Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Linnan juhlat Näköislehti Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Moro Mielipiteet Tähtijutut

Tämä asia nosti Kristian Kuuselan, 36, pelaajana uudelle tasolle – Pitkä ura huipentui MM-kultaan: ”Sitä oli todella hienoa katsoa”

Leijonien kultajoukkueeseen kuului kaksi Tapparan pelaajaa, hyökkääjät Kristian Kuusela ja Niko Ojamäki . Lisäksi taustaryhmään kuului huoltaja Antti Muurila . Kaikkiaan joukkueessa oli kymmenen pelaajaa, jotka ovat joko tamperelaisseurojen kasvatteja tai pelanneet joskus Tapparassa tai Ilveksessä. – Kun pojat valittiin kisoihin, tiesin, että he pystyvät siellä varmasti pelaamaan. He pelasivatkin vahvuuksillaan lähes koko turnauksen läpi, Tapparan liigajoukkueen valmentaja Marko Ojanen sanoo. Videolla ruoditaan tamperelaistaustaisten pelaajien esityksiä MM-kisoissa: Kuusela kehittynyt viime vuosinakin Kuusela ei saanut turnauksen alussa vastuuta, mutta hyökkääjän rooli ja merkitys kasvoivat kisojen edetessä. Ratkaisevissa pudotuspeleissä Kuusela oli parhaimmillaan. – Vaikka nämä olivat hänelle ensimmäiset MM-kisat, kokemus näkyi. Hän oli erinomainen rauhoittava tekijä. Hän on pystynyt ratkaisupeleissä täälläkin parhaimpaansa, Ojanen sanoo. – Hän pystyi vastaamaan kansainväliseen pelitempoon. Sitä oli todella hienoa katsoa. Kuusela pelasi 36-vuotiaana ensimmäiset arvokisansa. – Hän on esimerkki, että myöhemmälläkin iällä voi vielä kehittyä pelaajana. Koskaan ei kannata miettiä, että nyt on liian myöhäistä. Kannattaa aina tavoitella unelmaansa ja tehdä sen eteen töitä. Ojasen mukaan Kuusela on kehittynyt viime kausina erityisesti fyysisesti sen jälkeen, kun hän palasi KHL:n Amur Habarovskista Tapparaan talvella 2017. Kuusela teki muutoksia yksinkertaiseen asiaan: päivittäiseen tekemiseen. – Hän oli viime kaudella joukkueen kapteeni. Hän halusi näyttää esimerkkiä harjoituksissakin, Ojanen mainitsee. Ojamäki pärjäsi luistelullaan Niko Ojamäen turnausta Tappara-valmentaja luonnehtii tasaiseksi. – Hän pelasi loppuun asti energisesti ja luisteluvoimaisesti. Samalla tavalla kuin SM-liigassakin. Hän oli kokonaisvaltaisessa pelissä erinomainen: puolusti hyvin ja riisti kiekkoja. Vastahyökkäyksissä hän pystyi käyttämään erinomaista luisteluaan. Ojamäenkin, 23, kohdalla fysiikka näytteli osaansa. – Hän jaksoi pelata kaikki ottelut korkealla tasolla. Ojamäellä on terävä rannekuti, jota hän käytti myös Slovakiassa. Tuloksena oli kuitenkin vain yksi maali, mitä voi pitää pienenä pettymyksenä. – Varmasti hän olisi halunnut olla tehokkaampi. Liigassa hän teki paljon maaleja, mutta paikkojakin oli paljon, kun hän pystyi niitä luistelullaan luomaan, Ojanen sanoo. Toisin kuin Kuuselalla, Ojamäellä oli arvokisakokemusta juniorisarjoista. Hän on pelannut aiemmin alle 18- ja alle 20-vuotiaiden MM-kisoissa. Alle 18-vuotiaiden MM-kisoista tuli pronssia keväällä 2013. Alle 20-vuotiaiden MM-kisat päättyivät puolestaan pettymykseen kaksi vuotta myöhemmin. Suomi tippui niissä kisoissa puolivälierissä. Juttua korjattu 28.5. klo 13.01: Korjattu Marko Anttilan pistemäärä. Anttila keräsi tehot 4+0=4 eikä 4+0=0.