Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Ajanviete Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Patrik Niklas-Salminen ja muut Suomen tennishuiput ovat nyt tiukoilla – Ranskalaisten päätös suututti lajiväen: ”Palikat ovat aikas sekaisin”

Tamperelaislähtöinen Patrik Niklas-Salminen puhkui intoa ja näyttöhaluja lähtiessään tennisvuoteen 2020. Niklas-Salminen, 23, aloitti tammikuussa uuden kauden terveenä ensimmäistä kertaa kolmeen vuoteen. Kroppa oli palautunut, vihoitelleet polvet olivat rauhoittuneet ja harjoituksissa oli kulkenut. Niin kulki kentälläkin. Pitkänhuiskea pelaaja oli parhaimmillaan helmikuun puolessa välissä Kanadan Drummondvillessä. Haastajakiertueen turnauksessa Niklas-Salminen kaatoi Japanin Go Soedan (maailmanlistalla 114:s) ja eteni neljännesvälieriin asti. Ranking-sijoituskin nousi hätyyttelemään maailman 400 parhaan miespelaajan rajaa. Tällä hetkellä Niklas-Salminen on sijalla 429 – ja tovin onkin. – Oli hyvä preseason alla ja pääsin positiivisilla fiiliksillä aloittamaan kisat. Tiesin myös, ettei minulla ole keväällä juurikaan pisteitä puolustettavana. Pääsin parhaaseen vireeseeni vähään aikaan, Niklas-Salminen arvioi. Helmikuussa koko maailman ylle alkoi kertyä tummia pilviä. Niklas-Salminen pelasi viimeisimmät ottelunsa maaliskuun alussa Metepecissä, missä Suomi piti paikkansa Davis Cupin ykköstasolla kaatamalla isäntämaa Meksikon. – Kun olimme Meksikossa, kisoja alettiin perua ja niitä peruttiin maissa, joissa ei edes ollut juurikaan koronatartuntoja. Kalenterini meni jo silloin uusiksi. Lisäksi tiesin, että Challengereita on paljon Aasiassa. Juuri nuo Challengerit – haastajakiertueen turnaukset, jotka ovat marssijärjestyksessä ATP-kiertueen alapuolella – ovat niitä, joihin Niklas-Salminen haluaa päästä lähivuosina viikoittain mukaan. Sitä ennen täytyy kuitenkin selättää eräs virus. Mistä rahat? Tennis on yksi urheilun globaaleista jättilajeista ja siinä liikkuvat valtaisat setelipinot. Sveitsiläislegenda Roger Federer esimerkiksi on tienannut pelkillä turnaustienesteillään 120 miljoonaa euroa. Rahat menevät kuitenkin pitkälti kirkkaimman kärjen pussiin. Karkean rajan voisi vetää maailman top 100 -pelaajiin. He pelaavat parhaissa turnauksissa, joissa ovat isoimmat palkintopotit, ja ovat kiinnostavimpia sponsorien näkökulmasta. Tuon rajan alapuolella alkaa olla tiukempaa, kun turnausten palkintopotit putoavat merkittävästi. Esimerkiksi Drummondvillen neljännesvälieräpaikka toi Niklas-Salmiselle 795 euroa. Verraten ATP-kiertueen alimman tason turnauksissa ensimmäisen kierroksen tappiokin toisi noin 5 000–7 000 euroa. Grand Slameissa samainen tappio turvottaisi lompakkoa jo noin 50 000 eurolla. Kun kulut, kuten matkustaminen ja valmentajien palkat, painavat päälle, turnaukset ovat Niklas-Salmisen kaltaisille pelaajille elintärkeitä tulojen keräämisessä. Niiden kautta saa myös näkyvyyttä ja hauista sponsorineuvotteluihin. Nyt turnaukset ovat jäissä, kuten myös maailmanlistat. Tenniskisat on peruttu 7. kesäkuuta asti. – Tämä on ollut rankkaa aikaa. Olen puhunut Emil Ruusuvuoren (rankingissa 101:s) kanssa tästä. Meille ei tule kolmeen kuukauteen tuloja. Olemme tiimini kanssa miettineet, miten tästä selvitään. Varmasti tästä selvitään jotenkin, Niklas-Salminen huokaisee. – Kukaan ei tiedä, kuinka pitkään tässä menee. Se on kaikista raastavinta. Niklas-Salminen kuvailee ammattipelaajien olevan huolestuneita tilanteestaan. Ongelma on maailmanlaajuinen. – Kun koronajuttu alkoi, sosiaaliseen mediaan alkoivat monet yhdysvaltalaispelaajat laittaa kyselyitä, tarvitsisiko joku valmennusapua. Ihan tällaiset top 200 -pelaajat, Niklas-Salminen havainnollistaa. Helsinkiläistynyt tamperelainen on löytänyt pääkaupunkiseudulta jokusen tennishallin, jotka ovat päästäneet Niklas-Salmisen harjoittelemaan. Pelaaja haluaisi välttää tilanteen, jossa hän joutuisi hakemaan muita töitä koronaviruksen aiheuttaman tauon ajaksi. – Treenaan kovaa ja toivon, että tämä menisi nopeasti ohi. En haluaisi stressata kroppaani muulla kuin tenniksellä, jos vaan mitenkään mahdollista. Kohuratkaisu Koronavirus on tennikselle vaikea pala purtavaksi. Turnauksia järjestetään ympäri maailman. Lisäksi huippupelaajia tulee liki jokaisesta maailman kolkasta. Kun pelaajat matkustavat turnauksiin tiimeineen, myös viruksen tarttumisen ja leviämisen riskit ovat suuret. Ei olisi yllätys, mikäli 7. kesäkuuta asti ulottuva kisatauko pitkittyisi. – Tällä hetkellä pyörittelemme, onko koko kausi ohi vai ei. Ja jos pelit jatkuvat, missä voisi ensimmäisenä pelata? Aasiassa, kenties Yhdysvalloissa? Niklas-Salminen pyörittelee. Tauko on riitauttanut tennismaailmaa. Ranskan tennisliitto siirsi kruununjalokivensä, Grand Slam -turnaus Ranskan avoimet toukokuun lopusta syyskuun lopulle kertomatta asiasta miesten ATP- tai naisten WTA-kiertueen järjestäjille. Tämä suututti voimakkaat tahot, kuten myös ATP-kiertueen pelaajat. – Tämä on hullua, itsekästä ja ylimielistä. Ajat ovat nyt vaikeita ja meidän pitäisi toimia yhdessä, mutta Ranskan tennisliiton ratkaisu ei ole sitä, ATP-pelaajien johtoryhmään kuuluva Vasek Pospisil latasi. Ranskan avoimet menee uuden päivämäärän toteutuessa päällekkäin suositun Laver Cupin kanssa. Cupin yksi ykköshahmoista on Rafael Nadal , 12-kertainen Ranskan avointen voittaja. – Liittojen palikat ovat aikas sekaisin. On kiinnostavaa nähdä, mitä tässä tapahtuu, koska osa kisoista on peruttu ja osa siirretty. Jos tauko päättyy, siirretäänkö näitä alkuvuoden kisoja loppukauteen? Kauden pitäisi loppua marraskuussa, mutta jatkuuko kausi nyt joulukuulle? Jos jatkuisi, annetaanko pelaajille vain kaksi viikkoa ennen kuin uusi rumba alkaa? Silloin mentäisiin käytännössä puolitoista vuotta täysi kaasu päällä kisasta toiseen, Niklas-Salminen aprikoi. Niklas-Salminen haluaa vakiinnuttaa tulevina kausina paikkansa haastajakiertueella. Kovaa lyövän, henkisesti kasvaneen pelaajan mukaan se vaatisi sijoitusta maailman top 300:ssa. Niklas-Salminen jatkaa tavoitteensa metsästämistä, kun tauko päättyy. Sitä ennen maailman täytyy voittaa taistelunsa koronavirusta vastaan. – Kukaan ei halua lähteä terveydellä leikkimään. Vaikka kuinka kova hinku olisi kentälle.