Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Kun kruunukin ruostui – Liiga-Leijonat antavat katetta kotimaiselle pääsarjalle

Juho Lammikko oli niin täpinöissään, että hän tärisi. Välillä tuntui kuin hän ei saisi hengitettyä hämmentyneen ja innostuneen puheensa lomassa. Iha huikee, semmone huikee, Lammikko puhalsi. Koko kansan Mörkö, Marko Anttila otti lunkisti, kuten hän on ottanut tähänkin asti niin voittojen kuin tappioiden jälkeen. Ei tässä nyt mitään, matka jatkuu. Ilmeistä saattoi nähdä vapautuneen ymmärryksen siitä, että takana oli uran komein temppu ja tärkein maali. Leijonien pienin mies Sakari Manninen teki suuresta Henrik Lundqvistista , kuningas Henrikistä, itseään pienemmän, kuin ruostuneen kruunun. Jo aiemmin Manninen oli syöttänyt kolme maalia. Hänestä tuli puolivälierässä suuri pelaaja ja ratkaisija, mutta hän puhui vain joukkueesta. Osa hymyili vienosti, osa leveästi, joku itsevarmasti. Veli-Matti Savinainen heitti mennessään ironisen Liiga-Leijonat -tokaisun. Leijonien erilaiset reaktiotkin kertoivat, ettei tulos ollut mikä tahansa. Se oli yksi suomalaisen jääkiekkohistorian suurimmista yksittäisistä yllätyksistä. Puheissa vastustajaakin kunnioitettiin kovana joukkueena, vaikka todellisuudessa Ruotsin maineikkaat miljonäärit olivat vain suorittamassa kuin NHL:n päiväpelissä kesken tammikuisen otteluruuhkan. Euroopan parhaat kehityspaikat Kun maajoukkue koki viime kaudella pettymyksen niin olympialaisissa kuin MM-kisoissa, kyseenalaistettiin kotimaisen Liigan taso kansainvälisessä vertailussa ja pelaajien kehitysympäristönä. Yksittäisistä turnauksista ja tapahtumista ei kannata tehdä äkkivääriä johtopäätöksiä. Se pätee myös Slovakian-kisojen analysointiin. Liigajoukkueiden arjessa ei ole vuodessa tapahtunut mitään sellaista muutosta, joka selittäisi viime vuoden menestymättömyyden ja tämän vuoden yllätyksen. Suomalaisen pääsarjan uskottavuudelle ja maineelle 12 liigapelaajan Leijonien voitto 21 NHL-pelaajan Tre Kronorissa tekee kuitenkin hyvää. Pelaajamarkkinoilla Liiga on menettänyt asemiaan, koska maksukyky ei riitä. Rahan sijaan liigaseurat ovat yrittäneet tarjota Euroopan parhaita kehityspaikkoja. Puheille on hyvä saada katetta. Olisi yhä kutkuttava ajatus saada uuden polven suomalaiset NHL-tähdet yhdessä maajoukkueeseen. Taso voi silti riittää menestykseen, vaikka kisoissa ei ole parhaista tai edes toiseksi parhaista pelaajista koottua miehistöä. Siksi Liiga-Leijonien selviytyminen mitalipeleihin on jälleen uusi sulka suomalaiselle jääkiekkotyölle, leijonapolulle ja valmennukselle ruohonjuuritasolta huipulle. Joukkuepelaamisessa, omien vahvuuksien hyödyntämisessä ja tiedossa olevien heikkouksien piilottamisessa Suomi on edelläkävijä, edelleen.