Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Kasvattaja ja esikuva – valmentajalegenda Alex Ferguson yhdistää Englannin ja USA:n päävalmentajia

Äkkiseltään on helppo tuudittautua ajatukseen, että USA marssii vääjäämättä kohti sunnuntaista MM-finaalia. Se eliminoi emäntäjoukkue Ranskan vakuuttavasti puolivälierissä, eikä Englanti löytynyt monenkaan asiantuntijan papereista edes näinkään korkealta. Mutta siellä se on. Päävalmentaja Phil Neville tietää, miten hän rakentaa 4-2-3-1-järjestelmänsä. Millie Bright ja Steph Houghton ottavat Alex Morganin kiinni. Lucy Bronzen ja Nikita Parrisin vastuulle jäävät vaaralliset Megan Rapinoe sekä Crystal Dunn . Englanti on harjoitellut erikoistilanteita ja rankkarispesialisti Parris on neuvonut joukkuetovereitaan mahdollista pilkkukisaa ajatellen. – USA:n joukkueessa ei ole juurikaan heikkouksia, mutta kun mukana on enää maailman neljä parasta joukkuetta, yrität löytää sen prosentin ja puolikkaan, josta voit saada etua, Neville kertoi Fifan virallisilla nettisivuilla. Managerin itseluottamusta kasvattaa muisto viime maaliskuulta, kun Kolmen naarasleijonan joukkue taisteli 2–2-tasapelin Team USA:n kotikentällä Nashvillessa. – Nyt pitää keskittyä meihin itseemme. Pelaajamme ovat parhaassa vireessä ja he pursuavat itseluottamusta. Juuri nyt meillä on hyvä mahdollisuus voittaa tämä futismatsi, Neville jatkoi. – Mutta meidän on oltava heidän tasollaan – ja parempia. Muisto maaliskuulta Sitä Nevillekään ei yritä peitellä, että USA on ylivoimainen ennakkosuosikki välierässä. Se on kolminkertainen maailmanmestari ja vuoden 2011 turnauksen hopeamitalisti. Englannin kohdalla puhutaan sen ensimmäisestä mahdollisesti finaaliesiintymisestä. – Tämä on se viikko, johon olen valmistautunut, jota olen suunnitellut. Tätä viikkoa ajattelin, kun sain tämän työn ja tavoitteeni oli päästä tänne – ja voittaa. – Ja minun on sanottava, että viimeisten kolmen kuukauden ajan olen halunnut kelata elämääni eteenpäin päästäkseni tänne, Neville päätti. Jalkapalloromantikkojen haaveiluun on helppo lähteä mukaan. Kukapa ei haluaisi täysin ylivoimaisen ja lähes voittamattoman USA:n kaatuvan jossain vaiheessa. Jotta Neville unelma toteutuu, on jokaisen englantilaispelaajan onnistuttava pelaamaan elämänsä paras 90-minuuttinen Lyonissa. Ratkaisua pitää ehkä odottaa jatkoajalle tai jopa rankkarikisaan asti. Mitä pidemmälle välierä etenee maalittomana, sitä paremmat mahdollisuudet Englannilla on. Tehokas alku USA on tehnyt ottelun avausmaalin ensimmäisten 12 minuutin aikana toistaiseksi jokaisessa tämän turnauksen matsissaan. Jenkkien tähtien värittämä hyökkäys kerää helposti kaikki kirkkaimmat otsikot. Oikeastaan Neville ja kumppanien pitää miettiä, miten Englanti aikoo yllättää veteraanitoppari Becky Sauerbrunnin ja veskari Alyssa Naeherin . 31-vuotias Naeher yrittää rimpuilla esiin supermaalivahti Hope Solon varjosta. Espanja-ottelussa hänen virheensä kostautui takaiskuna ja sama oli vähällä tapahtua jo aiemmin Chile-matsissa. Hermostuneisuus tolppien välissä voi nousta ratkaisevaksi. USA:n päävalmentaja Jill Ellis syntyi aikoinaan Etelä-Englannin Portsmouthissa ja muutti Yhdysvaltoihin vasta teini-ikäisenä. Hän oli lapsuudessaan Manchester Unitedin fani, ja listaa sir Alex Fergusonin yhdeksi valmennusesikuvakseen. Ehkä Fergusonin kasvattama Neville löytää juuri tuosta yhteydestä sen tarvittavan 0,5 prosentin edun. Jalkapallon MM-kisojen välierä Englanti–USA tiistaina 2.7. klo 22. TV2 ja Yle Areena.