Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Suomalaisyritys rakentaa ennennäkemätöntä tietokonetta – Keräsi siemenrahaa 11,2 miljoonaa euroa

Kvanttitietokoneen kehittämiseen tähtäävä startup-yritys IQM on kerännyt Suomen oloissa huomattavan eli 11,2 miljoonan euron siemenrahoituksen kansainvälisiltä sijoittajilta. Sijoittajina ovat Suomesta mukana pääomasijoitusyhtiöt Maki.vc ja Open Ocean sekä valtion pääomasijoitusyhtiö Tesi. Ulkomaiset sijoittajat ovat saksalaiset MIG Funds ja Vito Ventures. Viime vuonna perustettu IQM polkaisee rahoituksella toimintansa liikkeelle. Yritys kehittää järjestelmiä, joiden avulla tulevaisuudessa voidaan kehittää maailman ensimmäinen skaalautuva kvanttitietokone. – Käytännössä meillä ei ole juuri ollut toimintaa ennen kuin saimme tämän rahoituksen”, kertoo IQM:n perustaja ja tieteellinen johtaja Mikko Möttönen . Kisa kvanttitietokoneen kehittämisessä käy maailmalla jo lämpimänä, ja mukaan on lähtenyt startupien lisäksi jättiyrityksiä kuten IBM, Microsoft ja Google. IQM:n tiimi on jo tehnyt läpimurtoja kvanttitietokoneiden nopeuteen ja tarkkuuteen vaikuttavilla alueilla. Innovaatioiden ansiosta IQM arvioi olevansa nousemassa yhdeksi teknologiajohtajaksi maailmanlaajuisessa kvanttitietokonekisassa. Nyt kasaan saadun rahoituspotin suuruutta selittää Möttösen mukaan alan haastavuus. – Lähdemme rakentamaan tietokonetta, jollaista kukaan muu ei ole koskaan aiemmin rakentanut. Tämä vaatii ison panostuksen. Pienellä yrityksellä jäisi muiden jalkoihin, eikä pienemmällä rahalla kannattaisi lähteä liikenteeseen, Möttönen sanoo. – Tällä alueella on pakko olla rahaa pohjalla, ja tämä on toimialalla pieni rahoitus, kommentoi viime vuonna perustetun Maki.vc:n partneri Ilkka Kivimäki . Kivimäen mukaan ala on äärimmäisen vaikea, mutta se tarjoaa mahdollisuuksia. Sijoittajalle on kuitenkin todella vaikeaa päättää, mihin ja milloin alalla sijoittaisi. – Tähdet tuntuivat olevan tässä kohdallaan. Uskomme, että nämä kaverit ovat alallaan maailman huippua, hän sanoo. Perustajat kvanttifysiikan tohtoreita Aikanaan kvanttikoneet voivat mullistaa maailmaa laskentatehollaan ja siten vaikuttaa esimerkiksi lääkkeiden kehitykseen ja rahoitusalaan. Lisäksi kvanttitietokoneet voivat synnyttää kokonaan uusia toimialoja. Boston Consulting Group arvioi tuoreessa selvityksessään, että ala voi kasvaa runsaassa kymmenessä vuodessa jopa 50 miljardiin dollariin. – Kvanttitietokone ei oikeastaan nopeuta normaalin tietokoneen laskentaa vaan ratkaisee ongelmia eri tavalla. Joissakin tapauksissa on mahdollista ratkaista ongelmia, jotka ovat täysin mahdottomia normaalilla tietokoneella, Möttönen sanoo. Aalto-yliopiston ja Teknologian tutkimuskeskus VTT:n yhteisprofessorina toimiva Möttönen johtaa kvanttitietokoneisiin erikoistunutta tutkimusryhmää Aallossa. Vajaat pari vuotta sitten hän luotsasi lähes miljoonan euron rahoituksen kvanttitietokoneen rakentamiseen Aallossa, VTT:llä ja Turun yliopistossa. IQM nojaakin vahvasti aiempaan akateemiseen tutkimustyöhön. Ajatus alan yrityksen perustamisesta alkoi pyöriä Möttösen mielessä noin puolitoista vuotta sitten. Hän pyysi heti mukaan aiemmin samassa laboratoriossa työskennellyttä Juha Vartiaista , josta tuli yrityksen operatiivinen johtaja. Yritystä perustamassa olivat myös toimitusjohtaja Jan Goetz ja teknologiajohtaja Kuan Yen Tan . Kaikki perustajat ovat kvanttifysiikan tohtoreita ja suprajohtavien kvanttiprosessorien asiantuntijoita. IQM palkkaa 20 työntekijää Rahoituksen etsiminen alkoi samantien, ja yrittäjät ennättivät nähdä tukun kiinnostuneita rahoittajia. Nyt yritys kertoo saaneensa sijoittajatiimiin mukaan maailman johtavia puolijohdeteknologian asiantuntijoita ja alan yrittäjiä, jotka tukevat startupia. Sijoittajista MIG Funds -rahaston partneri Axel Thierauf tulee IQM:n hallituksen puheenjohtajaksi. Hallitukseen nousee myös OpenOceanin partneri Ekaterina Almasque . Nyt nuorella yrityksellä on edessään asiantuntijakaartin palkkaaminen ja laboratorion pystyttäminen. – Pyrimme palkkaamaan tämän vuoden loppuun mennessä yritykseen 20 ihmistä, Möttönen kertoo. Hänen mukaansa Suomessa on jo pitkään koulutettu kvanttitietokoneasiantuntijoita, mutta alan teollisia töitä Suomessa tai liiemmin edes Euroopassa ei ole ollut. Möttönen on yllättynyt siitä, kuinka innostuneesti ihmiset ovat lähdössä mukaan yritykseen. – Haluamme totta kai rekrytoida maailmanlaajuisesti parhaat, eli palkkaamme muualtakin kuin Suomesta. Neuvottelut ovat käynnissä. Haluamme esiin Eurooppa-näkökulmaa, että tässä on uusi mahdollisuus saada Eurooppaan huipputeknologiateollisuutta tämän kvanttivallankumouksen myötä, Möttönen sanoo. Möttösen mukaan yritys pyrkii etenemään nopeassa tahdissa, ja uutisia kehitysaskelista on tulossa ennen joulua. Yritys aloittaa pienemmistä prosessoreista ja laajentaa vähitellen. – On realismia, että katsomme neljän viiden vuoden päästä, missä kohtaa olemme kaupallisen tuotteen kohdalla. Olisi mieletöntä, jos silloin oltaisiin jo hyvin lähellä, Kivimäki sanoo.