Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Jatkuuko näiden yllättäjien marssi Australian avoimissa? ”Yritän inspiroida nuorta sukupolvea arabimaailmassa”

Tenniksen Australian avoimissa alkaa loppusuora maanantaina, kun loput puolivälieräparit selviävät. Välieriin on jo tyrkyllä muutama suuri yllättäjä. Sijoittamaton Ons Jabeur on jo tehnyt historiaa naisten kaksinpelissä. Jabeur on ensimmäinen arabipelaaja Grand Slam -turnauksen puolivälierissä sitten vuoden 2004. –  Tärisen juuri nyt. Tämä on uskomatonta, Jabeur sanoi, kun hän voitti Kiinan Wang Qiangin 7–6, 6–1 neljännellä kierroksella. Jo aiemmin Jabeur pudotti jatkosta entisen maailmanlistan ykkösen Caroline Wozniackin , jonka ura myös päättyi tuohon otteluun. Jabeur, 25, on kotoisin Tunisiasta. Hän voitti aikoinaan Ranskan avointen juniorien mestaruuden, mutta ammattilaismenestys on jäänyt tähän asti odotuksiin nähden vaatimattomaksi. Ennen Australian avoimia Jabeur oli voittanut yhteensä vain kuusi ottelua Grand Slam -tasolla. – Yritän inspiroida nuorta sukupolvea Tunisiassa ja arabimaailmassa, erityisesti Afrikassa. Menestyminen ei ole mahdotonta, minäkin olen siinä onnistunut. Olen harjoitellut Tunisiassa kolmevuotiaasta lähtien. Olen täysin tunisialainen tuote, hän luonnehti. Jabeur muutti 17-vuotiaana entisen huippupelaajan Justine Heninin tennisakatemiaan Belgiaan. Afrikkalaiset huippukaksinpelaajat ovat harvassa niin naisissa kuin miehissä. Jabeurin lisäksi vain yksi pelaaja on sadan parhaan joukossa eikä 200 joukossakaan ole kuin muutamia. Jabeurista tulee tämän turnauksen jälkeen ensimmäinen arabinainen maailmanlistan 50 parhaan joukossa. Puolivälierissä Ons Jabeur kohtaa yhdysvaltalaisen Sofia Keninin , joka on sijoitettu 14:nneksi. Kumpikaan ei ole yltänyt aiemmin välieriin Grand Slam -turnauksissa. Sofia Kenin voitti neljännellä kierroksella 15-vuotiaan yhdysvaltalaissensaation Coco Gauffin . Kovia päänahkoja Tutut suosikit ovat valloittamassa puolivälieräpaikkoja miesten kaksinpelissä. Roger Federer eteni jo 57. kerran Grand Slam -turnauksen puolivälieriin 3–1-voitolla Unkarin Marton Fucsovicsista . Sveitsiläistähti ei ole ollut Australiassa parhaimmillaan. Hän oli kahden pisteen päässä tappiosta kolmannella kierroksella, jolla hän joutui urakoimaan täydet viisi erää John Millmania vastaan. Federer kohtaa puolivälierissä yhdysvaltalaisen Tennys Sandgrenin , joka on maailmanlistalla vasta sadas. Sandgren, 28, on noussut vanhemmalla iällä Grand Slam -tasolle. Hän pelasi ensimmäiset ottelunsa Grand Slam -turnauksen pääsarjassa keväällä 2017. Usein Sandgrenin tie on päättynyt ensimmäiselle kierrokselle, mutta kaksi vuotta sitten hän eteni puolivälieriin juuri Australiassa. Tuolloin hän nousi otsikoihin muista kuin tennisansioistaan. Sandgren yhdistettiin äärioikeistoon, koska hän seurasi useita äärioikeistolaisia vaikuttajia ja järjestöjä sosiaalisessa mediassa. Sandgren poisti twiittejä useiden vuosien ajanjaksolta ja vakuutti, että häneltä ei heru sympatiaa äärioikeistolle. Sandgrenin 14:stä Grand Slam -turnauksen otteluvoitosta peräti viisi on tullut top 20 -pelaajaa vastaan. Federerin kukistaminen puolivälierissä olisi melkoinen kirsikka kakun päälle. – Olen pelannut paljon pienen yleisön edessä. Suuri yleisö saa näköjään minusta parhaan irti, Sandgren sanoi sunnuntaina. Federeriä tuleva puolivälierä huvitti ainakin yhdestä syystä. – Olen pelannut paljon tennistä, mutta en koskaan Tennystä vastaan, hän tokaisi.