Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Joensuussa muistetaan Mansen tykkilyöjän Juha Niemen uroteot – "Minulle taputettiin huutelun sijasta"

Manse PP:n ykköstykki Juha Niemi sai sankarin kohtelun palatessaan Joensuun pesäpallostadionille. Kun Niemi asteli lyöntivuoroon ensimmäisen kerran, sikäläinen yleisö antoi pidetylle tamperelaisvieraalle raikuvat aplodit. – Se oli hieno hetki. Minulle taputettiin, kun normaalisti vastapuolen pelaajille huudellaan. Minulla on erittäin suuri arvostus JoMa-faneja kohtaan, Niemi kiitteli. Läheinen suhde syntyi seitsemän edelliskesän aikana, kun Niemi pelasi JoMassa ja takoi joukkueelle juoksun poikineen. Tämä jakso toi mitalin joka vuosi – ensin viisi pronssia ja kruunuksi kaksi kultaa. – Päällimmäisenä jäivät mieleen mestaruudet – ja upea joukkuehenki. Kaikilla oli tiedossa, mitä tavoitellaan ja miten tavoitellaan, Niemi kuvaili. Niemeä harmitti tietenkin Mansen 0–2 (2–6, 4–6) -vierastappio, mutta omat onnistumiset lämmittivät hiukan mieltä. Kolme onnistunutta kotiutusta ei ole arkipäivää kenellekään hallitsevaa mestaria vastaan. – Siitä jäi hyvä fiilis, kun osuin palloon paremmin kuin pitkään aikaan. Kokenut jokerilyöjä on karaistunut vuosien saatossa, mutta lauantaina oli omituinen olo. – Päivän mittaan vatsanpohjaan ilmestyi pieniä perhosia. Peli oli minulle aika iso – turha sitä on kiistää. Itsevarmuutta uhkuva JoMa nappasi jo neljännentoista peräkkäisen voittonsa ja kuuluu kiistattomasti suurimpiin mestarisuosikkeihin. – Sama ydinporukka on ollut yhdessä jo monta vuotta. Kaikki osaavat omat hommansa ja tietävät mitä kaverit tekevät, Niemi kehui. Mansen kiertue jatkuu sunnuntaina Kiteen Palloa vastaan. Tamperelaiset tarvitsevat lisäpisteitä kuumeisesti säilyttääkseen tuntuman pudotuspeliviivaan. – Pelistä puuttuu tietty tasapaino. Alkukaudesta meille tuli paljon virheitä räpylän kanssa. Yhdessä vaiheessa ulkopeli toimi erinomaisesti. Nyt tuli taas läpilyöntejä ja muita kömmähdyksiä.