Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Näköislehti Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut

Jukka Jalonen, nämä seitsemän Leijonaa ansaitsevat MM-paikan – entisestä Tappara-tähdestä näkee, että jääkiekko on vienyt voiton vesiuinnista

Helsingin Euro Hockey Tourin turnaus oli suomalaista kiekkojuhlaa. Kolme ottelua, liki 35 000 katsojaa Helsingin areenassa. Suomen miesten jääkiekkomaajoukkue voitti Venäjän ja Ruotsin, mutta hävisi Tshekille. Peliesitykset olivat hyviä, mutta Suomi ei kyennyt lyömään parhaalla Euroopasta kootulla nipullaan luuta kurkkuun muille. Turnauksen voiton vei Tshekki. Kiinnostavinta onkin miettiä yksilöitä. Ketkä onnistuivat ja paransivat saumojaan kevään MM-kisoihin? Viime kevään kultaleijonista peräti 10 pelasi jo marraskuussa 2018 Helsingissä, joten näillä otteilla on iso merkitys, kun päävalmentaja Jukka Jalonen , manageri Jere Lehtinen ja kumppanit valitsevat nippuaan Sveitsin MM-karnevaaleihin 2020. Seitsemän varmaa Suomen joukkueesta löytyi seitsemän pelaajaa, joille uskallan jo nyt luvata MM-passin, ellei terveys tai NHL ( Jesse Puljujärvi ) pilaa suunnitelmia. Leijonien ykkösketju hyökkääjinään Harri Pesonen – Sakari Manninen –Puljujärvi ja puolustajinaan Mikko Lehtonen – Juuso Hietanen voi varautua pitkään kevääseen. Sveitsin Langnaussa pelaava Pesonen ja KHL:n Ufassa tahkoava Manninen muodostivat viime keväänä Leijonien tehotrion superlupaus Kaapo Kakon kanssa. Nyt NHL:ään siirtyneen Kakon paikkaa piti Puljujärvi, joka on ollut Kärpissä kovassa iskussa. Puljujärven tulevaisuus NHL:ssä on auki, mutta Euroopan kentille hän on fyysinen huippupelaaja. Mannisen trio oli Suomen vaarallisin Helsingissä. Lehtonen ei saanut Tapparassa kaudella 2017–18 itsestään parasta irti, mutta nykyisen Jokerit-pakin urakäyrä osoittaa Pohjois-Amerikkaan. Turkulainen on vasta 25-vuotias, mutta on esiintynyt edukseen viime kausina kaksissa MM-kisoissa ja olympiakisoissa. Lehtonen esitteli taitonsa täydelle areenalle sunnuntain Ruotsi-ottelussa. 1–0-maalissa Lehtonen puijasi koko Ruotsin viisikkoa ja nousi juonikkaasti maalille. Hietanen, 34, on pelannut yhdeksissä arvokisoissa ja johtaa KHL:n puolustajien pistepörssiä (25 ottelua 8+10=18). Heidän lisäkseen maailmanmestarit Toni Rajala ja Marko Anttila voidaan varata MM-koneeseen. Helsingissäkin väläytelleellä Rajalalla on poikkeustaitoa, jota Leijonat tarvitsee. Lempäälän Mörön paikkaa ei tarvinne edes perustella. Haapalan namupassit Hyökkääjät Niko Ojamäki , Kristian Kuusela ja Eemeli Suomi sekä puolustaja Veli-Matti Vittasmäki edustivat Helsingissä Tapparaa ja Ilvestä. Ojamäki, Kuusela ja Suomi ovat Liigassa hyökkäyspään tähtiä. He ovat nimiä, jotka näet pistepörssin kärkitiloilla. Maajoukkueessa heidän roolinsa on merkittävästi puolustusvoittoisempi. Tapparan Ojamäki vakuutti Helsingissä työmoraalillaan ja luistelullaan. Se saattaa hyvinkin riittää MM-kisoihin. Kuusela ei säväyttänyt, mutta kirveskapteenin ammattimaisuus ja peliäly voivat tuoda kisamatkan, jos NHL-vahvistuksien määrä jää taas vähäiseksi. Ilves-kapteeni Suomi oli pirteä, vaikka sunnuntain 3–1-maali hylättiinkin videopelleilyn jälkeen. MM-kisoihin hienolla taistelijalla on kuitenkin pitkä matka. Päävalmentaja Jalonen teki Helsingin turnauksessa palveluksen Tapparalle. Ojamäki, Kuusela ja tutun tarkkaavaisesti puolustanut Vittasmäki pelasivat torstaina ja lauantaina, eivät sunnuntaina. Näin he pääsivät päivää aiemmin lepäämään ja valmistautumaan ensi tiistain CHL-taistoon. Jokerien hyökkääjä Henrik Haapala ansaitsee vielä maininnan. Jatkuvista vammoista kärsinyt lempääläläinen on päässyt keskittymään enenevissä määrin jääkiekkoon, eikä vesiuintiin mummojen ja pappojen seassa. Se näkyy, vaikkei Haapala olekaan rikkonaisten kausien jälkeen samassa iskussa kuin Tapparan superkaudella 2016–17. Haapala antoi Ruotsi-ottelussa namupassit Suomen maaleihin. Jos Jalonen haluaa MM-Leijoniin syöttötaitoa, taistelua ja lupsakkaa lempääläläishuumoria, hän soittaa huhtikuussa Haapalan puhelinnumeroon.