Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Kaisa Mäkäräisen lopettaminen jättää Suomeen ammottavan aukon – Asiantuntija: Tämä oli Mäkäräisen uran kovin juttu

Kaisa Mäkäräinen ei koskaan saavuttanut olympiamitalia. Joensuulainen olisi ollut jossain toisessa maajoukkueessa vielä parempi. Oikukas tyyppi vei muiden suomalaisampumahiihtäjien rahat. Muun muassa oheista kritiikkiä on ollut jopa kotimaan lajipiirien ytimessä sen jälkeen, kun Kaisa Mäkäräinen lauantaina ilmoitti lopettavansa suomalaisittain ainutlaatuisen uran. Asiantuntija Toni Roponen pitää kritiikkiä tällaisella hetkellä epäasiallisena ja argumentoi tarkasti Mäkäräisen suuruuden. – Kaisan uran kovin juttu oli vuodesta 2008 vuoteen 2020 yllä pysynyt menestysjatkumo. Se on hyvin poikkeuksellista huippu-urheilussa. Kaisa voitti kolme kertaa maailmancupin kokonaiskilpailun ja palautti suomalaisen ampumahiihdon maailmankartalle, Roponen linjaa. Denverin yliopiston hiihtojoukkueen päävalmentajana toimiva haukiputaalainen oli 2000-luvun puolivälissä ampumahiihtomaajoukkueen ruorissa, kun Mäkäräinen otti ensiaskeleitaan kansainvälisellä uralla. – Kaisa on poikkeusyksilö. Hän ei ollut hiihtäjänä älyttömän kova, kun vaihtoi ampumahiihtoon, mutta hän oli ampumahiihtäjänä älyttömän hyvä hiihtäjä. Kestomenestyjän on pakko olla erityinen hiihtäjä, koska erityisen hyvä ampuja pärjää vain silloin, kun muut epäonnistuvat penkalla. Joensuulaisen vahvuus ladulla perustui erityisen vahvaan kuokkatekniikkaan, ja siihen, ettei selässä oleva ase hyydytä vauhtia. – Hänen jalkatyö oli poikkeuksellisen vahvaa. Kaisa kuokkasi ylämäkiä kuin asetta ei olisi ollut lainkaan. Mäkäräisen hiihtovauhti hiipui kalenterivuoden 2019 aikana uran kukkeimmista hetkistä, mutta talven 2020 aikana hän oli jälleen kiertueen kolmen nopeimman hiihtäjän joukossa Denise Herrmannin ja Marte Olsbu Röiselandin kanssa. – Kaisa oli monta vuotta fyysisesti ylivertainen muihin nähden. Hän saattoi kymmenen laukauksen pikakilpailussa olla kolmella sakolla palkintopallilla. Viimeisten vuosien aikana naisten ampumahiihto on kehittynyt, urheilijat ovat aiempaa parempia hiihtäjiä. Sijalla 15 hiihtoajoissa oleva nainen on nyt huomattavasti lähempänä Kaisaa ja kärkeä kuin 5–6 vuotta sitten. Arvo tunnustettu On puhuttu, että vaikkapa Saksassa Mäkäräinen olisi saanut suuremman arvostuksen kuin Suomessa ja hänestä olisi jalostunut vielä parempi urheilija. – Voiko Suomessa enää tulla tunnetummaksi kuin Kaisa, Roponen kysyy. Sponsor Insight on tutkinut, että Mäkäräinen on kymmenen vuotta ollut Suomen seuratuin, suosituin ja fanitetuin urheilija. – Ei Suomessa ole montaakaan ihmistä, joka ei arvosta Kaisaa. Niitä, jotka eivät tiedä, kuka on Kaisa Mäkäräinen, on vielä vähemmän. Asiantuntija huomauttaa, että Suomi on väkiluvultaan pieni maa, jossa on vain muutama valtakunnallisesti seuratun urheilulajin kansainvälinen tähti. – Teimme tällä kaudella jutun norjalaisesta hiihtäjästä Ragnhild Hagasta , joka ei ole edes olympiavoittonsa jälkeen kovin suosittu vuonomaassa. Ajatellaan, että ex-ampumahiihtäjät Magdalena Neuner tai Laura Dahlmeier ovat Saksassa tosi suosittuja – eivät ole kuin tietyllä alueella. Puolet saksalaisista eivät tiedä, keitä he ovat. Kyllä Kaisa sai Suomessa maksimaalisen suosion. Sosiaalisen median aikakausi ruokki joensuulaisen kiinnostavuutta. – Jos Janne Ahonen olisi ollut uransa huipulla some-aikakaudella, hänestä olisi tullut maailmanlaajuisesti yhtä tunnettu kuin Kaisasta. Liiton henkivakuutus Mäkäräinen vie liiton rahat ja myötävaikuttaa maajoukkueen henkilövalintoihin. Koko toiminta pyörii tähden ympärillä. Oheiset näkemykset ovat olleet esille etenkin parin viime kauden aikana, kun suomalainen ei ole enää menestynyt samalla tavalla kuin parhaimmillaan. – Vuosikausia on tullut ampumahiihtopiireistä kritiikkiä, että Kaisa vie liian suuren osan Ampumahiihtoliiton huomiosta. Fakta on se, että jokaisessa isossa neuvottelussa joka ikinen sponsori on laittanut euroja toimintaan Kaisan ansiosta, Roponen alleviivaa. Mari Eder ja Tero Seppälä , Suomen kärkinimet Mäkäräisen takana, nostivat lauantaina esiin huolensa maajoukkuetoiminnan tulevaisuuden toimintaedellytyksistä. – Kaisan lopettaminen lyö kovasti vasten kasvoja. Mediassa on tajuttu suomalaisen ampumahiihdon tila Kaisan takana jo pitkään, ehkä liitto tajuaa sen ensi vuonna. Päävalmentajan käsissä Mäkihyppy ja alppihiihto, Suomen takavuosien menestyslajit, ovat vaipuneet suuren yleisön silmissä marginaaleihin Ylen maksuttomasta tv-näkyvyydestä huolimatta. Ampumahiihtoa uhkaa sama tilanne, vaikka tuore tv-diili pitää lajin Ylellä vuoteen 2026 asti. – Ampumahiihto kiinnostaa vielä pari vuotta, sitten on hiljaisempaa, ellei suomalaismenestystä tule, Roponen arvioi. Hän huomauttaa, ettei lippulaivalajillamme maastohiihdollakaan mene mairittelevasti. – Suomi on lätkämaa, joten puhutaan lätkätermein. Kaisa ja Iivo Niskanen ovat ykkösketjun senttereitä, jotka menevät mihin tahansa joukkueeseen. Krista Pärmäkoski on kakkosketjussa. Sitten meillä on paljon nelosketjun työmyyriä. Yksilölajissa tilanne on niin raaka, ettei kolmosketjun luottopakista ole paljoa iloa, vaan pitää olla ykkösketjussa. Mitä suomalaiselle ampumahiihdolle tapahtuu lähivuosina urheilullisesti? – Pitää toivoa ja uskoa, että päävalmentaja Jonne Kähkösen avustuksella Seppälä tai Eder pystyy täyttämään Kaisan paikkaa. Menestys vaatii täydellistä ymmärrystä valmennukselta ja urheilijalta absoluuttista sitoutumista, Roponen vastaa.