Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Näköislehti Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut

Leijonissa loistanut Mikko Lehtonen vastasi NHL-kysymykseen: ”Minulla on agentit sitä varten”

Jo viime kevään MM-kisoissa loistanut Mikko Lehtonen valittiin Helsingin turnauksen parhaaksi puolustajaksi. – Maistuuhan se hyvältä. Turnaus meni itseltä hyvin, mutta on siinä paljon parannettavaa itselläkin, Mikko Lehtonen sanoi. – Kiva pikku ekstra kunnianosoitus, 25-vuotias turkulainen kiitteli valintaansa. Leijonien valmennusjohto peluutti mainiosti hyökkäyksiä rakentavaa ja tukevaa Lehtosta isossa roolissa. – Hieno homma, että tulee vastuuta, ja sitä täytyy kantaa ylpeydellä. Mun mielestä onnistuin ihan hyvin. Koitetaan vielä parantaa kuitenkin, hän tuumi. NHL kutsuu? Jokereita KHL:ssä edustava Lehtonen on parhaita NHL:n ulkopuolella pelaavia puolustajia – ellei jopa paras. Helsingin turnauksessa lehterit pullistelivat NHL-seurojen scoutteja. Onko ollut siihen suuntaan yhteyksiä? – En ota mitään kantaa. Minä pelaan, ja jotkut muut hoitavat sitten niitä hommia, Lehtonen vastasi. – Minulla on agentit sitä varten, ja minä keskityn jäällä omaan hommaan. Lehtonen vaikuttaa ottaneen kehityksessään vielä stepin eteenpäin MM-kisojen jälkeenkin. – Kyllä tuntuu, että alkukauden mittaan on tullut vielä parannusta omaan peliin, hän vahvisti. – Niinhän sen pitääkin mennä, että koko ajan yrittää oppia uutta. Alkukausi on ollut hyvä, ja olen saanut siitä positiivista energiaa. Lehtosen sopimus Jokerien kanssa kattaa vielä ensi kauden, mutta ennemmin tai myöhemmin hänet kaiken järjen mukaan nähdään Pohjois-Amerikan kapeissa kaukaloissa. Väylä aukesi Lehtoselle jäi hyvä maku Suomen 3–1-voittoon Ruotsista päättyneestä turnauksesta. – Pari voittoa ja harmittava Tshekki-tappio tietenkin, mutta mun mielestä hyvä turnaus. Tästä on hyvä lähteä parantamaan, hän summasi. Lehtonen iski Suomen avausmaalin Ruotsin reppuun saatuaan Henrik Haapalalta kaukalon kulmasta hyvän syötön. Puolustaja nousi vauhdilla siniviivalta vetopaikkaan ja jätti Ruotsin maalivahdin Adam Reidebornin vaille mahdollisuuksia. – Ollaan tehty samaa Jokereissakin, Lehtonen kiitteli seurakaveriaan tarjoilusta. – Ruotsin hyökkääjä otti ilmeisesti kahvia siinä sinisen päällä eikä huomannut, että puikkasin sisään. Aukesi väylä hyvin, ja pääsin siitä ampumaan. Hyvä maali. Kohti Kiinaa Lähes täysi Helsingin areena (12 443 katsojaa) iloitsi Leijonien voitosta täysin rinnoin. – Ihan huikeaa. Täysi mökki, niin aina on kiva pelata – Suomessa varsinkin. Isänpäivä, niin mikäs sen hienompaa kuin laittaa sen kunniaksi voitto pöytään, Lehtonen hymyili. Hänen – kuten Leijonien muidenkin jokerien – pelitahti jatkuu kiivaana. – Huomenna lähdetään illansuussa pitkälle lennolle. Kiinaan on tarkoitus mennä, Lehtonen kertoi. Jokerit pelaa pitkän vieraskiertueensa ensimmäisen ottelun keskiviikkona Pekingissä Kunlun Red Staria vastaan. – Ei hirveästi kerkeä huilimaan, mutta semmoista se välillä on. Nautitaan nyt, kun tulee paljon pelejä.