Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Kuningas vastaan Keke – Leijonien lukurinkiin kuuluva maalivahti haastaa lapsuutensa esikuvan: ”Minulle tuo asetelma olisi kuin syömään käskisi”

Keltaisella maalilla: 14 kautta Manhattanilla New York Rangersin ykkösmaalivahtina. Olympiakultaa, MM-kultaa, NHL:n parhaan maalivahdin palkinto. Lempinimi kuningas Henrik. Sinisellä maalilla: viime kaudella visiitti Mestiksessä Imatran Ketterässä, tällä kaudella ECHL:ssä Indy Fuelissa. Kaksi B-nuorten SM-kultaa, A-nuorten parhaan maalivahdin palkinto, Liigassa SM-hopeaa ja -pronssia. Lempinimi Keke. Maalivahteihin kiteytyy tai kärjistyy puolivälierissä kohtaavien Ruotsin ja Suomen ero. Miehet ovat eri liigoista, meriitit eri planeetoilta. – Minulle tuo asetelma olisi kuin syömään käskisi, miettii Suomen maalivahtivalmentaja Kari Lehtonen . – Herkullinen tilanne painaa parasta pöytään ja mitata omaa tekemistään. Esikuva Kuningas vastaan Keke. Henrik Lundqvist vastaan Kevin Lankinen . Miltä se kuulostaa suomalaisvahdin korviin? – Makealta, Lankinen hymyilee. – Joka pelissä on maalivahti vastaan maalivahti -asetelma, mutta yhtä kovaa nimeä vastaan en ole aiemmin pelannut. Lundqvist, 37, on ollut pitkään huipulla. Lankinen, 24, on sen verran nuorempi, että hän on juniorina ehtinyt seurata ruotsalaisveskarin otteita. – Nuorempana Lundqvist oli yksi esikuvistani, mutta ei sillä tässä vaiheessa ole väliä. Hienoa päästä pelaamaan häntä vastaan, vielä hienompi on voittaa. – Pikkupoikana sitä on unelmoinut juuri tällaisista hetkistä, että pääsisi MM-kisoissa pelaamaan Ruotsia vastaan. Lukurinki Unelma toteutuu, ja MM-kisat ovat muutenkin vastanneet niihin pikkupojan haaveisiin. Pelien ulkopuolella Lankinen kuuluu Leijonissa joukkueen lukurinkiin, joka on pienempi kuin pleikkaririnki. Hän otti MM-kisoihin mukaan Hanya Yanagiharan kirjoittaman Pieni elämä -romaanin. Kirja on suuri, sillä siinä on 945 sivua. – Aika paljon on tullut iltaisin luettua. Kun uppoutuu hyvään kirjaan, saa ajatukset muualle. Saksa-tappiosta huolimatta Leijonien alkulohko meni sen verran hyvin, ettei ajatuksia ole tulosten takia tarvinnut kääntää pois jääkiekosta. Lankisen mukaan Slovakiassa nähty Leijonat on yksi parhaiten puolustavista joukkueista, missä on pelannut. Puolustusta tarvitaan myös torstaina, koska Ruotsilla on erittäin hyökkäysvoimainen joukkue. – On helppo luottaa siihen, mitä äijät edessäni tekevät. Minä hoidan sitten loput. Niillä eväillä olemme päässeet tänne saakka ja niillä eväillä jatkamme. Tekninen kaveri Maalivahtivertailu kuvaa torstai-illan taisteluparia myös siinä mielessä, ettei joukkueiden ero kaukalossa ole yhtä suuri kuin meriitit paperilla. Ensimmäisen kautensa Pohjois-Amerikassa torjunut Lankinen on yksi monista suomalaispelaajista, jotka ovat menossa vahvasti eteenpäin. Chicagon farmijoukkueen Rockfordin kolmen maalivahdin tilanteessa Lankinen haki vauhtia ECHL:stä, mutta tuli takaisin AHL:ään. Loppukaudella hän pääsi yhteen peliin jopa NHL:ään Chicagon varavahdiksi. – Keke on hyvin tekninen kaveri. Hän uskaltaa silti myös rikkoa tekniikan, jos huomaa, ettei sillä ehdi tilanteeseen. Silloin hän lähtee taistelemaan pää edellä kiekosta, maalivahtivalmentaja Lehtonen kuvailee. Aikuisen Lankisen kanssa Lehtonen tekee töitä ensimmäistä kertaa. Lundqvistia ihaillutta juniori-Kekeä hän on sen sijaan opastanut aikoinaan useana vuotena kiekkokoulussa. Jos Lankinen on antanut turnauksessa hyviä näyttöjä tulevaisuuteen, vertailupari Lundqvist ei ole ollut aivan parhaimmillaan. Torjuntaprosentti on alle 90, Lankisella se on 93,8. Se ei silti tarkoita, että Lundqvist tarjoaisi Leijonille edun. – Siihen emme tosiaan voi tuudittautua. Jokainen urheilija kokee heikkoja hetkiä, mutta onhan hänellä valtava kokemus, Lehtonen sanoo. Henrik Lundqvist 37-vuotias maalivahti on kotoisin Åresta. Hän on pelannut NHL:ssä NY Rangersin ykkösvahtina kaudesta 2005–2006. Hän voitti NHL:n parhaalle maalivahdille jaettavan Vezina Trophyn 2011–2012. Maajoukkueessa Lundqvist on voittanut muun muassa olympiakultaa ja MM-kultaa. Muoti-ikonina tunnettu Lundqvist teki vuonna 2013 yhteensä yli 50 miljoonan euron arvoisen jatkosopimuksen NY Rangersin kanssa. Kun sopimus päättyy keväällä 2021, hän on ansainnut jääkiekolla noin 100 miljoonaa euroa. Lundqvistin kaksoisveli Joel on myös tuttu Ruotsin maajoukkueesta. Tällä kertaa Frölunda-hyökkääjä ei ole mukana. Kevin Lankinen 24-vuotias maalivahti on kotoisin Helsingistä. Kiekko-Vantaan kasvatti siirtyi C-juniori-ikäisenä Jokereihin, jossa tuli menestystä, muun muassa kaksi B-nuorten SM-kultaa. A-nuorissa hänet palkittiin sarjan parhaana maalivahtina. Kun Jokerit siirtyi KHL:ään, Lankinen lähti hakemaan peliaikaa HIFK:sta. HIFK:ssa hän oli ykkösvahtina 2016–2017 sekä loukkaantumisesta toivuttuaan 2017–2018. NHL:ään Lankista ei koskaan varattu, mutta viime kesänä Chicago teki hänen kanssaan kahden vuoden sopimuksen. Ensimmäisellä kaudella hän pelasi AHL:ssä ja ECHL:ssä sekä pääsi yhdeksi peliksi NHL:ään vaihtopenkille. Lankinen on suomenruotsalainen. Äitinsä kanssa hän puhuu ruotsia.