Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Jukola 2019 Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Lopettaako Leo Messi uransa muualla kuin Barcelonassa? Supertähti kertoi haaveestaan: ”En tiedä, toteutuuko se koskaan”

Espanjan La Ligan mestaruus ei ole Leo Messille enää mikään meriitti. ”Kirppu” oli – jälleen kerran – Barcelonan paras pelaaja joukkueen marssiessa ylivoimaiseen ykköstilaan. Liigatitteli on luonnollisesti kokenut inflaation pelaajan omalla arvoasteikolla. Päättynyt kausi tarkoitti hänelle jo kymmenettä La Ligan kultamitalia. Kaikkiaan argentiinalainen on voittanut 36 eri mestaruutta urallaan. Peräti 34 niistä on tullut Barça-paidassa. Ne kaksi muuta ovat alle 20-vuotiaiden maailmanmestaruus 2005 ja Pekingin olympiakulta 2008. Molemmat irtosivat siis Argentiinan junnujoukkueiden riveissä. A-maajoukkueessa Messi on toistaiseksi hävinnyt kolme Copa Américan finaalia ja yhden MM-loppuottelun. Ikuisen kakkosen leima on isketty lujaa supertähden perintöön. – Haluan päättää urani niin, että olen voittanut jotain Argentiinan maajoukkueessa. Olen tyytyväinen, että olen yhä mukana, enkä luovuttanut, vaikka jotkut niin halusivatkin, Messi jutteli kotimaansa medioille viitaten hänen lopettamispäätöksiinsä. – Tämä on tärkeä viesti kaikille: nousin ylös ja haluan yrittää uudelleen. Ja se pätee koko elämään, ei vain jalkapalloon. "Yksi muiden mukana" Messille maajoukkueessa voittamisesta on tullut piinaava pakkomielle. Asiaa ei tietenkään helpota se, ettei Argentiina ole juuri nyt parhaimmillaan. Mutta toki sinivalkoisilla on Messi. Päävalmentaja Lionel Scaloni ymmärtää, että sen takia joukkue on yksi Brasiliassa perjantaina alkavan Copa Américan suosikeista. – Venäjän MM-kisoihin pääsimme vaikeuksien kautta. Koska karsintataival oli ollut niin hankala, emme missään vaiheessa uskoneet mahdollisuuksiimme. Nyt tilanne on toinen: joukkue on täynnä uusia pelaajia – tai pelaajia, joilla on hyvin vähän kokemusta. Messi puhuu nyt lähinnä Real Betisissä läpimurtokautensa tehneestä Giovani Lo Celsosta ja vasta 21-vuotiaasta Lautaro Martínezista . On Copa América -ryhmässä yhä kokemustakin Sergio Agüeron ja Ángel di Marían kautta. – Maajoukkueessa on käynnissä sukupolvenvaihdos. Minusta joukkue on nyt erittäin hyvä ja todella yhtenäinen. Pukuhuoneessa on rento tunnelma, Messi jatkoi. – Minä olen vain yksi pelaaja muiden joukossa. Ikä tulee vastaan Messi täyttää tänä kesänä 32 vuotta. On luonnollisesta, että hän ajattelee tulevaisuuttaan. Peliura on kääntynyt vääjäämättä ehtoopuolelle. – Haluaisin vielä pelata Newell’sissa (Messin kotikaupungin Rosarion futisjoukkue). En tiedä, toteutuuko se koskaan. En myöskään haluaisi rikkoa lasteni elämää, hän viittasi täysin katalonialaistuneisiin poikiinsa. Maajoukkuemenestyksen kannalta mahdollisuudet alkavat käydä vähiin. Perjantain ja lauantain välisenä yönä käynnistyvä Copa América on todennäköisesti Messin toiseksi viimeinen Etelä-Amerikan mestaruusturnaus. Ensi vuonna edessä on Argentiinan (jaettu Kolumbian kanssa) omat kotikisat. Ecuadorissa 2024 järjestettävän turnauksen aikana Kirppu olisi jo lähes 37-vuotias. Viimeiseksi arvoturnaukseksi jääkin hyvin suurella todennäköisyydellä Qatarin MM-turnaus 2022. – En ole varma, jaksanko niin pitkälle. Juuri nyt olen erinomaisessa kunnossa ja tunnen oloni loistavaksi. Mutta siihen on vielä yli kolme vuotta aikaa, ja mitä tahansa voi vielä tapahtua. Messi korostaa, ettei hän halua luovuttaa. Kirppu nousee ylös ja yrittää uudelleen. – Haluan pelata mahdollisimman pitkään. Rakastan tätä lajia. Copa Américan avausottelu Brasilia–Bolivia Viasat Jalkapallo -kanavalla ja Viaplayssa lauantaina klo 03.20.