Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Kymmenen syytä Huuhkajien lentoon: ”Jos meillä olisi Zlatan, niin...”

Suomi pelaa ensi kesänä jalkapallon miesten EM-kisoissa. Saavutus on hämmästyttävä siihen nähden, kuinka ahtaalla Huuhkajat oli vielä MM-karsinnoissa 2016–17. Seuraavassa kymmenen tärkeintä syytä menestyksen takana. 1) Teemu Pukki Jos meillä olisi Zlatan , niin... Tätä mantraa hoettiin vuosia, eikä aivan suotta. Teemu Pukki on näyttänyt, mikä merkitys huippuvireisellä maalintekijällä on. Kotkalainen on tehtaillut 12 osumaa Kansojen liigan ja EM-karsintojen tärkeissä peleissä. Ilman hänen panostaan Suomi ei olisi vieläkään kisoissa. 2) Yhtenäisyys Kun yksi kaatuu, toinen rientää auttamaan ylös. Nykyporukka on hyvin todennäköisesti yhtenäisin maajoukkue koskaan. Egot on heitetty nurkkaan, mutta särmää ja hierarkiaa riittää silti. Ryhmään on otettu toinen toistaan sitoutuneempia pelaajia, jotka asettavat aina joukkueen ykkössijalle. 3) Oikea valmentaja Markku Kanerva sai mahdollisuuden ykkösenä, kun Suomi onnistui häviämään kaikki pelinsä 2016 Hans Backen alaisuudessa. Alle kahdessa vuodessa maajoukkue nousi historiansa syvimmästä kuopasta kukkulan kuninkaaksi. Kanerva tunsi pelaajat ja osasi johtaa ryhmäänsä hienolla tavalla. 4) Johtavat pelaajat Lukas Hradecky , Paulus Arajuuri , Joona Toivio ja Tim Sparv muodostavat joukkueen kovan ytimen, joka säteilee ympärilleen johtajuutta, äijämäisyyttä, keskittyneisyyttä, kovaa tunnetta ja myös sopivaa pilkettä. Joukkue on aina johtavien pelaajiensa näköinen. Tässä tapauksessa jylhä. 5) Fiksu pelitapa Kanervan alaisuudessa Suomen materiaali ja pelitapa löivät kauniisti kättä. Valmennus tutki vastustajien tyylin läpikotaisin ja osasi ohjata ne epäedullisiin asemiin. Heikkoudet 1 vs. 1 -pelaamisessa piilotettiin. Hyökkäyspelissä Suomi hyödynsi Pukin irtiottokykyä ja viimeistelytaitoa maksimaalisesti. Kuuntele Lehtinen-podcastin jakso Suomen noususta pohjamudista: 6) Peliaika seuroissa Suomalaispelaajat ovat tehneet viime vuosina fiksuja sopimuksia ja siirtoja. Esimerkiksi Tanskasta ja MLS-liigasta on löytynyt monelle pelaajalle sopivantasoinen sarja. Maajoukkueen kannalta on ensiarvoisen tärkeää, että pelaajat saapuvat Suomi-paitaan hyvällä pelituntumalla. 7) Tampereen taika Ilman kotiinpäinvetoa voi sanoa, että Tampere ja Ratinan stadion ovat kehystäneet Huuhkajien menestyksen. Tampereen taika alkoi rakentua 2.9.2017, kun Suomi kukisti Ratinassa MM-karsintapelissä Islannin 1–0. Se päätti maajoukkueen taaperruksen. Sittemmin stadionista tuli Suomen linnake. 8) Työrauha Suuret odotukset ovat seuranneet Kanervaa ja maajoukkuetta vasta viime kuukausina. Paineeton lähtötilanne antoi happea vuoteen 2017, jolloin valettiin talon perustuksia. Jokainen peli ei ollut kuolemanottelu. Työrauha näkyy myös Kanervan ja pelaajien välillä. Valmentaja ei ole suuna ja päänä pelien aikana. 9) Kansojen liiga Euroopan maajoukkuejalkapallon uutuus tuli kalenteriin viime vuonna. Kansojen liiga osui Suomen kannalta loistavaan saumaan. Moni maa suhtautui kilpailuun kevyesti, mutta Huuhkajat tarttui heti haasteeseen. Lohkovoitto takasi takaportin EM-kisoihin, mikä vähensi paineita itse karsinnoissa. 10) Sattuma Armenia lyö Bosnian. Edin Dzekon nenä murtuu Serie A:n ottelussa. Henrikh Mkhitarjan ei kykene pelaamaan Suomea vastaan Turussa. Ja niin edelleen. Joskus sattumallakin on merkitystä siihen, miten päin voimasuhteet kääntyvät. Karsintojen aikana tuntui siltä, että Suomen kohtalona oli nyt kisapaikka.