Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Eurovaalikone Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Näillä perusteilla sopimuksen saanut Ilves-tähti valitsi NHL-joukkueensa – Venäjän tähdet antoivat tärkeän opetuksen

Arttu Ruotsalaisen NHL-unelma nytkähti pitkän askeleen eteenpäin keskiviikkona, kun Ilves-sentterin kolmen vuoden sopimus NHL-joukkue Buffalo Sabresin kanssa julkistettiin. Vahvan liigakauden pelanneen Ruotsalaisen perässä oli kymmenkunta NHL-joukkuetta. Ruotsalainen taustajoukkoineen katsoi Buffalon parhaaksi vaihtoehdoksi. – Tuli sellainen tunne, että he todella halusivat minut sinne ja sanoivat, että minulla on hyvät saumat ottaa paikka Sabresin kokoonpanosta, 21-vuotias hyökkääjä sanoo. Aamulehden tietojen mukaan Ruotsalaisesta oli kiinnostunut myös Toronto Maple Leafs. Hyökkääjätähtiä vilisevän Toronton kiinnostus oli totta kai mairittelevaa, mutta Sabresin miehistöstä NHL-paikan ottaminen on kuitenkin todennäköisesti helpompaa kuin Maple Leafsista. – Sillä mielellä lähden syksyllä Buffalon leirille, että otan joukkueesta paikan. Eihän sinne millään muulla asenteella olisi mitään järkeä lähteäkään. Ruotsalainen on nähnyt joitakin Sabresin otteluita tällä kaudella tv:stä. Hän näkee joukkueessa yhtäläisyyksiä Ilvekseen. – Molemmat joukkueet ovat samassa tilanteessa. Molemmissa organisaatioissa on kova nousu tulossa, Ruotsalainen vertailee. Hän lähtee jo kesäkuussa pariksi viikoksi leirille Buffaloon ja tutustumaan paikkoihin. Hän hikoilee kesätreenit yhdessä Ilveksen liigajoukkueen kanssa. – Ei ole mitään syytä vaihtaa. Olen kehittynyt ja mennyt eteenpäin Ilveksessä. Seurassa harjoitellaan hyvin. Ruotsalainen oli mukana Leijonien MM-leirityksessä alusta saakka, mutta tippui viimeisten joukossa lopullisesta kisajoukkueesta. – Totta kai se oli pettymys, etten mahtunut MM-joukkueeseen, mutta sain kuitenkin hyvää kokemusta maajoukkuepeleistä. Erityisesti Tshekin EHT-turnauksen ottelu Venäjän NHL-tähtiä vastaan oli hieno kokemus. Huomasin silloin, että heidänkin kanssa voi pärjätä. Voimaa pitää kuitenkin kesän aikana hankkia lisää. Jos Ruotsalainen ei vielä ensi yrittämällä saa paikkaa Sabresin kokoonpanosta, hän palaa takaisin Tampereelle ja pelaa kauden 2019–2020 Ilveksessä. – Sekin on hyvä vaihtoehto. Tulen ilomielin takaisin Tampereelle, jos niin käy. Minulla on ollut hyvät kaksi vuotta Ilveksessä. Olen kehittynyt paljon pelaajana. Ruotsalainen teki Liigan runkosarjassa 21 maalia ja 42 tehopistettä. Pudotuspeleissä hän kokosi seitsemässä ottelussa seitsemän (2+5) tehopistettä. Ruotsalainen on Oulun Kärppien kasvatti, mutta siirtyi jo 17-vuotiaan Porin Ässiin. Matka jatkui Ässistä Ilvekseen 2017. Arttu Ruotsalaisen lisäksi tänä keväänä NHL-sopimuksen ovat allekirjoittaneet muun muassa Kärppien puolustaja Teemu Kivihalme (Toronto), KalPan pakki Otto Leskinen (Montreal), TPS:n hyökkääjä Oula Palve (Pittsburgh) ja USHL-junioriliigassa pelannut hyökkääjä Mikael Hakkarainen (Chicago). NHL-artiklan mukaan pelaajan sopimus voidaan virallistaa vasta sen jälkeen, kun pelaaja on pelannut kauden viimeisen ottelunsa. Muun muassa Arttu Ruotsalaisen piti allekirjoittaa paperi, jossa ilmoittaa, ettei pelaa enää tällä kaudella. Suomen MM-joukkueessa on todennäköisesti useampi pelaaja, jotka tekevät tai ovat mahdollisesti jo tehneet sopimuksen johonkin NHL-joukkueeseen, mutta sopimusta ei ole voitu vielä virallistaa. Aiemmin on kerrottu Kärppien puolustaja Jani Hakanpään tehneen sopimuksen Anaheim Ducksin kanssa, mutta seura ei ole sopimusta julkistanut.