Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Miksi Pyrintö menetti suuren seuralegendansa? Antero Lehto on BC Nokialle loistohankinta

Antti Nikkilä , Joni Harjula , Olli Ahvenniemi ... Antero Lehto ei ole ensimmäinen Pyrinnön tämän vuosituhannen luottopelureista, tai jopa seuraikoneista, jotka siirtyvät Suomen koripallokartalla Tampereelta 15 kilometriä länteen Nokialle. Lehdon tiistainen, järisyttävä sopimusuutinen on siitä huolimatta Pirkanmaan sisäisten koripallosiirtojen historian kovin. Lehto on niin hurja pelimies ja seuraikoni. Kolme Suomen mestaruutta, Vuoden pelaajan palkinto 2014 ja 19 kautta Pyrinnössä. MM-edustus 2014, pelejä Italian Serie A:ssa. Vain Damon Williamsin siirto Nokialle olisi voinut olla merkittävämpi tapaus. Pyrinnölle Lehdon lähtö on valtaisa isku niin pelillisesti kuin imagollisesti. Monia mietityttävä kysymys varmasti on: Miksi Lehto lähti – tai hänet päästettiin lähtemään? Aamulehden saamien tietojen mukaan BC Nokia osoitti suurempaa kiinnostusta Lehtoa kohtaan kuin Pyrintö teki. Pelkkä rahakorvaus ei ratkaissut. Lehto tai seuratoimijat eivät vahvistaneet väitettä. Tamperelaisseura on menettänyt aiemminkin seuraikoneitaan. Muutokset ovat kirpaisseet – pitäisihän Antero Lehdon päättää uransa punavalkoisissa. Sinne Pispalan kapteeni kuuluu. Lähdöt eivät ole kuitenkaan jättäneet ikuisia arpia Pyrinnön ja pelaajien välille. Siitä kertovat Williams ja Nikkilä, jotka ovat palanneet Pyrintöön ja ovat nousseet juniorivalmennuksen kautta liigajoukkueen valmennusrinkiin. Williams lähti Lapualle 2016, mutta palasi ennen valmennusaikaansa. Kautta aikain liigapelaaja taisteli uransa viimeisen kauden Pyrinnön akatemiajoukkueessa divarissa 2017–18. Palaako Lehto? Sen aika kertoo. Nokialainen lottovoitto BC Nokialle Lehdon saapuminen on lottovoitto, kaikin puolin. Keltamustien yleisömäärät eivät ole huidelleet pilvissä. Nyt seuran markkinoinnin ykköshahmosta ei tarvitse keskustella. Pelillisesti Lehto kuuluu edelleen Korisliigan suomalaispelaajien kirkkaimpaan kärkeen. Vaikka ikää on 36 vuotta, ihailtavan pedantti urheilija oli viime kaudella vain hiuskarvan päässä uransa kirkkaimpien huippuvuosien (2013–15) tasosta. Pistekeskiarvo (13,1) oli Korisliigan suomalaispelaajista kolmanneksi korkein ( Antti Kanervo , Okko Järvi ), eikä Vuoden puolustuspelaaja 2012 ole menettänyt otettaan myöskään ilman palloa. BC Nokian päävalmentaja Greg Gibson ja Lehto ovat kumpainenkin nostaneet ilmaan kolme Pantteri-patsasta. Gibson–Lehto on tulevalla kaudella Korisliigan kovimpia, ellei kovin, parivaljakko nostamaan joukkueen päivittäisen tekemisen vaatimustasoa. BC Nokian viime kaudella loistanut suomalaisrunko näytti vielä viime viikolla hajoavan käsiin. Niko Mattila suuntasi Joensuun Katajaan. Tietojen mukaan Daniel Dolenc ja Shawn Hopkins ovat lähtökuopissa. Lehdon sopimus nostaa nokialaisten toiveet taas ylös. Samalla Pirkanmaan tulevien paikallisvääntöjen liekkiin viskattiin kertaheitolla tynnyrillinen bensaa.