Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Näköislehti Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut

VaLePa hakee vielä yhtä armotonta palasta nippuunsa – tässä on ensi kauden joukkue

Mestarien liigan lohkopaikkaa himoitseva VaLePa on rakentanut vahvan joukkueen kovan haasteen toteuttamiseksi, mutta menestyksen kannalta olennaiselle hakkurin paikalle kaivataan vielä armotonta pommittajaa. Peräti 212-senttinen Aaro Nikula on toistaiseksi VaLePan ainoa pallontappaja – ja hänenkin lyöntikäden peukalonsa on paketissa maajoukkueen harjoituksissa sattuneen tapaturman takia. Tuoreimpien diagnoosien mukaan Nikulan pitäisi olla täydessä kunnossa kahden ja puolen kuukauden päästä. Niinpä VaLePa tarvitsee kuumeisesti ykköshakkurin. Neljä kautta joukkuetta vahvistaneella Urpo Sivulalla ei ole sopimusta ainakaan toistaiseksi. – Ovet ovat auki. Katsotaan jatkossa, mitä tapahtuu, VaLePan toiminnanjohtaja Hanna Arve-Talvitie kommentoi. – Tämä vaihtoehto on edelleen olemassa, mutta muitakin hakkureita kartoitetaan, VaLePan valmentaja Janne Kangaskokko säesti. Kahden vuoden jatkosopimuksen tehnyt Mikko Esko muistutti, että huippuhakkurin hankkiminen on elinehto. – Se on pakko tehdä. Muuten emme pärjää Mestarien liigassa, Suomen paras pelintekijä painotti. Esko pitäisi Sivulan mielellään VaLePassa. – Meidän yhteispelimme on toiminut aina hyvin. Kaikki voivat katsoa VaLePan kolmen viime kauden tuloksia. Ne ovat kovia. Sivula palasi yllättäen olympiakarsintaan valmistautuvaan maajoukkueseen, mutta Esko kieltäytyi kohteliaasti uuden päävalmentajan Joel Banksin kutsusta. – Mietin asiaa tarkkaan. Kun huippumotivaatiota ei löytynyt, en halunnut lähteä mukaan, Esko perusteli. Kangaskokko haluaisi VaLePaan vielä neljännen keskitorjujan tulevan kauden suuren pelimäärän takia. Kolme sentteriä on kovilla, kun kotimaan liigassa pelataan nelinkertainen runkosarja – ja päälle tulevat vielä euro-ottelut. Kaiken kukkuraksi sopimuksen tehnyt maajoukkuesentteri Markus Kaurto voi lähteä ulkomaille vielä elokuun alun olympiakarsinnan jälkeen. Jos näin käy, VaLePan keskiosastolle jäävät vain Mikko Karjarinta ja tuore ruotsalaishankinta David Pettersson . Petterssonilla on ikää 24 vuotta ja mittaa 205 senttiä. Maajoukkuesentteri on hankkinut kansainvälistä kokemusta belgialaisista VBC Waremmesta ja Haasrode Leuvenista sekä saksalaisesta Bühlistä. Viime kaudella Pettersson urakoi Ruotsin liigan hopeajoukkueessa Hylte/Halmstadissa. VaLePan uusi libero Aleksi Mutka kokee tulevan kauden europelit hienona haasteena. – Mestarien liiga on yksi merkittävimmistä syistä, miksi olen täällä. Saan nyt hienon tilaisuuden näyttää, mihin pystyn, Mutka tuumi. Mutka, 24, hyppää viime kaudella VaLePaa vahvistaneen brassilibero Alanin saappaisiin. – En ole maailmanmestari, mutta muuten pystyn täyttämään paikan. Olen tietyissä asioissa jopa parempi, vaikka vastaavaa kokemusta ei löydykään. Alanilla oli paljon kokemusta, mutta hän ei ollut enää parhaimmillaan, Mutka muistutti. Italialaisen huippujoukkueen Trentinon kanssa tehty yhteistyösopimus avaa VaLePalle upeat näkymät. Parhaassa tapauksessa Sastamalaan saadaan sikäläinen huippulupaus kasvamaan. Passarit: Mikko Esko, Arttu Lehtimäki Yleispelaajat: Paavo Kaski, Olli Kunnari, Niko Suihkonen, Erik Sundberg, Ilari Toimela Keskitorjujat: Mikko Karjarinta, Markus Kaurto, David Pettersson Hakkuri: Aaro Nikula Libero: Aleksi Mutka Päävalmentaja: Janne Kangaskokko Apuvalmentaja: Matti Alatalo