Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Voiko Goljat kaatua? Valmentajalegenda on kovassa paikassa koripallon MM-kisoissa – muut maat himoitsevat Yhdysvaltojen NBA-tähtien päänahkoja

Koripallon miesten MM-kisat alkavat lauantaina kahdeksassa eri kiinalaiskaupungissa. Tulevan kahden ja puolen viikon ajan lajiväki hakee vastausta yhteen kysymykseen. Voiko Yhdysvallat hävitä? Yhdysvaltojen miesten koripallomaajoukkue on hävinnyt arvokisoissa viimeksi vuoden 2006 MM-kisoissa. Ovelan Vassilis Spanoulisin johtama Kreikka kukisti NBA-tähdet tuolloin 101–95. Muut maat ovat haistaneet veren ennen Kiinan turnajaisia, sillä Yhdysvallat on liikkeellä heikoimmalla joukkueellaan miesmuistiin. Ensimmäistä kertaa pitkiin aikoihin MM-kisojen paras yksilö ei löydy punasinivalkoisten paidasta. Kreikan Giannis Antetokounmpo ja Serbian Nikola Jokic ovat NBA:n kirkkainta supertähtikaartia. Yhdysvaltojen kapteeni Kemba Walker on kolminkertainen tähdistöpelaaja, mutta supertähti hän ei ole. Taitava korintekijä on Yhdysvaltojen ykköspelaaja. Walkeria tukevat Chicago Bullsin Lauri Markkasen tavoin kolmanteen NBA-kauteensa valmistautuvat nuoret, Boston Celticsin Jayson Tatum ja Utah Jazzin Donovan Mitchell . Yhdysvaltojen tunnetuin nimi onkin uusi päävalmentaja Gregg Popovich . Koripallomaailmassa ei ilmaise mielipidettä, jos sanoo, että Popovich, 70, on yksi kautta aikain valmentajista. Kiistaa on lähinnä siitä, onko San Antonio Spursin viiteen mestaruuteen johdattanut mies kautta aikain paras. Yhdysvallat on yhä suurin mestarisuosikki. Sen takaa Popovichin tuoma taktinen osaaminen ja systeemi sekä riittävän kova materiaali. Ilman joukkuepeliä mestaruutta ei tule. Yhdysvaltojen 78 ottelun voittoputki katkesi jo MM-turnauksen alla, kun Australia päihitti sen. Serbia on ennakkoon vahvin nälkäisistä haastajista. Serbia on liikkeellä lukuisten haastajien tavoin parhaalla joukkueellaan. Pelintekijävelho Milos Teodosicin loukkaantuminen kisojen alla toi pahan loven joukkueeseen, mutta hallitseva olympia-, MM- ja EM-hopeamitalisti vaikuttaa vahvalta. Joukkuetta johtaa Jokic, Denver Nuggetsin uskomattoman taitava tähtisentteri. MM-kulta veisi Jokicin myös maajoukkuetasolla yhdeksi Serbian mittavan koripallohistorian suurista pelaajista. Pelataan Kiinassa 31.8.–15.9. Mukana on 32 maata. Joukkueet on jaettu kahdeksaan neljän joukkueen alkulohkoon. Kutakin alkulohkoa isännöi eri kaupunki. Lohkojen kaksi parasta etenee neljännesvälieriin. Finaali ja pronssiottelu pelataan Pekingissä 15. syyskuuta. Yhdysvallat on voittanut kaksi edellistä MM-kultaa. Yle, Viasat ja Viaplay näyttävät otteluita kanavillaan. Yle televisioi TV2:ssa ja Areenassa 17 ottelua suorina lähetyksinä, mukaan lukien mitaliottelut. Suomi ei selviytynyt MM-kisoihin, se jäi karsintojen jatkolohkossaan neljänneksi. Lohkosta kisoihin etenivät Ranska, Venäjä ja Tshekki.