Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Tampa Bayn Stanley Cup -juhlissa purkautuivat yli kahden kuukauden eristyskuplapaineet

Tampa Bay Lightningin voittamiin jääkiekon Stanley Cupeihin liittyy jotain erikoista. Kapteeni Steven Stamkos sai nostaa ensimmäisenä Stanley Cup -pokaalin. Hänelle hetki oli suuri kahdella tapaa. Stamkos oli häviämässä kannua viisi vuotta aikaisemmin, mutta vielä arvokkaammaksi sen teki, ettei hän pystynyt pelaamaan loukkaantumisen takia näissä finaaleissa kuin yhdessä erässä. Nekin pari minuuttia riittivät maalin tekemiseen. Kapteeni piti kannua hetken ja antoi sen puolustaja Victor Hedmanille , pudotuspelien parhaalla (MVP) pelaajalle. Tämän syksyn pudotuspelikupla oli ainutlaatuinen ja toivottavasti ainutkertainen kokemus. Se oli voitto myös NHL:lle, joka sai kauden päätökseen ilman koronavirustartuntoja. Kun pelaajat heittivät mailat, hanskat ja kypärät ilmaan, purkautui siinä myös 65 vuorokauden kuplassa asuminen. Mestaruus oli isoin asia, mutta helpotuksen kotiin pääsystä saattoi aistia. Asuminen ja eläminen koronaviruksen sulkevassa kuplassa vaati kestävyyttä, hermoja ja taitoa pitää ajatukset peleissä tylsistymättä. Joskus yleisö luo paineita, nyt sen puuttuminen toi oman aavemaisen tunnelmansa. Tampan vuoden 2004 mestaruus päätti silloisen NHL:n työsopimusjakson ja alkoi työsulku. Koko kausi jäi pelaamatta. Mestaruussyksyyn 2020 liittyy myös paljon tuntemattomia tekijöitä. Kukaan ei tiedä, alkaako NHL uudelleen tämän vuoden puolella, ja jos alkaa, millaisena. Tampa pääsi maistamaan Stanley Cup -tunnelmaa 2015. Vastassa oli dynastia-aikaa elänyt Chicago, joka vei mestaruuden. Moni asia kulki perintönä Tampan 2015 joukkueesta tähän juhlaan. Päävalmentaja Jon Cooper oli silloin tuore kasvo NHL:n valmentajakuviossa, ei tulokas, mutta uudella tavalla raikas. Yliopistosta valmistunut lakimies on jaksanut pitää Tampan NHL:n huippujoukkueena kaikki nämä vuodet. Kannun valtaaminen on vain niin mahdottoman vaikeaa. Tampan seurajohto teki viisaan päätöksen, kun antoi Cooperin jatkaa, vaikka joukkue hävisi viime vuonna pudotuspeleissä sokkimaisesti Columbukselle ensimmäisellä kierroksella. Viime vuoden kevät piti olla varattuna Tampalle, joka oli voittanut runkosarjan, mutta kypsymiseen mestariksi tarvittiin sittenkin vielä vuosi lisää. Seura teki muutaman onnistuneen hankinnan, mutta ennen kaikkea 2015 finaalit hävinnyt joukkueen runko otti vielä yhden askeleen. Victor Hedmanin pudotuspelit olivat siitä paras symboli. Iso, pitkätukkainen ja tuuheapartainen ruotsalainen johdatti joukkuetta, kun kapteeni istui katsomossa. Keskushyökkääjä Brayden Point vasta kasvoi huippupelaajaksi 2015, mutta oli nyt pistepörssin kakkonen 33 pinnallaan. Ykköspaikan otti venäläinen Nikita Kutšerov , joka kuului runkopelaajiin hiljalleen unohtuvassa tappiosarjassa. Hän saalisti tehot 7+27. Tampalla oli yhdeksän pelaajaa Edmontonin kuplassa, jotka olivat häviämässä kannua, mutta pääsivät nyt juhlimaan sitä. Dallas Stars oli kauden sinivalkoisin joukkue, mutta Tampa lopulta paras. Tampa oli yksi suurista suosikeista ennen kuplaan menoa ja ainoa, joka poistui sieltä historiaan jäävänä mestarina. NHL:n mestarijoukkueet edellisiltä vuosilta (suluissa mestaruuden voittanut suomalaispelaaja): 2020 Tampa Bay Lightning 2019 St. Louis Blues 2018 Washington Capitals 2017 Pittsburgh Penguins (Olli Määttä) 2016 Penguins (Määttä) 2015 Chicago Blackhawks (Teuvo Teräväinen, Kimmo Timonen) 2014 Los Angeles Kings 2013 Chicago Blackhawks 2012 Los Angeles Kings 2011 Boston Bruins (Tuukka Rask)