Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Kolmen fyysikon startup valjasti valon tuhoamaan viruksia pinnoilta – Ainutlaatuista huipputeknologiaa valmistuu pian Tampereen Hervannassa

Kuvittele, että hissin nappula tai kaupan tiski puhdistaisi itse itsensä haitallisista mikrobeista, kuten viruksista. Ainoa, mitä prosessi vaatisi, olisi valon osuminen laitteen tai tiskin pintaan. Edellä kuvailtuja innovaatioita liikkuu jo nyt markkinoilla, mutta uusi tamperelainen startup-yritys Plasmonics aikoo viedä olemassa olevan teknologian astetta pidemmälle. – Markkinoilla nykyisin olevat pinnoitteet tarvitsevat toimiakseen sinistä tai UV-valoa. Uudella teknologialla pystymme räätälöimään pinnoitteen sen mukaan, millaista valoa on käytettävissä, eli valon värillä ei ole enää merkitystä. Lisäksi uusi teknologia tarvitsee toimiakseen vähemmän valoa ja toimii paljon tehokkaammin, Plasmonicsin toimitusjohtaja Pasi Keinänen selittää. Tamperelaisyhtiön kehittämä pinnoite perustuu plasmonisiin nanohiukkasiin. Pinnoitteen ansiosta mikrobit on mahdollista tuhota pinnoilta kaikkialla, mihin vain voidaan tuoda valoa. Kyse on maailmanlaajuisesti ainutlaatuisesta menetelmästä, jonka lisensoinnista on Keinäsen mukaan tullut jo kyselyitä ulkomaita myöten. Laboratorio ja tuotantolaitos Hervantaan Plasmonics sai alkusysäyksensä Tampereen yliopistossa tehdyn avoimen tutkimuksen kautta. Keinäsen lisäksi yhtiössä toimii Tampereen yliopiston tekniikan ja luonnontieteiden tiedekunnan fysiikan professori Mika Valden ja Suomessa väitöskirjaa tekevä intialaisfyysikko Bela Bhuskute . Keinänen sanoo, että yhtiö olisi varmasti perustettu jossain vaiheessa, mutta koronapandemia avasi yllättäen markkinaraon itsedesinfioivien pintojen teknologioille ja niinpä yhtiö perustettiin vauhdilla jo kevään aikana. Toinen merkittävä tekijä yhtiön syntymiselle oli Keinäsen mukaan suomalaisen, itsedesinfioivia nanopinnoitteita valmistavan Nanoksi Finlandin kiinnostus fyysikkoryhmän kehittämää teknologiaa kohtaan. Nanoksi onkin investoinut tamperelaiseen startupiin 150 000 euroa ja lähtenyt yhtiön osakkaaksi. Sittemmin rattaat ovat vain jatkaneet nopeaa pyörimistään. Nanoksin investoinnilla Plasmonics on vuokrannut laboratoriotilat Tampereen Hervannasta, jossa se jatkaa nanoteknologiansa kehittämistä ja pilotoi teknologian kaupallistamista tuotteeksi. Keinäsen mukaan yhtiön ensimmäiset plasmoniset nanopinnoitteet voisivat olla markkinoilla jo syksyn aikana, mutta viimeistään ensi vuoden alussa. – Aluksi palvelemme lähialueita ja Suomen markkinoita. Tulevaisuudessa tarkoitus on toimia myös kansainvälisesti, Keinänen kertoo. Ennen Nanoksin investointia Plasmonicsin fyysikkojen tutkimustyötä on tukenut muun muassa Suomen Akatemian rahoittama PREIN-lippulaivahanke ja Business Finland. Nanopinnoite käytössä koronan aikana Plasmonicsinkin hyödyntämän pinnoitteen vaikutus perustuu valon synnyttämään kemialliseen reaktioon, jossa pinnalla olevat virukset, bakteerit, homeitiöt ja muut haihtuvat orgaaniset yhdisteet tuhoutuvat. – Idea on samanlainen kuin aurinkokennoissa, jotka tuottavat energiaa. Sen sijaan, että keräisimme energian talteen, hyödynnämme syntyvän sähkön pinnoilla suoraan kemiallisiin reaktioihin, Keinänen kuvailee. Valokatalyysia käytetään Suomessa yleisesti, kun esimerkiksi vettä ja ilmaa puhdistetaan erilaisista haitta-aineista. Valokatalyyttinen nanopinnoite on näkymätön, kemikaaliton ja käyttäjälleen täysin turvallinen. Toisi kuin monet desinfioivat kemikaalit, nanopinnoite pitää pinnan hygieenisenä vuoden ajan. Tämän jälkeen pinnoitteen teho alkaa pikkuhiljaa heikentyä. Siniseen valoon ja UV-valoon perustuvaa nanopinnoitetta on käytetty koronapandemian aikana Nanoksi Finlandin toimesta satojen eri kohteiden pinnoittamiseen niin Pirkanmaalla kuin muualla Suomessa. Esimerkiksi Särkänniemen huvipuisto Tampereella on yksi Nanoksin kesän alussa pinnoittama kohde. Nanoksi Finlandin toimitusjohtajan Jukka Laksin mukaan Plasmonicsin akateeminen tutkimus nanopartikkeleista edustaa maailman huipputasoa. – Olemme jo aiemmin patentoineet ratkaisun, jonka avulla mikroskooppisen pienet, nanokokoiset partikkelit on mahdollista levittää erilaisille pinnoille. Kaikkiaan voidaan sanoa, että Suomi on edelläkävijä nanoteknologiassa, Laks toteaa tiedotteen mukaan. Teknologialla rajattomasti käyttökohteita Plasmonicsin Keinäsen mukaan fyysikkokolmikon kehittämällä nanopinnoitteella on rajattomasti käyttömahdollisuuksia, ja niitä putkahtaa esiin jatkuvasti. Nyt kehitteillä oleva tuote mikrobeja tuhoavasta pinnoitteesta on vasta ensiaskel siihen, mitä yhtiö voi plasmonisella nanotekniikallaan tehdä. Keinäsen mukaan seuraavaksi yhtiö tutkii miten plasmonisia nanohiukkasia voidaan hyödyntää energiaratkaisuissa, jotka perustuvat vedyn ja muiden polttoaineiden tuottamiseen auringon valon avulla. Tämän tuotteistamisen aika ei kuitenkaan ole vielä vuoteen tai kahteen, Keinänen sanoo.