Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Eurovaalikone Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Uran paras kausi saa kruunun: Kristian Kuusela, 36, tekee vihdoin arvokisadebyyttinsä– ”Kaikkea toivoa en ollut heittänyt, mutta mikään varma olo ei enää ollut”

Kristian Kuuselaa , 36, voi hyvällä syyllä luonnehtia kiekkokaukaloiden konkariksi, mutta nyt hänelläkin on edessä uusi haaste. Tapparan laitahyökkääjän pitkäaikainen haave toteutui vihdoin, kun hänet valittiin Slovakian MM-kisoihin matkaavaan maajoukkueeseen. – Kaikkea toivoa en ollut heittänyt, mutta mikään varma olo (kisoihin pääsystä) ei enää ollut, Kuusela sanoi maanantaina iltapäivällä. – Nyt on hieno fiilis päästä pelaamaan. Arvokisat on minulle iso juttu. Kuusela on kuulunut Liigan huippupelaajien kaartiin oikeastaan kaudesta 2005–2006 lähtien. Kahtena edellisenä kautena hänelle ei kuitenkaan enää kertynyt maaotteluja. Siksi toivo alkoi hiipua. Leijonien päävalmentaja Jukka Jalonen antoi Kuuselalle näyttöpaikan MM-kisoja edeltävässä EHT-turnauksessa, ja hyökkääjä tarrasi tilaisuuteensa. – Tämä on ollut urani paras kausi, vaikka aiemmin ehkä jotkin yksittäiset osa-alueet ovat olleet paremmalla tasolla, Kuusela sanoo. Hän keräsi runkosarjassa uransa toiseksi kovimman pistemäärän 19+35=54. Miksi tämä kausi sitten oli uran paras? Siihen ei Kuuselakaan osaa antaa tarkkaa vastausta. – Olen aina yrittänyt tehdä asiat mahdollisimman hyvin. Tapparassa on ollut joka vuosi mahdollisuus pelata hyvin. Se on ollut omasta työnteosta kiinni. Suomen joukkueessa on mukana peräti 18 MM-kisojen ensikertalaista. Se on poikkeuksellista. Kuusela kuuluu siis tuohon joukkoon. – Joukkue on tosi ennakkoluuloton ja siihen oli helppo liittyä mukaan. Ei siellä kukaan mieti, pelaako joku ensimmäisiä maaotteluja. Kokemattomalle joukkueelle oli kuitenkin tärkeää saada MM-kisojen alla hyviä tuloksia kovia maita vastaan – olkoonkin, että ottelujen taso ei vielä huipussaan ollutkaan. – Se näyttää, että joukkueessa tehdään jotain oikein. Sattumalta emme voita seitsemää peliä yhdeksästä. Hyvällä hengellä voimme kääntää otteluja, Kuusela sanoo. Hana täysillä Henki vastaan materia. Se näyttääkin olevan Leijonien lähtökohta. Kovimmat vastustajat ovat saaneet kasaan hurjia joukkueita. – En mieti ennakkoasetelmia. Emme mene katsomaan nimiä selässä, vaan kamppailemaan voitoista. Keskitymme omaan pelaamiseen, Kuusela painottaa. Suomen turnaus alkaa räväkästi, sillä vastaan tulevat ensimmäisinä Kanada, Slovakia ja Yhdysvallat. Kuusela siis pääsee mittaamaan tasonsa useita NHL-huippuja vastaan, jos vain on kokoonpanossa. Toista ääripäätä alkulohkossa edustaa Britannia. Kuusela ei kuitenkaan vastustajia mieti. – Aina, kun menen kentälle ja laitan kypärän päähän, niin vedän hana täysillä ja yritän antaa parhaani. Kun tekee MM-kisadebyytin 36-vuotiaana, ei roolilla ole väliä. Mahdollisuutta osaa arvostaa. – En yritä muuttaa mitään, vaan pyrin tuomaan kiekollisuutta ja hyvää yleispeliä. MM-kisat alkavat perjantaina. Suomi kohtaa tuolloin Kanadan. Syntynyt : 19.2.1983 Seinäjoella Kasvattajaseura : S-Kiekko, tuli Tapparaan C-junioreissa Pelipaikka : Laitahyökkääjä Kätisyys : Pelaa oikea käsi alhaalla Mitalirohmu : Kolme SM-kultaa, viisi SM-hopeaa, yksi SM-pronssi, yksi Ruotsin mestaruus. Pisterohmu : SM-liigan (vuodesta 1975 eteenpäin) kaikkien aikojen pistepörssissä kahdeksantena: 891 ottelua, 235+350=585 pistettä. SM-liigan pudotuspelien pistepörssin ykkönen: 177 ottelua, 46+70=116 pistettä. Oho : Ei ole pelannut yksissäkään arvokisoissa, mutta oli mukana Suomen alle 17-vuotiaiden joukkueessa World U-17 Hockey Challenge -turnauksessa vuoden vaihteessa 1999–2000. Iski kahdessa ottelussa kaksi maalia. Turnauksen pistepörssin voitti muuan Ilja Kovaltshuk, joka kuuluu Venäjän joukkueeseen Slovakian-kisoissa.