Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Wales haki 1–0-voiton Olympiastadionilta – Huuhkajien nukahdus kostautui Kansojen liigassa

Huuhkajat palasi viimeinkin viiden vuoden tauon jälkeen suomalaisen jalkapallon pyhättöön, Olympiastadionille. Nyt stadion kumisi tyhjyyttään, ja pelaajien huudot kimpoilivat katsomoista. Ensimmäisen Kansojen liigan Suomi aloitti syksyllä 2018 voitolla, nyt Suomen osana oli poistua Kansojen liigan avausottelusta 0–1-tappio niskassaan. Tunnelma oli ontto, ja tappion todistajina oli vain mykkiä toimittajia ja toimitsijoita kasvomaskit kasvoillaan. Pyhättö kaipasi kannattajia palvomaan peliä. Päävalmentaja Markku Kanervaa ja joukkuetta jää kaivelemaan toisen jakson alun loistava maalipaikka, joka päättyi tolppalaukaukseen avopaikasta. – Maalipaikkojen suhteen jäi molemmilta vajaaksi. Valitettavasti yksi huonosti puolustettu tilanne ratkaisi pelin. Se on kehityskohde, miten saamme enemmän tilanteita luotua kovia maita vastaan, Kanerva sanoi. Kanerva oli vetänyt hihastaan pari yllätyskorttia, kun hän laittoi HJK:n Daniel O’Shaughnessyn kolmanneksi toppariksi ja maajoukkuedebyyttinsä tekevän Ilmari Niskasen laitapakiksi. Ryhmitys oli siis paperilla muodostelmassa 5–3–2. Kolmen topparin linjassa aloittivat Leo Väisänen , Juhani Ojala ja O’Shaughnessy, laitapakkeina Niskanen ja Jere Uronen , keskikentän kolmikossa Joni Kauko , Tim Sparv ja Glen Kamara ja hyökkääjinä tietysti Teemu Pukki ja Joel Pohjanpalo . Neljännellä minuutilla Suomen puolustus säikähti ensimmäisen kerran, kun Daniel James kiersi Ilmari Niskasen ohitse ja keskitti maalille. Kärkipelaaja Kieffer Moore puski pallon maaliin, mutta oli rikkonut ennen sitä. Moore oli target-pelaaja, jota Walesin puolustajat hakivat usein pitkillä avauksillaan. Kahdeksannella minuutilla James keskitti maalille, ja pallo kimposi lopulta Balen jaloista yli rajasta. James aiheutti avausjakson alussa vaaratilanteita usein Suomen oikealle topparille Leo Väisäselle ja Niskaselle. Sparvin pelituntuman puute ehkä näkyi hieman, kun hänelle tuli harhasyöttöjä ja neljä pallonmenetystä avausjaksolla. Toisella kerralla Glen Kamara joutui paikkaamaan Sparvin menetystä, ja Joe Morrell rikkoi varoituksen arvoisesti Kamaraa. – Häviäminen ei ole koskaan hauskaa. Oma peli oli ihan ok. Pari harhasyöttöä muistan. Olen treenannut viikon verran, ja tämä peli oli ensimmäinen kunnon peli. Jos huomioidaan se, niin ihan ok suoritus, Sparv sanoi omasta pelistään. Ssuomelle jäi hyökkäyspeliin paljon parannettavaa avausjakson jälkeen, sillä Suomen kärjet Pohjanpalo ja Pukki jäivät vaille palloja. Pukki laukoi kerran päin Pohjanpalon kantapäätä. Pukki sai heti tauon jälkeen varoituksen kamppailutilanteesta vastustajan boksissa. – Puolustuspeliin olin oikein tyytyväinen muutamaa tilannetta lukuun ottamatta. Saimme eliminoitua Walesin vahvuudet. Info tästäkin on tärkeätä matkalla EM-turnaukseen, Kanerva sanoi. Ottelun ensimmäinen kulmapotku tuli Suomelle 50. minuutille. Pohjanpalo voitti pääpallon, ja takatolpalla Leo Väisänen laukoi avopaikasta pallon päin tolppaa. Se maalipaikka tulee vielä Väisäsen uniin. 62. minuutilla Niskanen antoi Walesin boksiin keskityksen, jonka jälkeen Suomen pelaajat viittoilivat käsivirhettä. Sitä ei vihelletty. 80. minuutilla Suomen puolustus murtui ensimmäisen kerran kunnolla, kun James murtautui vasemmalta laidalta ja keskitti maalille pallon Kieffer Moorelle. Lukas Hradecky sai käden pallon väliin, mutta pallo painui silti maaliin. Se maali meni osin Niskasen piikkiin. – Mielestäni Niskanen onnistui ihan hyvin. Maalissa hän luki huonosti tilanteen, ja vastustaja pääsi selustaan. Kokonaisuutena jäi mielikuva, että hän suoriutui hyvin tehtävästään, Kanerva arvioi debytanttia. Takaa-ajosta ei tullut valmista, ja Suomi jäi lopussa aseettomaksi Walesia vastaan. Viimeisillä sekunneilla Suomi sai kulman, jossa Hradecky pääsi puskemaan palloa kohti takakulmaa, jossa hän oli näkevinään jonkun valkopaitaisen. – Puolustussuuntaan puolustimme hyvin pakettina. Emme päässeet tarpeeksi lähelle antamaan avainsyöttöjä ja puhkovia syöttöjä. Uhkamme Walesin maaliin suuntaan oli liian pieni. Jotain hyvää ja jotain huonoa. Parannetaan Irlannissa, Hradecky sanoi. Huuhkajat lähti stadionilta syksyllä 2015 remonttia evakkoon parilla tappiomalla pelillä, nyt paluu stadionille muistutti lukuisista katkerista tuloksista vuosien saatossa Paluusta stadionille tuli koronapandemian takia historiallinen tapaus, sillä koskaan aiemmin A-maajoukkue ei ole pelannut kilpailullista ottelua kotikentällä ilman yleisöä.