Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

”Myymälän pahin nörtti” Nella Eräpalo sai Tampereen Kalevassa idean, joka leviää nyt Ruotsiin, Norjaan ja Tanskaan – Taustalla halu tukea koronavirustutkimusta

Tamperelainen Nella Eräpalo tutustuu joka päivä tuntien ajan teknologiaan. Maaliskuussa hän seurasi Linus Tech Tipsin suoraa Youtube-lähetystä, jossa kerrottiin Folding@Home-projektista. Eräpalolle selvisi, että tietokoneiden laskentatehoa luovuttamalla olisi mahdollista tukea lääketieteellistä tutkimusta, parhaillaan covid-19-tautiin liittyen. Eräpalo päätti kokeilla ladata ohjelman ensin omalle kotikoneelleen. Myöhemmin hän päätti ehdottaa samaa työpaikallaan Kalevan Gigantissa. Kukaan tuskin yllättyi, että juuri Eräpalo teki ehdotuksen. – Olen myymälän pahin nörtti, hän sanoo. Kodinelektroniikkaketjun johto Suomessa innostui ajatuksesta. Tällä hetkellä noin 200 tietokoneen laskentatehoa on luovutettu projektiin. Esittelytietokoneet käyttöön Folding@Home-verkkoon liitetyt tietokoneet ovat myymälöissä näytillä olevia tietokoneita. Normaalisti esimerkiksi e-urheilun harrastajat testaavat koneita ennen ostopäätöstä. Nyt pelialueilla on myymälöissä hiljaista koronaviruksen vuoksi, joten koneet seisovat lähes käyttämättöminä. Suomen lisäksi Eräpalon ideasta on innostuttu ketjun myymälöissä Norjassa, Ruotsissa ja Tanskassa. – Veikkaan, että lopulta päästään 2 000–3 000 tietokoneeseen, hän sanoo. Ensimmäiseksi verkkoon on liitetty tehokkaat pelikoneet, mutta Eräpalo näkee, että myös muiden tietokoneiden yhdistämisessä on järkeä. Suuri kapasiteetti tavoite Eräpalon mukaan laskentatehojen yhdistäminen kannattaa, sillä suuri laskentakapasiteetti mahdollistaa monimutkaiset laskutoimitukset. Maailmalla Folding@Home-verkkoon on Eräpalon mukaan liitetty jo niin paljon tietokoneita, että ne yhdessä peittoavat seitsemän maailman tehokkainta tietokonetta. Eräpalo toivoo, ettei käytäntöä hylätä sitten, kun koronavirusepidemia on taltutettu. – Samalla ohjelmalla voidaan tukea syöpätutkimusta ja muiden tautien rokotuskehitystä. Turvallinen ohjelmisto Tieteen tietotekniikan keskus CSC:n tutkimuksen laskentapalvelujen johtaja Pekka Lehtovuori sanoo, että Folding@Home-projektissa on kyse proteiinien laskostumiseen ja esimerkiksi uusien lääkeaineiden suunnitteluun liittyvän laskennan hajauttamisesta monille tietokoneille. Tällä tavoin, varsinaisten supertietokoneiden lisäksi, kuka tahansa voi Lehtovuoren mukaan osallistua omalla laitteellaan talkoisiin. Projektin tavoitteena on saada ladattua ohjelmisto yli miljoonalle laitteelle. – Kyllä siinä laskentatehoa kertyy, viimeisen 50 päivän aikana yli 4,5 miljoonaa prosessoriydintä on osallistunut talkoisiin, Lehtovuori sanoo. Lehtovuori arvioi, että Folding@Home-ohjelmiston asentaminen tietokoneelle on turvallista. – Lähtökohtaisesti oman koneen liittämisen hankkeeseen ei pitäisi tarjota kenellekään mahdollisuutta päästä väärinkäyttämään konettasi. Päivityksistä ja tietoturvasta pitää luonnollisesti kuitenkin huolehtia, kuten muidenkin ohjelmistojen käytön suhteen. Lääkekehitys vaikeampi kysymys Lehtovuori sanoo, että Folding@Home-ohjelmistosta on apua nimenomaan laskentakapasiteetin kasvattamisessa. Hän muistuttaa, että covid-19-tautiin tehoavan tai muun lääkkeen kehittäminen on paljon monimutkaisempi, kallis ja aikaa vievä prosessi. – Lyhyellä tähtäimellä se, että löydetään joku uusi molekyyli, ei ole tähän covidiin ratkaisu, vaan tarvitaan vielä paljon molekyylin optimointia ja erilaisia kokeellisia testejä. Täysin uuden lääkeaineen suunnittelu on useiden vuosien ja miljardien eurojen kehitysprosessi. Myös CSC:n supertietokonetta hyödynnetään parhaillaan koronavirustutkimuksessa. Covid-19 tutkimusta tekeville tutkimusryhmille on tarjottu ohituskaista CSC:n superkone resursseihin. Esimerkiksi Aalto-yliopiston, Ilmatieteen laitoksen, VTT:n ja Helsingin yliopiston tutkijoista koostuva ryhmä selvittää nyt CSC:n supertietokoneen avulla, miten koronavirus leviää ilmassa.