Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Huuhkajat on kahden voiton päässä EM-unelmastaan – Pukki, Hradecky ja kumppanit matkustavat kritisoituun ja teräksiseen kaupunkiin

Aloitetaan ilmeisimmällä: Suomen miesten jalkapallomaajoukkuetta isännöivä Zenica ei kuulu Euroopan kuumimpiin turistikohteisiin. Huuhkajat esiintyvät lauantai-iltana Bosnia ja Hertsegovinan merkittävimmässä teollisuuskaupungissa. Juha Vainio sanaili 1970-luvulla Tapparan olevan terästä, mutta samaa voi sanoa Zenicasta. Hiiltä, terästä ja rautaa on taottu Zenicassa 1800-luvun lopulta alkaen, minkä haistaa kaupungissa, joka on saanut kritiikkiä kehnosta ilmanlaadustaan. Kaupungin urheilumainetta kantavat Serbian jalkapallomaajoukkueen peräsimestä potkut saanut Mladen Krstajic , Liverpool-toppari Dejan Lovren ja tuore 800 metrin MM-hopeamitalisti Amel Tuka . Zenica on Bosnia ja Hertsegovinan keskiosan suurin kaupunki ja kaikkiaan maan kolmanneksi suurin pitäjä. Se on väkiluvultaan (noin 165 000) pienempi kuin Turku, mutta isompi kuin Jyväskylä. Vaikka Zenica ei ole valtaisa metropoli, se on näytellyt kokoaan suurempaa osaa suomalaisessa palloiluhistoriassa viimeisen vajaan vuoden aikana. Suomen miesten koripallomaajoukkue oli tiukassa paikassa 3. joulukuuta 2018 Zenica Arenassa. Susijengi tarvitsi voiton, jotta himoittu unelma MM-paikasta syksyksi 2019 pysyisi elossa. Bosnia ja Hertsegovina hallitsi peliä ja johti viimeisellä neljänneksellä 19 pisteellä, mutta Suomi näytti suurta tahtoaan Petteri Koposen , haamuheittoja pussittaneen Sasu Salinin ja Jamar Wilsonin johdolla. Sudet voittivat järkyttyneen bosnialaisyleisön harmiksi 81–77 ja MM-unelma pysyi pinnalla. Unelma hengitti aina viimeiseen MM-karsintapeliin asti. Suomi tarvitsi Permin ihmeen, voiton Venäjästä. Itänaapuri oli alakynnessä, kunnes viimeisellä neljänneksellä sen mahti oli Suomelle liikaa. Bosniassa puhtia saanut ihme kuivui kokoon. Huuhkajat kohtaa sinikeltavalkoiset lauantaina Bilino Poljen stadionilla, joka sijaitsee 700 metrin päässä Zenica Arenasta. Vastassa on isäntäjoukkueen lisäksi kotiyleisö, jonka tunneryöpyt ovat kiinteä osa ottelun dynamiikkaa. Istuin koripallon MM-karsintapelissä Espoossa bosnialaisfanien alla. He ovat äänekkäitä, fanaattisia ja paikoin jopa uhkaavia. Suomi saa lauantaina tuta fanien latauksen. Suomi ei silti tarvitse Zenicasta ihmettä. Huuhkajat on kaatanut Bosnian karsinnoissa kotikentällään ja jos se pelaa loppukarsinnat nähdyllä tasolla, se rikkoo lasikaton ja marssii EM-kisoihin 2020. Lauantain Bosnia-kamppailu ja tiistain Armenia-kotipeli Turussa kuuluvat Suomen jalkapallohistorian suurimpiin. Kaksi voittoa takaisi Suomelle varman EM-kisapaikan. Tuon unelman tavoittelu jatkuu Zenican teräksisessä kaupungissa.