Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Huoltajalegenda Gunnar Yliharju, 79, hämmentyi presidentti Sauli Niinistön kutsusta: ”Se oli erittäin kova juttu”

Presidentti Sauli Niinistö kutsui Gunnar Yliharjun Linnan juhliin. Niinistö ja Yliharju tapasivat perjantaina Urheilukadulla Töölön stadionin ulkopuolella. – Hän huomasi heti minut, ja tervehdittiin siinä. Hän sanoi, että tule tänne sisään, Yliharju kertoo. – Käytävällä kun päästiin sisään, hän sanoi, että minulla on sinulle yksi kirje. Hänellä oli assistentti mukana, jolla näytti olevan useampiakin kutsukirjeitä. Hän sanoi assistentille, että kaiva sieltä semmoinen Yliharju-niminen lappu. Presidentti antoi kirjeen Yliharjulle, joka hämmentyi. – Otin sen vastaan ja ajattelin, että hän muistelee menneitä aikoja ja haluaa kiittää. ”Kova juttu” 79-vuotias maajoukkueen entinen huoltaja Yliharju oli tavannut Niinistön aiemmin. – Silloin kun hän oli Palloliiton puheenjohtaja kaksi vuotta, hän kävi seuraamassa silloisen A-maajoukkueen A-maaotteluja, Yliharju sanoo. Yliharju kertoo Niinistön seuranneen myös maajoukkueen taustahenkilöiden tekemisiä. – Hän oppi huomaamaan, että siellä on tommoinenkin ihminen, joka on huoltaja, Yliharju sanoo. Niinistö antoi Yliharjulle kutsukirjeen ennen Liechtenstein-ottelua. – Uskon, että hänellä oli vilpitön halu antaa se siitä syystä, että vaikka taiteilijat eivät olisikaan tuoneet tätä hienoa voittoa, niin hän olisi halunnut kuitenkin silti palkita, Yliharju kertoo ja tarkoittaa taiteilijoilla pelaajia. Kutsu teki Yliharjuun suuren vaikutuksen. – Se oli erittäin kova juttu. Koen tämän niin, että loukkaamatta hänen ajatustaan uskon, että tämä on myös kaikille rakkaan lajin, jalkapallon, huoltajille ympäri Suomea. Jos ei ole pelaajia, niin ei ole taustavoimiakaan, hän sanoo. – Pitää aina muistaa, että ollaan nöyriä. Nuoret tulevat taiteilijat kasvavat ja kehittyvät. Maajoukkueessa on huipputaiteilijat. Näin se menee. Yliharjun kutsusta kertoi ensimmäisenä Ilta-Sanomat.