Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

SM-liigan kunnia on tiistaina Tapparan varassa – uhkana totaalinen fiasko

Seitsemättä kertaa pelattavan Champions Hockey Leaguen on suomalaisseuroista pystynyt voittamaan vain JYP, joka kukisti talven 2018 loppuottelussa ruotsalaisen Växjön. Kärpät oli finaalissa 2016, mutta hävisi niin ikään ruotsalaiselle Frölundalle. Siinäpä suomalaiset finalistit tulikin mainittua. Viime kaudella suomalaisia joukkueita ei nähty edes neljän parhaan joukossa, ja alamäki taittuu vieläkin jyrkemmäksi, ellei Tappara tänään voita EV Zugia. Siinä tapauksessa suomalaisseurat loistaisivat poissaolollaan kahdeksan parhaan kekkereissä. Näin olemattomalla menestyksellä olisi seurauksensa. Alun perin viidellä joukkueella CHL:ssä koreilleen SM-liigan kiintiö uhkaa pudota kolmeen, kun se vielä tällä kaudella on neljä. Paljon riippuu siis Tapparan varassa, eivätkä joukkueen lähtökohdat toiseen osaotteluun ole parhaat mahdolliset. Se ei saanut viikko sitten kotiottelustaan etua vaan joutui tyytymään 3–3-tasapeliin. Nyt voitto olisi väännettävä äänekkään sveitsiläisyleisön edessä, kun alla on tuloksellisesti syksyn heikoin viikko: kolme peräkkäistä ottelua ilman voittoa. Zug-tasurin jälkeen Tappara hävisi SM-liigassa Ilvekselle ja JYPille yhteismaalein 1–6 ja menetti samalla kärkipaikkansa Kärpille. Ellei kurssi tänään kovassa painepaikassa käänny, SM-liiga saa ruman tahran kilpeensä, kun CHL:n puolivälierissä ei nähtäisi ainuttakaan suomalaisjoukkuetta. Tapparaa suurempia syypäitä alennustilaan olisivat Kärpät, HPK ja Pelicans, jotka putosivat kilpailusta jo lohkovaiheessa, sekä kaikki ne resursseiltaan Kerhoa ja Pelsua suuremmat liigaseurat, jotka eivät edes päässeet CHL:ään. Vaikka ei maalaisi pirua seinälle – Tapparalla on yhä täysi mahdollisuus jatkoon – on syytä pohtia, mistä SM-liigan heikko kansainvälinen kilpailukyky kertoo. Ruotsalaiset joukkueet ovat voittaneet neljä kuudesta aiemmasta CHL-tittelistä keihäänkärkenään kolminkertainen ja hallitseva mestari Frölunda. Ruotsin SHL onkin tukevasti CHL:n rankingin kärjessä ennen Sveitsin NLA:ta ja Saksan DEL-liigaa. SM-liigan neljättä sijaa uhkaa jo Tshekin Extraliga, eikä Itävallan monikansallinen EBEL ole sekään kaukana. SM-liigan seuroissa tehtävä jääkiekkotyö kyllä kestää vertailun mihin tahansa mainituista sarjoista. Siitä kertovat muun muassa kuuden viime kauden aikana voitetut kolme nuorten maailmanmestaruutta ja Leijonien viime kevään MM-kulta, jota oli voittamassa 12 SM-liigapelaajaa. Pelaajakehitys toimii, mutta johtaminen ei. Näin voi asian kärjistää, kun SM-liigan seurat häviävät kansainvälisen kilpailun talouspuolella. Toki markkina-aluekin vaikuttaa, eikä Suomi ole jääkiekon valta-asemasta huolimatta niitä kiekkomaita, joissa iso raha liikkuu ja käy pyydyksiin. Yhtälö on johtanut siihen, ettei SM-liigassa riitä kansainvälisen vertailun kestäviä laatupelaajia kuin korkeintaan pariin kentälliseen, pienemmissä seuroissa ei välttämättä edes yhteen ketjuun. SM-liigasta on tullut leimallisesti nuorten pelaajien sarja, joka kasvattaa parhaita talenttejaan NHL:ään ja seuraavaa kastiaan KHL:ään ja muihin Euroopan kärkisarjoihin. Sen se tekee erinomaisesti, mutta CHL:ssä realismi iskee kasvoille, kun vastaan tulee keski-iältään viisi vuotta vanhempia ”karvapersejoukkueita”. SM-liigan kilpailullisuutta nakertaa lisäksi karsintojen puuttuminen. Sen ansiosta häntäpään porukat voivat tuudittautua pohtimaan seuraavia projekteja jo kauden puolivälissä ja pelailla siinä sivussa paineettomia ja käytännössä merkityksettömiä otteluita. EV Zugin ja Tapparan välinen kamppailu käynnistyy tiistaina Zugin Bossard Arenalla kello 20.45 (C More Sport 1 ). Tarvittaessa pelataan 10 minuutin jatkoaika kolmella kolmea vastaan sekä mahdollinen voittomaalikilpailu. Otteluparin voittaja kohtaa puolivälierissä voittajan parista Adler Mannheim – Mountfield HK.