Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Erkka Westerlund näki Venäjällä pelaajien juonittelua ja ryyppäämistä, seurajohtokin uhkaili: ”Todennäköisesti vieläkin humalassa”

Erkka Westerlund valmensi KHL:n Salavat Julajev Ufaa kauden 2017–18. Joukkue eteni pudotuspelien toiselle kierrokselle lievästi ilmaistuna värikkäiden vaiheiden jälkeen. Westerlund kertoo niistä uudessa kirjassaan Erkka – Elämän peliä (Fitra). Avausottelun voiton jälkeen Ufa hävisi kauden toisen ottelunsa. Pelin jälkeen joukkueen GM tuli valmentajien koppiin. – Hän kysyi, rankaisemmeko muutamia pelaajia sakolla vai vähentämällä kaikilta 50 prosenttia ensimmäisen voiton bonusrahoista. Jos joukkue voittaa seuraavan pelin, rangaistusta ei toimeenpantaisi, Westerlund kertoo kirjassa. Pelaajat ja joukkueen johtoryhmä saivat kaikki noin 1 500 euron bonuksen jokaisesta voitetusta pelistä. Rahaa käytettiin porkkanana ja keppinä. – Olin ymmälläni – että mitä? Millä tavalla rankaisemme? – Joukkue voittaa tai häviää yhdessä, ajattelin. Jos rangaista pitää, rangaistaan koko joukkuetta. Omarkin moka Kolmannen ottelun lopussa Ufan tähtihyökkääjä Linus Omark antoi hyökkäyssiniviivalla takamiessyötön, jonka vastustaja katkaisi ja teki nopealla vastaiskulla voittomaalin – kaksi sekuntia ennen päätössummeria. – Pelaajien siirtyessä pelin jälkeen pukukoppiin käytävällä oli ”helvetti irti”, Westerlund kuvailee kirjassa. Joukkueen kapteeni huusi kurkku suorana ja myös vara-GM oli Omarkin kimpussa ja syytti häntä. GM oli vaatimassa valmentajien kopissa lisärangaistuksia pelaajille. – Nyt oli näköjään venäläinen kiekkoarki alkanut. Tätäkö tämä tulee olemaan? Bonusten perässä Pitkälti suomalaisista koostuneelle valmennukselle selvisi, että osalla venäläispelaajia ja ulkomaalaisilla pelaajilla, etenkin Omarkilla, oli vanhoja kaunoja keskenään. – Toinen iso asia, mitä en tiennyt, oli pelaajien henkilökohtaiset bonusrahat. Useat pelaajat saivat isoja lisäbonuksia tekemistään maaleista tai maaliin johtaneista syötöistä. Kun pelin loppuhetkillä pelattiin joukkueen voitosta, osa pelaajista ajatteli omia pisteitä ja bonuksiaan. – Sopimukset eivät tukeneet joukkueen menestystä, Westerlund ihmettelee. Pelaaja humalassa Kun tulokset alkukaudella eivät olleet aivan toivottuja, paine kasvoi valmennuksen ympärillä. Westerlund sai tietää, että jopa Bashkortostanin tasavallan johtaja Rustem Khamitov oli antanut joukkueen johdolle ohjeen kovistella valmentajia. Potku-uhka oli konkreettinen. Seuraava kohde oli Kiinan miljoonakaupunki Shanghai. Kakkosvalmentaja Hannu Virta oli valmistellut videon tulevasta vastustajasta Kunlun Red Starsista. – Yksi pelaajista ei edes katsonut videota. Hän tuijotti kohti lattiaa. Palaverin jälkeen pyysin häntä jäämään huoneeseen. Hän oli väsynyt ja silmät punaiset, todennäköisesti vieläkin humalassa, Westerlund paljastaa kirjassa. – Jälkeenpäin mietin, kuinka paljon voin luottaa näihin pelaajiin. Joukkueen menestys oli heidän käsissään. Kapteenikin ryyppäsi Westerlundin uusi kirja pureutuu ihmislähtöiseen ja oppimiskeskeiseen valmennukseen. Hän sai huomata, että Venäjällä se ei toimi. Valmennusta johdettiin ylhäältä päin uhkailemalla, pelottelemalla ja käskemällä. – Meidän taas toivottiin johtavan pelaajia samalla tavalla. – Heitä oli aina johdettu ylhäältä päin, eikä heillä ollut halua ajatella itse. He halusivat, että heitä johdetaan ylhäältä ja kerrotaan tarkkaan, mitä heidän pitää tehdä. Joukkueen kapteenia oli kauden aikana vaihdettu, kun alkuperäinen kapteeni oli myyty toiseen seuraan. Valmennus valitsi uuden kapteenin ”venäläisen opposition” joukosta. – Saimme enemmän ja enemmän otetta myös kapteenista erilaisten tapahtumien kautta. Viimeinen naula arkkuun lyötiin, kun saimme hänet kiinni ”rysän päältä” ryyppäämisestä, Westerlund kertoo kirjassa. – Nyt hänet oli ajettu nurkkaan ja hänellä oli kaksi mahdollisuutta: jatkaa matkaa yhdessä tai olla jatkamatta matkaa lainkaan. Saimme tilanteen rauhoittumaan joukkueen sisällä, hetkeksi. Joukkue parasi pelejään loppua kohden ja voitti lopulta oman divisioonansa. Pudotuspeleissä se ensin kukisti Avangard Omskin seitsemännen ottelun jatkoajalla, mutta hävisi sitten niin ikään seitsemän ottelun sarjassa Traktor Tsheljabinskille. Pelaajien riitoja Westerlund mietti, oliko tämä sitä, mitä hän halusi tehdä. – Kaikki energia meni omien pelaajien välisten ristiriitojen selvittämiseen, hän harmittelee kirjassa. – Suomessa olemme siirtymässä hitaalla syklillä autoritaarisesta johtamisesta ihmislähtöiseen johtamiseen. Nyt Venäjällä sain palata takaisin autoritaariseen aikaan. – En usko, että olen koskaan elänyt Suomessa niin autoritaarisessa ilmapiirissä, jonka koin Ufassa. Se antoi vahvistuksen itselleni siitä, että olemme menossa Suomessa oikeaan suuntaan. Hänen oma suuntansa oli kauden jälkeen paluu Suomeen, kun seura hylkäsi hänen esittämänsä paremmat sopimusehdot.