Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Paljastus Kärppien pukukopista: kuuden maalin johtokaan ei ollut tarpeeksi – "Pelasimme kaikki pelit loppuun tuloksesta riippumatta”

Mennyt kausi jääkiekon SM-liigassa oli 20-vuotiaan Aleksi Heponiemen kohdalla lähes täydellinen. Hyökkääjä takoi tulokkaalle kunnioitettavat 46 pistettä voittaen myös nuorten maailmanmestaruuden. Tampereella kesän ajan harjoitteleva Heponiemi on ollut syystä tyytyväinen kauteensa, vaikka himoittu Suomen mestaruus jäikin saavuttamatta. – Sain kehitettyä myös ominaisuuksiani, joten vuosi oli siinäkin mielessä hyvä. – Totta kai loppu oli vähän katkera, emmekä saaneet haluamaamme, Heponiemi sanoo ja viittaa finaalitappioon HPK:lle. Heponiemi sanoo kehittyneensä pelillisten asioiden lisäksi henkisellä puolella. Tekemiseen on tullut rentoutta, mutta siitä on tullut myös entistä fiksumpaa. – Tiedän paremmin milloin pitää pelata tylymmin. Olen saanut pikkuhiljaa myös nopeutta lisää sekä vaistoa maalintekoon. Tiedän vähän paremmin, mihin ampua, syöttelijänä tunnettu Heponiemi kertoo. Juonikas ja taitava hyökkääjä pääsi kartoittamaan oppia kokeneilta konkareilta, sillä Kärppien joukkueesta löytyi monia pelaajia, joita Heponiemi oli katsellut nuorempana Leijonat-paidassa. Johtajuutta löytyi niin Lasse Kukkosesta , Atte Ohtamaasta , Jussi Jokisesta kuin Mika Pyörälästä . – Otin heiltä paljon oppia. Vaikka he olivat vähän vanhempia, niin he eivät yhtään näyttäneet sitä, vaan olivat jutussa mukana ja ottivat kaikki huomioon. Heidän kanssaan oli mukava jutella ja heittää välillä läppää. Kukkonen tsemppasi jokaisella erätauolla Yksi esimerkki johtajuudesta ja Kärppien kovasta vaatimustasosta nähtiin maaliskuun alkupuolella Mikkelissä, jolloin oululaiset olivat kahden erän jälkeen 6-0-johdossa. Tarina kertoo, että lukemista huolimatta Kärppien johtavat pelaajat vaativat erätauon aikana pukukopissa joukkueeltaan vieläkin enemmän ja sanoivat, ettei nykyinen tilanne riitä Kärpille. Pitääkö se paikkansa, Aleksi Heponiemi? Heponiemi naurahtaa, mutta antaa sitten vastauksensa. – No joo, kyllä me aina loppuun asti pelasimme pelejä tuloksesta riippumatta ja yritimme kehittää omaa peliämme. Totta kai Lasse (Kukkonen) tsemppasi jokaisella erätauolla porukkaa, Heponiemi aloittaa. – Eli kyllä se saattaa pitää paikkansa, hän naurahtaa. Florida Panthersin kanssa kolmen vuoden mittaisen tulokassopimuksen maaliskuussa tehnyt Heponiemi suuntaa kesän jälkeen elokuussa Floridaan, jossa hän pääsee kamppailemaan todenteolla pelipaikasta NHL:ssä. – Teen kaikkeni siellä ja katson sitten, pelaanko NHL:ssä vai menenkö AHL:ään. Olen täysin valmistautunut molempiin. – Täytyy yrittää vain nauttia ja pitää hauskaa sielläkin, Heponiemi päättää. Heponiemi pääsee aloittamaan NHL-uransa tutussa seurassa, sillä Panthersia edustaa niin ikään Tampereelta lähtöisin oleva Aleksander Barkov , joka myös toimi viime kaudella joukkueen kapteenina.