Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Yleisurheilun nuoren pomon sähköpostiin tulvii viestejä – Lajin sisältä tulee kannustusta, ulkopuolelta kyynistä kritiikkiä: ”Sitäkin pitää sietää”

Sami Itanin sähköposti täyttyy viesteistä päivittäin: sinne sataa palautetta, kyselyjä ja neuvoja. Palautteen määrästä Itani tietää olevansa tärkeässä tehtävässä. Hänet valittiin Suomen Urheiluliiton hallituksen puheenjohtaja viime vuoden marraskuussa. Itani, 32, on tehtävässä nuorin sitten Urho Kekkosen . Itani sanoo olevansa kiitollinen saamastaan luottamuksesta yleisurheiluperheelle. – Kaikki mitä osaan ja mitä edustan, kaikki ne arvot olen saanut yleisurheiluperheeltä. Olen neljävuotiaasta lähtien ollut tämän porukan kasvattama ja on hienoa, että voin nyt antaa takaisin jotain, Itani sanoo. Itania on kehuttu fiksuksi, hyvin käyttäytyväksi ja empaattiseksi. Haastattelu alleviivaa arviot. Takavuosina ukkoontumisesta moitittu SUL on saanut Itanin myötä nuorekkaat ja työteliäät kasvot. Itani maalaa kuvaa Suomen yleisurheilun paremmasta huomisesta. Maalailu vaikuttaa niin pätevältä, että siihen voi ja haluaa uskoa. – Ruohonjuuritasolla uskon uuteen nousuun ja huippu-urheilutasolla vaadin omalta liitolta entistä parempaa työtä, että saamme niitä huippuja ja uskon, että niin myös tapahtuu. Itani on entinen kymmenottelija. Hän lopetti uransa neljä vuotta sitten. Hän myöntää, että SUL:n puheenjohtajuus on omalla tavallaan moniottelua. – Tämä on eräänlaista sidosryhmähallintaa. Mielestäni on tärkeää että puheenjohtaja käy aktiivisesti keskustelua vaikkapa kaupunkien ja julkisen sektorin erilaisten toimijoiden kanssa. Olen tehnyt sitä työtä melkein päivittäin. SUL:n puheenjohtajan kausi on kolmivuotinen. Sääntöjen mukaan sama henkilö voi olla tehtävässä kolme kautta peräkkäin eli yhdeksän vuotta. – Miellän itseni muutosjohtajaksi. Menen nyt aivan täysillä kolme vuotta. En pois sulje jatkoa sen jälkeen, mutta lähtökohtaisesti keskityn vain tähän jaksoon. En mieti päivääkään pitemmälle. Usko omaan tuotteeseen SUL on saanut taloutta kunnostettua viimeksi kuluneen vuoden aikana. Puheenjohtaja on tilanteeseen tyytyväinen. – Suunta on selkeästi kääntynyt positiiviseksi. On toiminnallisesti tärkeää, että jo ensi vuonna pystymme investoimaan, mutta talouden kivijalkaa pitää edelleen tervehdyttää. – Meillä SUL:ssa on kunnianhimo paljon korkeammalla kuin missä nyt olemme kaupallisesti. Meidän pitää uskoa urheilijoihimme, tuotteisiimme ja palveluihimme niin, että pystymme lisäämään myyntiämme merkittävästi. Suomi ei ole saanut aikuisten yleisurheilun arvokisamitalia kolmeen vuoteen. Antti Ruuskasen keihään EM-pronssi Amsterdamista 2016 on toistaiseksi viimeisin mitalisuoritus. –  Puheenjohtajana en voi olla tyytyväinen, jos arvokisoista on nollat taulussa ja häviämme vielä Ruotsi-ottelunkin. Taustalla on kuitenkin tapahtunut hirveän paljon hyvää, vaikka mitalitilastossa se ei vielä näy. – Meillä on hyviä, esikuvallisia urheilijoita, joilla on hienot tarinat. SUL:lla on iso vastuu tukea heitä ja tuoda heidän tarinoitaan esiin suurelle yleisölle. Itani myöntää, että yleisurheilu kaipaa suuria, kansainvälisen tähtiluokan urheilijoita. – Ehdottomasti niitä kaivataan, ja uskon, että tämän hetken pohjilla me tulemme heitä myös saamaan. Juuri nyt meillä ei ole samanlaisia supertähtiä kuin joillakin kilpailijamaillamme, mutta meillä on aivan yhtä hyvät edellytykset saada heitä. Suomen yleisurheilussa ei saa laskea kunnianhimon tasoa sen takia, että meillä on ollut muutama vaikeampi vuosi tuloksellisesti. – Pitkässä juoksussa meidän täytyy pyrkiä globaaleille mitaleille. Ensi vuonna voimme realistisesti odottaa mitaleja EM-tasolla, mutta jo seuraavana vuonna niitä voi odottaa MM-tasollakin. Turvallista ja väkivallatonta Itani uskoo, että yleisurheilu on urheilumuoto, jolla on tilausta suomalaisessa yhteiskunnassa 2020-luvulla. – Tässä lajissa on harrastuksena niin paljon hyvää ja kaunista. Tämä on erittäin tasa-arvoista, tämä on edullista, tämä sopii tytöille ja pojille. Tämä on turvallista ja väkivallatonta, Itani luettelee. Raha ja sen resurssien puute on usein esitetty selitys yleisurheilun viime vuosien alamäelle. Itani ei usko, että menestys on pelkästään rahasta kiinni. – Totta kai resurssit ja raha aina jotain merkitsevät, mutta meillä on jo nyt riittävästi resursseja, että pärjäisimme nykyistä paremmin. Meillä ei ole resursseja niin paljon, että saisimme kymmenen mitalia olympiakisoista, mutta riittävästi parantamaan nykyisestä. Positiivista ja rakentavaa kritiikkiä Palataan vielä puheenjohtajan sähköpostiin. Millaisia ovat viestien sisällöt? – Yleisurheilun sisältä tuleva palaute on joko positiivista tai rakentavaa kritiikkiä. Sellainen on hyvin tervetullutta. Kyyninen kritiikki tulee yleisurheiluperheen ulkopuolelta. Se kuuluu tähän työhön, että sitäkin pitää sietää.