumme sai luotua hyvin painetta hyökkäyspäädyssä ja pääsin pari kertaa aika hyvälle tekopaikalle. Paremmalla tuurilla olisi voinut mennä sisäänkin. Vielä pistetili ei kuitenkaan auennut. Ylös ja alas Koivulan debyyttiä edelsi erikoinen jakso, kun hyökkääjä kutsuttiin kaksi kertaa ”ylös” Islandersin riveihin farmijoukkue Bridgeportista, mutta palautettiin yhtä monta kertaa takaisin ilman pääsyä NHL-jäille. – Ennen Toronto-peliä (13.11.) Trotz kävi jo sanomassa, että laittaa minut kokoonpanoon, muttei lopulta laittanutkaan. Pystyin käsittelemään tilanteen mielestäni aika hyvin, mutta olihan se henkisesti raskasta käydä NHL:n portilla ja lähteä sitten taas takaisin. Lauantain ja sunnuntain välisenä yönä Koivula pääsi viimein kokoonpanoon. Jatkosta hän ei osaa sanoa. – Maanantaina olen mukana Islandersin harjoituksissa. Seuraava peli on 19. päivä Pittsburghia vastaan. Pelaava kokoonpano kerrotaan ottelupäivän aamuna. Jatkosta ei tosiaan ole kerrottu mitään – se on kuulemma hyvä merkki, sillä silloin saa yleensä jatkaa ylhäällä. Islanders on NHL:n kuumimpia joukkueita juuri nyt. Washington Capitalsin Stanley Cupin voittajaksi luotsannut Barry Trotz tuli Islandersin valmentajaksi viime kaudella ja muutti joukkueen kurssin välittömästi. – Trotz on kiistatta bisneksen parhaita valmentajia. Hän näytti osaamisensa Philadelphia-ottelussakin. Trotz sanoi toisella erätauolla, että käännämme pelin, kun teemme kavennusmaalin ensimmäisen kuuden ja puolen minuutin aikana, toinen kavennus sitten seuraavan kuuden ja puolen minuutun aikana ja niin edelleen. Katsoin kellosta, että ensimmäisen maalimme tekoaika oli 6.25, Koivula hämmästelee. Koivula huomasi, että peli NHL:ssä oli paljon selkeämpää kuin farmiliiga AHL:ssä. – AHL:ssä kaikki ryntäilevät sinne tänne. Kiekko täytyy tökätä äkkiä pois mailasta, koska kaksi äijää on koko ajan kiekollisen pelaajan kimpussa. NHL:ssä on helpompi pysyä pelin sisällä. Koivulan NHL-debyytti tuli lopulta niin yllättäen, että läheisistä vain reissussa mukana oleva tyttöystävä Priska Päivinen ehti paikalle. – Muut katselivat pelin viaplayltä. Onnitteluja tuli pelin aikana ja pelin jälkeen aikamoinen määrä. Kiitos vaan heille kaikille. Koivula voitti Ilveksen riveissä A-nuorten Suomen mestaruuden ja pelasi liigajoukkueessa kaksi kautta ennen kuin lähti reilu vuosi sitten rapakon taakse. Hän on katsonut muutaman Ilveksen pelin netistä ja seurannut vanhojen joukkuekaverien tekemisiä. – Eemeli Suomi on näköjään 20 maalia ennen joulua - tahdissa. Eiköhän Eemeli ole Atlantin tällä puolella ensi kaudella, Koivula lähettää terveisiä Ilves-kapteenille.