Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Huuhkajilla on pysäyttävä tilasto maailmanlistan ykkösmaata vastaan – Belgian luotsilta vuolaat kehut: ”Suomea voi verrata Islantiin”

Kun Suomen jalkapallomaajoukkue eli Huuhkajat arvottiin lauantaina EM-kisojen alkulohkoon B, se tiesi kahta ottelua Pietarissa Venäjää ja Belgiaa vastaan sekä avausottelua Tanskaa vastaan Kööpenhaminassa. Ensimmäistä kertaa miesten tasolla arvokisoihin yltänyt Suomi on kaikilla mittareilla lohkon altavastaaja. Myös A-maajoukkueen historiatilastot muita maita vastaan ovat pääosin synkkää luettavaa, yhtä merkittävää poikkeusta lukuun ottamatta. Tanskaa vastaan Suomella on historiansa aikana kertynyt 11 voittoa, yhdeksän tasapeliä, 39 tappiota. Maaliero juutteja vastaan on murheellinen 58–154. Toisen ottelun vastusta Venäjää vastaan saldo ei ole sen parempi: yksi voitto, viisi tasapeliä, 12 tappiota. Maaliero 13–55. Sen sijaan tämän hetken Fifa-rankingin ykkösmaata Belgiaa vastaan Suomen tilasto on plusmerkkinen: neljä voittoa, neljä tasapeliä ja vain kolme tappiota. Maaliero on sentään yhden kihahduksen pakkasella lukemissa 19–20. Karsinnat virheettä selvittäneen Belgian päävalmentaja Roberto Martínez kehui Suomen joukkuetta kohteliaasti Het Laatste Nieuwsin haastattelussa. – On hienoa nähdä Suomi meidän lohkossamme. Se tuo erityisen mausteensa, koska se ei ole koskaan aiemmin päässyt arvoturnaukseen, Martínez huomautti. Kahdesta mahdollisesta vaihtoehdoista Wales olisi kelvannut yhtä hyvin espanjalaisluotsille. – Walesilla on maailmanluokan pelaajia, kuten Aaron Ramsey ja Gareth Bale . Se pelaa hyvin paljon heidän kauttaan. Suomi on täysin päinvastainen joukkue. Se on erittäin hyvin organisoitu joukkue, jolla on uskomaton itseluottamus omiin kykyihin ja mahtava yhtenäisyys, Martínez tiesi. Kuin Islanti Suomen ja Belgian kohtaamisista ensimmäinen oli 1953 toukokuussa Helsingin Olympiastadionilla pelattu MM-karsintaottelu, jonka vieraat voittivat 4–2. Edelliset kilpailulliset ottelut Suomi pelasi Belgiaa vastaan vuonna 2007. Jälkimmäinen oli 0–0-nyhjäys Brysselissä, mutta Helsingissä pelatussa ottelussa Roy Hodgsonin ryhmä voitti Punaiset paholaiset 2–0. Peli muistetaan elävästi Bubi-huuhkajan vierailusta. Elokuussa 2010 Suomi voitti Turussa 1–0 Roni Porokaran osumalla. Kaksi viimeistä maaottelua Belgiassa vuosina 2016 ja 2011 päättyivät kumpikin 1–1-lukemiin. Noista vuosista Belgia on tuottanut räjähdysmäisesti pelaajia jalkapallon tähtikartalle. Suomen nousukiito on ollut loivempi. – Suomea voi verrata Islantiin EM-kisoissa neljä vuotta sitten. Se on erittäin tasainen joukkue, joka pelaa arvojensa mukaisesti, kollektiivisesti ja sitoutuneesti. Siitäkin pelistä tulee vaikea, en epäile sitä hetkeäkään, Martínez totesi. Belgian ja Suomen jalkapallohistorian 12:s kohtaaminen tapahtuu Pietarin Krestovski-stadionilla 22. kesäkuuta.